Macao: ¿la próxima capital mundial del poker?

Artículo original de Bertrand "ElkY" Grospellier

Tras la ya tradicional visita al EPT Londres, tuve la suerte de poder volver a Macao para disputar el Asian Championship of Poker (ACOP). El ACOP son las mayores series de torneos que se celebran en Macao cada año. Macao es, indiscutiblemente, la capital mundial del juego, y, pese a que el poker todavía no ha alcanzado el éxito con el que cuenta en Las Vegas, puedo ver claramente su potencial.

La nueva sala de poker en el complejo City of Dreams es una de las más cómodas y agradables en las que he estado. Todo está recién estrenado, desde las largas sillas de oficina de cuero a las mesas PokerPro, pasando por las maquinas de barajado. El PokerPro consiste en una mezcla de poker electrónico con rivales humanos, lo que, en mi opinión, une lo mejor de los dos mundos. El reparto es instantáneo y sin errores; hasta los excelentes crupiers de los torneos de PokerStars pueden cometer algún descuido tras muchos días repartiendo durante horas, algo que nos podría pasar a todos. Me encantaría jugar un torneo completo en una de estas mesas PokerPro.

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Macao es una ciudad muy moderna que está creciendo muy rápido. Incluso a pesar de que el poker no forma parte de la cultura china, cuando conoces su pasión por el juego, te das cuenta de que es solo cuestión de tiempo. Es evidente el continuo crecimiento de los torneos (el ACOP creció un 40 % con respecto al año anterior) en términos de entradas y jugadores, así como la llegada a las mesas de muchos principiantes. El equipo de PokerStars Asia, liderado por Danny McDonagh está haciendo un fantástico trabajo que le ha granjeado unos más que merecidos éxitos.

La diferencia fundamental con Las Vegas, más allá del hecho de que la escena de poker todavía esté comenzando, reside en que esta ciudad está realmente enfocada al juego y las apuestas. Durante mi primera estancia en la City of Dreams, intenté ver el único espectáculo disponible en aquel momento. No me fue difícil conseguir entradas, aunque finalmente el espectáculo se canceló por problemas con una máquina de humo. Esta vez lo volví a intentar, pero coincidió con el descanso anual del personal. La vida nocturna y las fiesta tampoco están a la altura de Sin City y resulta bastante evidente de que la mayoría de los visitantes chinos solo están interesados en jugar y solo en jugar.

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Sin embargo, sí me sorprendió descubrir una experiencia culinaria a la altura de las de Las Vegas, con el añadido de que la mayoría de los restaurantes -a pesar de ser de primera clase- siempre están abiertos y, normalmente, medio vacíos. ¿Conseguir una mesa en un restaurante con una estrella Michelin a las 20:30 h de la tarde un sábado? No es necesario reservar.

Personalmente, me gusta el hecho de no tener tantas distracciones, lo que me permite centrarme en el poker en sí. Probablemente me costaría pasar dos o tres meses, como hago en Las Vegas cada verano, pero el último par de semanas se pasaron volando. En caso de que te aburras y quieras buscar algo más, siempre existe la opción de visitar Hong Kong, que está a una hora en ferry; una ciudad maravillosa en la que siempre me apetece pasar más tiempo. Encontrarás de todo en HK, ¡no importa lo que estés buscando!

El único inconveniente de Macao es probablemente la contaminación, y puedo entender que a ciertos jugadores les desagrade. El smog es visible cada día, aunque, teniendo en cuenta que la mayoría de las actividades que ofrece Macao se realizan en interiores, no me molesta demasiado. Aun así, también existen bellos parajes turísticos y el mayor salto de bungee del mundo.

Tienes que saber qué es lo que puedes esperar, pero Macao ofrece una experiencia única y una ciudad a descubrir. ¡Y posiblemente el futuro del Poker!

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Bertrand "ElkY" Grospellier es miembro del Equipo PokerStars Pro

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