Una estatua para Chris Moneymaker

El profesional estadounidense, miembro del Team Pro de PokerStars, recibió el cariño y la admiración de los participantes en el día 1C de las WSOP antes de realizar el tradicional shuffle up and deal. La organización descubrió un busto para conmemorar el décimo aniversario de su romántico idilio con el poker.

Hay personas que siempre estarán ligadas a la historia del poker por su buen hacer dentro y fuera de los tapetes. No descubriremos nada si incluimos en este elenco de estrellas a Doyle Brunson, Stu Ungar o Johnny Chan, que han hecho de su hobby su vida. Y tampoco si hablamos de Chris Moneymaker.

La historia de cada uno de ellos tiene sus particularidades. En el caso de Brunson, por ejemplo, por su dedicación, en cuerpo y alma, al juego que le ha permitido tener una vida repleta de alegrías. Precisamente, Brunson sentía gran admiración por otro de los grandes del poker, Ungar. Para "Texas Dolly" era espectacular cómo Ungar era capaz de dominar un juego en cuestión de horas. Incluso, conseguía derrotar a los mejores con apenas preparación. Era un adelantado a su época, que sin lugar a dudas revolución la forma de jugar.

No nos olvidamos de Johnny Chan. Apodado "Orient Express", el jugador nacido en Guangzhou hace 56 años, es, quizás, el más mediático. Seguro que muchos recordarán aquella famosa cinta que visiona, una y otra vez, Matt Damon en la película "Rounders", en la que se veía a Chan derrotar a Erik Seidel en las WSOP de 1988. En total, Chan posee 10 brazaletes de las WSOP. Pero hoy no vamos a centrarnos en ellos, pues nuestro protagonista es Chris Moneymaker.

moneymaker_wsop2013.jpg

La pasada jornada, el Team Pro recibió un merecido homenaje con motivo del décimo aniversario de su triunfo en las WSOP. Es cierto que ha habido muchos ganadores de las WSOP, pero la victoria del que fuera una vez contable en Memphis ha trascendido más allá de un simple título y un premio de 2,5 millones de dólares.

Moneymaker era un jugador amateur o recreacional, que dedicaba parte de su tiempo libre al poker, una situación muy típica en la sociedad norteamericana. En el año 2003, Moneymaker se decidió a disputar un torneo online en PokerStars de 39$, y cuyo primer premio era un paquete para el evento principal de las WSOP. Lo ganó e hizo la maleta para poner rumbo a Las Vegas.

Una vez allí, y ante la sorpresa de propios y extraños, este aficionado de Tennesee fue pasando ronda tras ronda hasta colarse en la mesa final. Dio buena cuenta de Johnny Chan, al que mandó al rail tras completar color. También a Phil Ivey, contra quien necesitó ayuda divina en el river para completar un full mayor al de su rival. Ya en el cara a cara le tocó bailar con Sam Farha, un fuera de serie.

Farha, por debajo en fichas, abrió J♥T♦ para ver a su oponente pagar con 5♦4♠. El flop J♠5♠4♣ daba pareja a Farha y dobles a Moneymaker. Ambos terminaban con sus stacks en el centro de la mesa y las dos calles posteriores, con un nuevo cinco, completaban la machada del Team Pro.

moneymaker_in_2003_wsop2013_d1c.jpg

Su victoria, lejos de convertirse en una más del historial, ayudó a que el número de inscripciones en el torneo se triplicasen al año siguiente. La noticia corrió como la pólvora, y miles de aficionados fueron contando en sus círculos el extraordinario éxito conseguido por aquél hombre sencillo, que había conseguido algo inimaginable: enfrentarse a los mejores y vencer.

El poker online vivió a partir de entonces un auge impredecible. El "efecto Moneymaker", como fue bautizado, atrajo hasta las mesas virtuales a millones de jugadores procedentes de todas las partes del mundo. Todos buscaban lo que alguien ya había demostrado que era posible, ganar el mayor torneo del mundo partiendo desde un satélite.

Hoy, las cifras hablan por sí solas. Son más de 50 millones los jugadores que se conectan, desde cualquier parte, a PokerStars para jugar al poker. Antes de la aparición de Moneymaker, la sala había repartido 70 millones de manos. Hoy son más de 100 mil millones.

Jorge Iglesias es blogger en PokerStars.es

Cobertura del Torneo en Vivo

PokerStars Festival Marbella

Nivel 29: Ciegas 50.000/100.000, ante de 10.000
Jugadores: 9/949
Media: 2.636.111 puntos

Archivo