Las nueces, raise violento, y cerrando la puerta - todo forma parte del boom del poker en China

Artículo original de Raymond Wu

El reciente desarrollo del poker en China se ha vuelto muy emocionante de ver, y quería usar este espacio para hablar sobre lo que he estado viendo que está pasando con el poker, que se ha vuelto más y más popular. Recientemente estuve jugando el 2014 PokerStars.net Beijing Millions. Después de estar jugando allí durante un par de semanas, tuve la oportunidad de ver en primera persona el "boom" que está ocurriendo ahora con el poker en el país.

El ambiente en China me recuerda un montón a cuando yo comencé a jugar allá por 2005 o 2006 cuando el resto del mundo estaba teniendo este "boom". Recuerdo cómo en la universidad todo el mundo jugaba al poker, o al menos todos conocían a alguien que jugaba. Cada viernes o sábado por la noche había alguien que tenía una "noche de poker".

Raymond_Wu_450_AM.jpg

Algo similar está sucediendo en China ahora mismo. El Beijing Millions terminó con una participación masiva y 2.732 entradas, pero podía haberse ido por encima de las 4.000 si hubiese más días 1. Tuvo una gran repercusión y ayudó a demostrar que hay un porrón de gente ahora mismo que quiere jugar al poker.

Muchos de los nuevos jugadores en China vienen de las clases altas. Es una tendencia que ha ido creciendo desde hace un tiempo. Cuando estuve en Beijing me quedé un par de días más y mi padre me presentó a algunos de sus amigos. Trabaja como diseñador de interiores y ha diseñado algunas oficinas para empresas. Algunas de esas personas que conocía eran presidentes o CEOs de grandes sociedades. Todos ellos eran ávidos jugadores de poker. Todos y cada uno. No sabían mucho sobre estrategia, pero todos estaban muy entusiasmados con el juego.

Siempre que el Red Dragon se juega en Macao, esos hombres de negocios acuden en masa a jugar. Hay mucha pasión por el juego entre estos jugadores. Cuando estaba en la universidad, mi objetivo con el poker era conseguir unos ingresos extra cada semana para comprar algunas bebidas. Como profesional, por supuesto, obtener un beneficio es mi principal preocupación. Pero para todos esos jugadores en China -particularmente los hombres de negocios con unas carteras boyantes- el objetivo no es tanto hacer dinero como pasarlo bien. A menudo perderán, pero se divertirán.

Dicho esto, la gente en China quiere aprender a jugar -es un poco lo que ocurría durante el "boom" una década atrás-. Hay una gran demanda de información sobre el juego. Es fascinante, sin embargo, ver cómo esos nuevos jugadores están jugando y cómo la cultura china, que implica una gran cantidad de supersticiones, se revela en la mesa de tanto en cuanto

Una forma de ver la evidente carga de supersticiones es en los protectores de cartas. De lejos, las más interesantes son las nueces centenarias que utilizan los jugadores. Básicamente son antigüedades muy caras, nueves que se han secado y preservado, y que se ven como pequeños cerebros. En el poker llamamos a la mejor mano "las nuts" y en realidad la traducción de la palabra al chino es igual a nueces, así que hay algo extrañamente apropiado cuando se trata de este amuleto de la suerte.

Hay un jugador en particular -se ha ganado el apodo de "Mr.Nueces"- que pone sus nueces encima de las cartas para después sacar un cepillo de dientes eléctrico para cepillar las nueces antes de ir all-in, mientras que reza para que algo bueno suceda. ¡No estoy de broma! Es graciosísimo y él es uno de los prototipos que puedes encontrarte. Una mesa televisada llena de este tipo de jugadores puede ser tremenda.

Puedes encontrarte un montón de juego en este ambiente -juego que probablemente parecería una locura para algunos-. Tienes que verlo para creerlo. Hay un montón de gritos, slowplay y otras cosas que podrían resultar extraño para muchos pero que en realidad se ajustan a la cultura y es bastante normal.

raymond_wu_celina_lin_team_appt_macau.jpeg

También hay un montón de lo que podríamos denominar como comunidades unidas por el mismo sentimiento que surgen de vez en cuando. Grupos de ciudades o provincias particulares que viajan juntos para jugar los torneos. Llevan camisetas parecidas o distintivos que los reconocen entre sí en los torneos. Esas es otra diferencia cultural, creo, y es interesante de presenciar.

Hubo un evento por equipos de buy-in bajo programado en Beijing que ha tenido mucho éxito, en gran medida porque esa mentalidad de "equipo" ya existe en todos esos grupos. Hay una versión de WahtsApp en China llamada WeChat y la gente estaba, semanas antes del torneo, bromeando todo el rato sobre el evento. Cada equipo tiene su propio nombre e incluso indumentaria, y es una forma muy emocionante y divertida de experimentar el poker.

Siguiendo con la influencia que la cultura china ha tenido en cómo se juega al poker, esta también se ve en algunos términos que se emplean para describirlo. Ellos tienen ya su propia jerga que les ayuda a describir ciertos roles, incluidos los estilos de juego y la estrategia, y que podría parecer extraño para algunos de nosotros.

Por ejemplo, cuando les reparten ases no quieren acción -quieren que foldees, y la mayor parte de las veces apostarán muy fuerte para no correr el riesgo de perder-. Si alguien pierde con ases, digamos que hace slow play y un rival le supera, alguien dirá: "deberías haberle cerrado la puerta". El perdedor podría decir "intenté cerrarla", y la respuesta será "deberías haberla cerrado más fuerte".

Puedes ver un montón de all-in preflop de locura -100 ciegas o más- y normalmente lo hacen con as-rey, damas o jotas. Dirán que no quieren jugar la mano postflop, lo que significa que están "cerrando la puerta" con ese gigantesco push. Luego ellos describirán este raise como "raise violento".

Hay otros conceptos que son únicos. Se refieren al color como "oro", y cuando estás buscando el color estás "intentando buscar el oro". Cuando alguien tiene un combo -tiene opciones de color y escalera- ellos lo denominan "scary draw". Literalmente se refieren a el como "el draw intimidante", con la persona que está por delante y esperando que el otro no complete su draw siendo el que está siendo intimidado

La atmósfera es bien diferente. No hay muchos jugadores profesionales y hay un montón de jugadores nuevos que están realmente emocionados con jugar. Macao tuvo su propio "boom" hace un par de años, podíamos decir, eso incluía un montón de jugadores chinos que iban a jugar. Pero esto es algo diferente -y más grande-. Y solo está empezando.

Archivo