WCP VI: Taipei se adjudica la final de la World Cup of Poker

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Si quieres ver a once hombres corriendo detrás de una pelota, prueba el fútbol. Si quieres ver a hombres enormes golpeándose hasta caer, prueba el boxeo. Si prefieres ver a alguien intentando meter una bola en un agujero con un palo, prueba el golf. Pero si lo que quieres es grandes dosis de locura, adrenalina, energía, habilidad y drama, nada puede superar a la World Cup of Poker.

Y si no te lo crees, sólo tienes que preguntar a los integrantes del equipo de Taipei, que pusieron la guinda a su aventura tras derrotar a Croacia para erigirse como campeones de la World Cup de 2010.

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Wen-Hao Pen lo celebra

"Estoy muy orgulloso de mis compañeros de equipo,"- dijo el capitán Raymond Wu, que añadió que algunos de sus compañeros de equipo llevaban tan sólo unas semanas jugando al poker. "Creo que piensan que todo ha sido un sueño."

Aunque al menos uno de ellos quedó convencido de que no era así en las entrevistas posteriores a la victoria.

"Es como un sueño,"- dijo Yen Ming Chen. "No quiero despertar."
"Aunque puedes despertarte,"- dijo la presentadora Michelle Orpe, "¡Es real!"
"¿Es real?"- preguntó Chen fingiendo estar sorprendido. "¡Whoa!"

Su victoria llegó después de un corto pero emocionante cara a cara final contra Croacia, el equipo que comenzó la jornada con el liderato. Delante de Wen-Hao Pan, el capitán croata Denis Kelemen tenía 79.000 por los 461.000 de Pan. Sólo había sitio para envidar y reenvidar, y así lo hicieron. Croatia lo hizo con J♥9♣, y Taipei pagó con A♠2♠. No iban a ganar con as alto. Croacia ligó dobles parejas en el flop, mientras que Taipei obtuvo un proyecto de color, que se completó en el turn. Sólo cuando Croacia no logró completar su full en el river, los Taipei pudieron comenzar la celebración.

Y así acababa un evento eléctrico. En evento de casi diez horas de duración a pesar de tener una estructura que prometía producir drama a ritmo frenético. Pero no se produjeron las rápidas eliminaciones que algunos cínicos habían predicho. En lugar de eso fue un festival de poker táctico. Y eso fue gracias al innovador, a veces complicado, formato del torneo, con jugadores rotando cada 20 minutos, cambios y tiempos muertos, incluso en medio de una mano.

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Transcurrieron cuatro horas antes de que el primer equipo en caer, Chile, dejara la mesa. Después de sufrir ayer en las preliminares, Chile comenzó con tan sólo 20.000 puntos. A pesar de sus esfuerzos defensivos, fueron vapuleados por Taipei. Dos horas más tarde Noruega, liderados por el miembro del Equipo PokerStars Pro Johnny Lodden, encontraban su sitio en la barrera. Y Finlandia una hora después.

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El capitán noruego, Johnny Lodden

Tras sufrir contra los equipos de EE. UU. y Canadá, el equipo italiano no pudo sobrevivir hasta el descanso de la cena, y su líder, Luca Pagano, que ha mantuvo la moral de los suyos desde la barrera, no pudo evitar la eliminación de su equipo en sexto lugar. Y entonces le tocó a Alemania.

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Jan Heitmann celebra un pequeño pero vital primer bote

A pesar de comenzar penúltimos en fichas, los germanos lograron incrementar tu pila que les proporcionó el liderato durante un buen rato. Pero los campeones del año pasado no pudieron conseguir el doblete y cayeron poco después del descanso para la cena.

Incluso antes de que Taipei eliminara al capitán estadounidense, los compañeros de equipo de Wu ya habían convertido a su capitán, miembro del Equipo PokerStars Pro, en héroe. Estados Unidos estaba entre los favoritos, con algunos jugadores muy fuertes, sin contar a la capitana Vanessa Rousso. Pero en un momento dado todo se redujo a un all-in o nada, y Rousso optó por jugarse su continuidad en el torneo con un par de cuatros contra el K♣J♣ de Wu, aunque luego admitió que prefería haber esperado. La mesa completó un color en el river para Taipei. Pero eso no era nada comparado con lo que le estaba a punto de suceder al equipo de Canadá.

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Raymond Wu

Liderado por Darus Suharto, Canadá irrumpió la mesa final con 80.000 en fichas. Su equipo era una mezcla entre novatos y veteranos, con muchos deseos de ganar, y animados por un gran número de seguidores canadienses desde la barrera. Tuvieron su parte de suerte, haciéndose con parte de la pila de sus vecinos del sur, y eliminando a rivales como Alemania.

Pero llegó la caída. Después de doblarse contra Croacia, cayeron ante Taipei, que les envió a casa en tercera posición para hacerse con un claro liderato.

Y en unos minutos todo hubo acabado. Croacia había llegado ayer con el liderato, pero finalmente no pudo pasar del segundo puesto. Para Taipei, la gloria, la incredulidad, y un título de la World Cup.

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Croatia se quedó muy cerca

Esta será la historia que leerás mientras la World Cup of Poker se prepara para la edición del próximo año. La leerás cuando empiecen los clasificatorios para la World Cup VII en unos meses. Leerás esto durante 11 meses y medio más, hasta que un nuevo séquito de equipo se sienten para enfrentarse unos a otros con una serie de raras, pero entretenidas, normas. La World Cup de 2010 pertenece ahora a Taipei, y tenemos que rendirle tributo.

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Enhorabuena a Taipei; a Wan Hsan Lai, Wen-Hao Pan, Tsu-Chi Wang, Tseng Wei Ming y a su capitán Raymond Wu, los nuevos campeones de la World Cup of Poker.

Muchas gracias a Neil Stoddart por su excelente trabajo fotográfico. Te recomendamos que si quieres aparecer en sus fotos pruebes de clasificarte para la edición de 2011.

Hasta entonces. Viva Taipei.

Puedes ver la última mano y un par de manos más en el siguiente vídeo...


PCA 2010: la mano final de la World Cup en PokerStars.tv

Y por último, esto es lo que el capitán del equipo dijo sobre la final...


PCA 2010: World Cup of Poker en PokerStars.tv

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