Exclusivo, preguntas y respuestas con Mike Vacanti: Cómo ayudé a la transformación de los hermanos Staples

En el mundo del póker las prop bets son tan comunes como las historias de bad beats, pero pocas son tan alocadas y, al mismo tiempo motivadoras, como las del Staples weight challenge. Con los hermanos Jaime y Matt en un peso de 137,9 kilos y 60,7 kilos, respectivamente, Bill Perkins les ofreció unas odds de 50 a 1, sus 3.000$ contra 150.000$, si conseguían alcanzar el mismo peso en el plazo de un año.

Dada la extrema distancia que los hermanos tendrían que superar para ganar, ¡Jamie tendría que perder casi tanto como pesaba su hermano!, necesitaron pedir ayuda. Y para ello se dirigieron a uno de los entrenadores personales más conocidos del mundo, Mike Vacanti, con cuyo conocimiento y motivación no solo lograron ganar la apuesta y llevarse la recompensa de 75.000 $, sino que además se encontraron con nuevos físicos y están listos para una segunda ronda.

Esta vez, sabiamente, Perkins solo les ha ofrecido unas odds de 3 a 1, sus $50k contra sus $150k, pero para ello ambos tendrán quedarse por debajo del 10% de grasa corporal en un año. Inspirados por esta historia, nos pusimos en contacto con Vacanti para hablar del increíble viaje que han emprendido estos hermanos.

¿Qué pensabas de la apuesta cuando Jaime se puso en contacto contigo por primera vez?

Mi reacción inicial fue que era una locura, no desde el punto de vista de la salud si no de la vida real, veía fotos de ellos uno junto al otro y pensaba: ¿puede realmente hacerse esto en un año? Inmediatamente tracé un rango de peso al que ambos debían de llegar y pensé, está bien, esto es algo que definitivamente se puede hacer. Entonces todo consistía en llegar a la misma libra a la vez.

Bill Perkins les dio unas odds de 50 a 1 - ¿Cuál habría sido tu línea en relación a esto?

No conocía a ninguno de ellos personalmente antes de la apuesta, así que no pude idear una línea de inmediato. Dos meses después de la apuesta, probablemente habría dicho que estaban igualados.

Fue una pérdida de peso brutal para Jaime, ¿cómo conseguiste que él visualizara que lo podía conseguir?

Tuvimos la suerte de que Jaime había perdido una cantidad significativa de peso anteriormente, no demasiado, pero si unos 36 kilos, y, obviamente, los había recuperado. Así que el debate entre posible e imposible no existía, él sabía que solo tenía que ejecutar el reto.

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¿Y Matt? ¿Presumiblemente nunca antes había engordado tanto?

No [risas], no lo había hecho, y tuvo que lidiar con el hecho de ponerse a trabajar y ganar todo el peso que pudo desde el principio.

¿Puedes hablarnos sobre lo que cada uno de los hermanos tuvo que hacer?

Fue algo diario. Matt estaba levantando pesas durante unos 90 minutos al día, unos cinco o seis días a la semana. Jaime hacía más de dos horas de ejercicio cardiovascular todos los días, además de un poco de entrenamiento de fuerza corporal completo de uno a dos días por semana.

¿Y sus dietas fueron diferentes?

Mucho [risas]. Jaime estaba consumiendo, principalmente, proteína magra. Estaba tomando una cantidad muy baja de calorías para alguien con su peso, pero el objetivo era perder tres libras por semana. Matt comía todo lo que pillaba.

Él tenía la mejor parte del trato...

Sí, aunque comer se convirtió en un trabajo en sí mismo en los últimos tres/seis meses de la apuesta. Nos aseguramos de que ingiriese las proteínas adecuadas, algunas frutas y verduras por razones de salud, pero el resto del tiempo tomaba comida que le gustaba para completar las calorías restantes: pasta, sándwiches, básicamente de todo.

¿Cómo lidiaron con los problemas que fueron encontrando?

Me gusta ser práctico: abordemos el problema específico y descubramos cómo podemos encontrar una solución. Al principio hubo un periodo de un par de semanas en las que Jaime tuvo que luchar con su alimentación, y parte del problema era que el chef preparaba una pizza casera increíblemente deliciosa, su comida favorita. Matt engullía, pero Jaime no podía y no tenía lo que necesitaba. Nadie iba a tener éxito con esa situación. Hablé con Matt y se subió al barco para pedirle al chef que dejara de hacer pizzas e hiciese más lomo de cerdo, más platos de carne magra, más pechugas de pollo y más verduras, más cosas de las que necesitaba Jaime. Esa fue toda la corrección necesaria.

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Si la apuesta no está presente, lo cual es un incentivo importante, ¿cómo convencerías a alguien de que puede conseguir algo como esto?

Creo que es realmente útil ver lo que han realizado otras personas. Si alguien que se parece a ti lo ha logrado, entonces te muestra que se puede hacer. Esa es la prueba. Eso no hace que tu viaje sea más fácil, solo muestra que es posible hacerlo. Ayudo a la gente a adoptar una estrategia de lo que deben hacer cada día y a aprender a enfocarse en ella. Todo lo que puede controlar es lo que hay en el presente. Dividirlo en micro acciones es la única forma de que sea manejable.

¿Cuál es el mejor consejo que puedes darle a alguien que quiere perder peso?

Hay mucha información muy mala sobre dietas extremas, pero es simple. Coma, principalmente alimentos saludables, y haga un seguimiento de las calorías, asegurándose de que está consumiendo menos de lo que quema la mayoría de los días. Sea honesto consigo mismo. No te salgas del plan los fines de semana. No se pueden conseguir unos buenos abdominales en 30 días.

Hablando de abdominales, el siguiente desafío de Staples es conseguir colocarse en menos del 10% de grasa corporal, parece más fácil...¿lo es?

Creo que es más o menos lo mismo, un poco más fácil que el primero. El reto por la parte de Jaime es que ellos piensan que es un esfuerzo mucho más duro, pero eso se debe en parte al hecho de que no muchas personas están por debajo del 10% de grasa corporal. Es volver al debate entre posible e imposible. Conseguir bajar del 10% de grasa corporal significa estar extremadamente delgado, y le llevará todo un año de disciplina en el entrenamiento y en la nutrición.

¿Y tendrán unos abdominales de película al final?

Es más fácil estar delgado cuando tienes músculo. Esbelto y con músculo es lo que parece más estético, un cuerpo atlético en toda regla. Ese va a ser el resultado final. Con menos del 10% de grasa corporal estos chichos van a tener una pinta estupenda.

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Esto también es motivante para la comunidad de poker, ver lo que es posible hacer...

Me ha contactado mucha gente, Matt y Jaime han tenido muchísimo que ver, y la gente comentaba que se unía al reto por su cuenta. Algunos perdieron 20 libras, otros han perdido hasta 100 libras después de la apuesta. El efecto dominó es algo de lo que los tres estamos orgullosos.

¿Listo para el cambio?

El jugador de poker busca hacerse con un cuerpo sano

"Para los jugadores online: preparar la comida una vez a la semana, gastar tres o cuatro horas y cocinar cantidades importantes de lo que sea, pechugas de pollo, arroz, hay muchas opciones buenas para prepararse algo de comer. Si no lo haces, y te resignas a decir es domingo y hay muchos torneos, cuando llegue un descanso y te mueras de hambre solo vas a comer lo que tengas. Eso podría ser medio tarro de cacahuetes, o una bolsa de crujientes patatas fritas. Tener buenas opciones a mano que no necesitan de tu tiempo, elimina disyuntivas y permite tomar una mejor decisión.

Si eres jugador de poker en vivo, te llevas el almuerzo o tomas una buena decisión a la hora de elegir el menú. En general, los casinos/salas suelen tener buenas opciones, como el pollo salteado con vegetales, y esa es una opción mucho mejor que una hamburguesa doble con queso y patatas fritas.

Haz algo de entrenamiento de fuerza tres días a la semana. Incluso si estás de viaje, sacar 30 minutos tres veces por semana es lo mínimo que deberías hacer. Puedes lograr progresos importantes y evitar problemas haciendo esto."

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