Isabelle Mercier gana el Ante Up for Africa de PokerStars

anteupthumb.JPGA pesar de que fue un día lleno de glamour, drama y deportividad, y un día que Isabelle Mercier recordará durante mucho tiempo después de asegurarse la victoria, el Ante Up for Africa de PokerStars pasará a la historia por otra muy buena razón: por conseguir más de 250.000 euros para la ayuda humanitaria en Darfur, Sudán.

En la vigilia de la 5ª Gran Final del European Poker Tour, que se está celebrando en Monte Carlo, ganar dinero era lo último que tenían en mente los 40 jugadores que tomaron sus asientos en el torneo benéfico. Donar dinero, cada uno los 4.000 euros que costaba la entrada, era el nombre del juego, una cifra que PokerStars complementó con otros 100.000 euros.

isabellewinante.JPG

Isabelle Mercier

Mientras algunos pros, incluidos varios miembros del Equipo PokerStars Pro, ponían sus conocimientos de poker sobre la mesa, un selecto grupo de celebridades venidas de la televisión, la música y el deporte, y entre las que se encontraban los españoles Poli "Rincón y Pepe Reina, pusieron el toque de distinción para que este evento no sólo lograra los mencionados fondos para la región afectada, sino recordar a todo el mundo que Darfur sigue en una situación muy delicada.

Los participantes eran muy diversos: el rapero estadounidense Nelly se sentó con la estrella francesa del rugby Sebastian Chabal; James Kyson Lee, una de las estrellas de la serie Heroes, lo hizo con el piloto de Formula 1 Nico Rosberg; y el rapero francés Bruno Lopez compartió tapete con la estrella de Sexo en Nueva York Jason Lewis. Y para dar un toque de realeza a la ocasión, el jugador de rugby internacional Mike Tindall, de Inglaterra, tenía una admiradora muy selecta en la barrera: su pareja Zara Phillips, la nieta de la Reina.

nellyroussoante.JPG

El rapero Nelly y Vanessa Rousso

Aunque ninguno de ellos perdería de vista el objetivo que les había unido en las mesas. Isabelle Mercier, que ganó al exjugador del Manchester United Teddy Sheringham en el cara a cara final tras una mesa final muy dura, lo resumió a la perfección: "Fue divertido jugar , pero sobretodo estoy muy orgullosa de haber podido aportar fondos para la causa."

El evento comenzó con una alfombra roja para que la prensa pudiera sacar fotos de las estrellas. Una vez en las mesas, tenían 10.000 fichas y una estructura rápida, con las ciegas subiendo cada 20 minutos. La acción, como era de esperar, fue frenética. Entre los que cayeron temprano se encontraba uno de los españoles, el portero del Liverpool Pepe Reina.

Fue una dura lección para muchos de los famosos. Muchos fueron expulsados pronto, pero estarían en buena compañía: los miembros del Equipo PokerStars Pro Joe Hachem, Peter Eastgate y Greg Raymer, todos campeones del mundo, también encontraron la barrera antes de tiempo. Aun así, tres celebridades demostraron tener talento suficiente como plantarse en la mesa final: Sebastian Chabal, Teddy Sheringham y el comentarista deportivo francés Patrick Chene alcanzaron la mesa final junto con Tony G y un séquito de supervivientes del Equipo PokerStars Pro.

chabal1ante.JPG

Sebastian Chabal

La mesa final comenzó como sigue:

Asiento 1: Dario Minieri, Equipo PokerStars Pro, 43.400
Asiento 2: John Duthie, Equipo PokerStars Pro, 39.000
Asiento 3: Patrick Chene, 20.100
Asiento 4: Sebastian Chabal, 20.300
Asiento 5: Luca Pagano, Equipo PokerStars Pro, 41.500
Asiento 6: Tony G, 18.200
Asiento 7: Daniel Negreanu, Equipo PokerStars Pro, 151.000
Asiento 8: Teddy Sheringham, 44.900
Asiento 9: Isabelle Mercier, Equipo PokerStars Pro, 42.700

El miembro del Equipo PokerStars Pro Daniel Negreanu ostentaba un amplio liderato, pero Sheringham y Minieri se acercaban deprisa, a medida de Chabal, John Duthie y Chene iban cayendo. Luca Pagano fue el siguiente, incrementando la pila de Sheringham en el proceso. Entonces Negreanu aumentó aún más su pila al abandonar el torneo en 5º lugar.

teddy1ante.JPG

Teddy Sheringham

Pronto caería Tony G, y entonces Minieri haría lo propio en 3ª posición, así que sus fichas se sumaron a las de Sheringam después de un inevitable 10-10 contra Q-Q. Con esta mano la ex estrella del futbol inglés llegaba al cara a cara contra Mercier con una ventaja de 3 a 1.

No tardaríamos mucho en conocer al campeón, ya que con las subiendo a ese ritmo, el all-in era el único movimiento que parecía apropiado. Mercier escaló de nuevo hasta la primera posición, y se hizo con la victoria cuando su Ap-2d aguantó ante el 10p-4c de Sheringham.

Pero no estaría bien sobrevalorar la victoria de Isabelle Mercier cuando los verdaderos ganadores son las organizaciones benéficas que trabajan duro para hacer llegar la ayuda a Darfur. Queremos agradecer a todos los jugadores por convertir este primer Ante Up for Africa celebrado en Europa en un rotundo éxito.

Ahora os dejamos con las entrevistas de Pepe Reina y "Poli" Rincón, los dos españoles del evento.

Archivo