Los mejores (y más famosos) comentaristas de poker

Cuando, a principios de los 2000, las retransmisiones de poker se hicieron especialmente populares, había algunos que no sabían muy bien cómo tomárselo. Estaban aquellos que pensaban que este tipo de programas suponían un indicador claro de que, con cientos de canales de pago, eran capaces de emitir cualquier cosa con tal de rellenar la programación.

Para algunos humoristas a los que eso de jugar a las cartas seguramente no les convencía demasiado, la idea de ponerse a ver a gente jugando a poker resultaba todavía más ridícula. En 2006, Bill Maher dijo de broma que el siguiente paso era ponerse a ver a gente comprando billetes de lotería.

"Lo que ponen por la tele tendría que ser por lo menos igual de interesante que lo que sale en los monitores de seguridad de cualquier tienda", decía.

Por supuesto, para muchos, las retransmisiones de poker resultaban más que interesantes, sobre todo en aquellos años del "boom del poker". La cámara por debajo de la mesa que mostraba las cartas de inicio en el programa británico Late Night Poker (que empezó a emitirse en 1999) fue toda una revelación, y cambió la manera de mostrar el poker.

Más tarde, las "cámaras de las cartas de inicio" de miniatura (o "cámaras pintalabios") de los primeros programas del World Poker Tour en 2003 y la retransmisión de las World Series of Poker, ayudaron a transformar una partida de no-limit hold'em en un drama lleno de suspense que combina elementos de los eventos deportivos con los de los realities tipo Supervivientes.

Otro de los elementos que acercó las retransmisiones de poker a los fans y les dieron interés son los comentarios.

Las primeras retransmisiones de los Eventos Principales de las World Series of Poker en los años 70 y a principios de los 80 contaban con comentaristas deportivos muy conocidos, como Jimmy "El Griego" Snyder, Brent Musberger, Frank Glieber o Curt Gowdy. Su contribución fue especialmente significativa, ya que por entonces no se mostraban las cartas de inicio y, por lo tanto, tenían que describir lo que estaba pasando y al mismo tiempo especular sobre las cartas que pudiera llevar cada jugador.

A veces, se llevaba a jugadores de poker como los ganadores del Evento Principal de las WSOP Bobby Baldwin y Jim Albrecht para que analizasen la parte estratégica. Phil Hellmuth también ha sido un colaborador habitual en las retransmisiones de poker, ya incluso en los años 90.

Aunque sin atrevernos a decir quiénes son los mejores comentaristas de poker de la historia, sí haremos un resumen con quienes se puede decir que bien merecen un lugar en mesa final de las World Series de Comentaristas de Poker.

Dick Van Patten

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Algunos recordamos a Dick Van Patten de verlo en muchas películas, incluidas varias comedias de Mel Brooks, y por haber sido el fantástico padre de Con ocho basta (1977-1981). Van Patten también fue jugador de poker, y a principios de los 90 contribuyó a la cobertura que la ESPN hacía del Evento Principal de las WSOP. Al ser un rostro conocido fuera del mundo del poker, Van Patten ayudó a despertar el interés entre los espectadores que no estaban demasiado familiarizados con el juego.

Gabe Kaplan

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Algo parecido pasaba con el cómico y protagonista de Welcome Back, Kotte Gabe Kaplan, quien llevó su experiencia como jugador de poker al puesto de comentarista. Kaplan empezó a jugar en las WSOP a finales de los 70, y poco después se puso a contribuir de manera significativa en las retransmisiones televisivas. Después, durante el "boom", Kaplan resultó ser un comentarista perfecto para la tele en color en la popular serie High Stakes Poker, donde A. J. Benza le complementaba perfectamente con comentarios más convencionales sobre cada jugada. Una de las mejores frases de Kaplan era su descripción sobre la cara de poker de Hellmuth: "La cara de Phil parece la de una ostra tímida que intenta aparearse".

Jesse May

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Junto a Nic Szeremeta, Jesse May comentaba los primeros Late Night Poker, un programa que tuvo una enorme influencia en las retransmisiones de poker en los años 2000 y en adelante. May también apareció en la primera temporada del programa como jugador, era "Mickey Dane". Ese también es el nombre del protagonista en su maravillosa novela sobre poker Shut Up and Deal. Desde entonces, May ha sido comentarista en un gran número de programas sobre poker, lo cual ha hecho que se gane el sobrenombre de "La voz del poker". En 2012, se le reconoció con el Premio Honorífico en los European Poker Awards por su gran contribución al juego. El entusiasmo de May cuando comenta es contagioso, lo que hace que sea todavía más divertido ver cómo los jugadores tienen que tomar decisiones difíciles en la mesa final.

Ali Nejad

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Igual que May, Ali Nejad tiene una experiencia como comentarista de poker mucho más extensa de lo que algunos piensan. Fue la voz del popular show Poker After Dark en su apogeo, y ha recuperado ese papel en la reciente continuación del programa como PokerCentral. También ha participado en retransmisiones de Eventos Principales de las WSOP, muchos torneos de poker y programas del WPT, o en la National Heads-Up Championship, entre muchos otros. Con un sentido del humor muy irónico y muchos conocimientos sobre poker de los que echar mano, Nejad consigue atraer al espectador con lo mejor de cada cosa.

Mike Sexton y Vince Van Patten

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Los primeros programas del World Poker Tour salieron en la primavera de 2003, y fueron un éxito desde el principio. Gran parte de este éxito se debe a la química que había entre sus presentadores, Mike Sexton y Vince Van Patten. Miembro del Salón de la Fama del Poker, Sexton aportaba tanto conocimientos de poker como la autoría de expresiones tan memorables como "¡bingo-bango-bongo!" o "Que todas tus cartas tengan vida y tus botes sean monstruos". Por su parte, Van Patten, que ya había seguido los pasos de su padre como actor prolífico, también lo hizo como comentarista. Aunque algunas partes del programa se metían en postproducción, la pareja también grababa comentarios mientras se jugaba en las mesas, lo cual añadía un nivel extra de emoción.

Lon McEachern y Norman Chad

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A finales del verano de 2003, la ESPN empezó la emisión semanal de los siete capítulos que cubrían el Evento Principal de las WSOP que acabó con la dramática victoria de Chris Moneymaker. Lon McEachern había comentado las WSOP para ESPN el año anterior, pero 2003 fue el primer año de Norman Chad. Hablando de la historia de Moneymaker, la frase de Chad "Esto va más allá del cuento de hadas, ¡esto es inconcebible!" es para el acervo popular del poker lo que "¡Los Giants se llevan el pennant!" (el título) es para el beisbol o "¡Frazier cae!" para el boxeo. Así dio comienzo una colaboración a largo plazo entre ambos que ha durado casi dos décadas. Durante este tiempo, se les han unido muchos otros que también han contribuido en gran medida a las retransmisiones, como por ejemplo Kara Scott, Antonio Esfandiari, Nick Schulman o Jamie Kerstetter.

James Hartigan y Joe Stapleton

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Por último, completamos nuestra mesa barriendo para casa con los comentaristas de PokerStars James Hartigan y Joe Stapleton. Ambos han trabajado por separado como comentaristas de poker en diversos escenarios, sin embargo, en el mundillo, se les conoce sobre todo por presentar juntos los eventos del European Poker Tour y otros torneos de PokerStars que incluyen eventos de poker en vivo y hasta eventos de poker online como las Stadium Series. Como en otras parejas de comentaristas, en cierto modo, estos dos encajarían en el esquema "comentarista convencional" y "comentarista gracioso"; "Stapes" aportaría la diversión, mientras que Hartigan se ocuparía de que la cosa no se fuera de madre. Pero, en realidad, los dos aportan humor y análisis prácticamente en la misma medida. Dicho de otra manera: como en XBOX vs PlayStation, uno de los dos tiene una ligera ventaja matemática. Hay otros comentaristas de poker que han destacado en los últimos años, llegando a asumir un papel importante en el panorama televisivo del poker. Tony Dunst ha sustituido hábilmente a Sexton en la cabina de comentaristas del WPT junto a VVP, donde también con Lynn Gilmartin juega un papel importante. Los comentarios de David Tuchman para las WSOP también han aportado mucho a las transmisiones. Desde luego, el auge de los streamers de Twitch ha supuesto una categoría completamente nueva de jugadores que comentan sus propias partidas, dando educación y entretenimiento a miles de espectadores. Sea como sea, debemos dar las gracias a todas estas voces por haber ayudado a hacer que mirar jugar a las cartas sea mucho más interesante de lo que algunos piensan.

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