Mikalai Pobal vuelve a coronarse campeón del European Poker Tour

El bielorruso completó una extraordinaria remontada en la mesa final de la cita de Praga para llevarse 1.005.600 € de premio. Gracias a este nuevo título se convierte en el segundo jugador, tras Vicky Coren, en ganar el Evento Principal en dos ocasiones.

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El Evento Principal del European Poker Tour (EPT) de Praga se despidió ayer, pasadas las 18:30 horas, hora local, con el triunfo de Mikalai Pobal. El jugador de Bielorrusia se embolsó un premio de 1.005.600 € tras derrotar al húngaro Norbert Szecsi en un fulgurante cara a cara (y eso que llegaban ambos igualados y con stacks superiores a las 100 ciegas) que duró menos de 10 manos.

En la última jugada del torneo, Szecsi abrió a 450.000 puntos (ciegas 100.000/250.000 puntos, ante de 250.000 puntos) antes de que Pobal colocase el listón en 1.500.000 puntos. El magiar optó por empujar sus 6.340.000 puntos al centro y su rival pagó al tiro (y con rabia) para dejar servido el 'showdown'. El crupier colocó las cartas en el centro para, después, descubrir las comunitarias:

Pobal: K♠K♣
Szecsi: 8♠8♣

Comunitarias: 4♣6♣3♦2♥A♥

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De esa forma, Pobal volvía a proclamarse campeón de un Evento Principal del EPT, algo que, hasta ese momento, solo había logrado la británica Vicky Coren. Pobal había levantado el trofeo con la pica plateada en Barcelona, 7 años atrás, y repitió experiencia en las instalaciones del Casino Atrium de la capital de la República Checa.

Fue el final de una historia que Pobal recordará durante mucho tiempo, y también los aficionados al poker. Apenas 60 minutos antes, el bielorruso contaba menos de 10 ciegas pero un 'run' espectacular le llevó en volandas para acabar festejando una hazaña que solo está al alcance de unos pocos elegidos (tan pocos como dos).

El envite se había reanudado pocos instantes después de las 12:00 horas, hora local, con los cinco últimos aspirantes a la corona checa. El israelí Gaby Livshitz era quien lideraba al comienzo mientras que el portugués Tomás Paiva figuraba a la cola. A pesar de las diferencias de stacks, todos contaba con el suficiente margen para moverse con cautela.

1. Gaby Livshitz - 11.205.000 puntos - 112 ciegas
2. Ricardo da Rocha - 7.925.000 puntos - 79 ciegas
3. Norbert Szecsi - 7.350.000 puntos - 74 ciegas
4. Mikalai Pobal - 4.740.000 puntos - 47 ciegas
5. Tomas Paiva - 3.380.000 puntos - 34 ciegas

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Lisvshitz comenzó como un tiro y en los primeros minutos aumentó su ventaja en el marcador. Las diferencias se estrecharon cuando su A♠Q♣ no pudo doblegar al K♥J♥ de Paiva, quien se había restado con la intención de doblar su minado stack. El luso vio caer tres corazones en el flop para darle el ansiado 'double-up'.

Szecsi arrebataría más tarde el liderato al de Israel aunque con paciencia, y tras recoger un buen bote jugado entre ambos, se situó en cabeza para devolver las aguas a su cauce original. Mientras Livsitz, Szecsi y Ricardo da Rocha estaban preocupados por ir hacia arriba, Pobal y Paiva miraban con el rabillo del ojo la eliminación, que terminó llegando para el luso.

Sobre un flop 8♠5♥4♥, Paiva, que había aguantado, desde la ciega grande, la apuesta inicial de Livshitz, hizo 'check-raise' por casi todo su stack y el israelí se movió "all-in". Hubbo "call" y las cartas se voltearon:

Livshitz: J♥6♥
Paiva: Q♣8♣
Turn y river: 8♥6♣

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El guión de la mesa final seguía ciertas pautas lógicas: el líder, cada vez más líder y el 'shortstack' eliminado sin opción alguna. El siguiente paso era esperar a que Pobal se jugase su continuidad en el torneo, algo que ocurrió.

Con menos de 10 ciegas en su poder y A♣K♣ en la ciega pequeña, el que fuera ganador en Barcelona anunció que se restaba después de que Livshitz abriese en el botón. La mano regresó al de Israel, que no tuvo ninguna duda en pagar con su pareja de Q♥Q♣. Las comues J♥T♦4♠A♦4♣ dieron el bote a Pobal.

Apenas habían pasado un par de manos cuando ambos jugadores volvieron a medir sus fuerzas. La secuencia fue prácticamente idéntica: apuesta de apertura de Livshitz, "all-in" de Pobal y "call" del primer agresor. Por segunda vez, Pobal ponía en riesgo su continuidad en el torneo, aunque esta vez con una mano mejor que la de su oponente: Q♠Q♥ vs T♠T♥.

Se repetía el 'double-up" y Livshitz, minutos atrás 'chipleader' destacado, pasaba a la segunda plaza con una ligera ventaja con respecto de Da Rocha, tercero, y Pobal, que seguía último aunque muy recuperado de ánimos y también en fichas.

Una 'three-bet' con pareja de reyes y un 'set' de dieces ligando en el river, en un bote contra Livsitz, elevaron a Pobal hasta la segunda plaza. Eran minutos mágicos para el, a la postre, campeón, que se veía inexpugnable. Y lo era.

Rozando ya el liderato, Pobal acabó por darle la puntilla a Livshitz en un nuevo encontronazo. El de Israel puso todo de su parte durante el tiempo que se mantuvo en la mesa pero no era su día. A buen seguro que tendrá pesadillas con su enemigo pokerístico.

Livshitz recibió A♦Q♣ y completó desde la ciega pequeña. Pobal encontró A♠A♣ e hizo la apuesta más pequeña posible a lo que su adversario respondió subiendo a 1.400.000 puntos (ciegas 80.000/160.000 puntos, ante de 160.000 puntos). Hubo "call" y se destaparon las tres primeras cartas comuntiarias: Q♦J♠3♦.

Las hostilidades se desataron: apuesta de continuación de Livshitz, resubida de Pobal y "push" del primero. Los ases del bielorruso no se fueron a ningún lado y el crupier pidió a ambos que mostrasen sus cartas personales, que no agradaron a Livshitz. Dos ladrillos en turn y river pusieron fin a la participación del líder al inicio; Pobal se situaba en cabeza con 110 ciegas

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Con 3 candidatos todavía en liza, 2 de ellos muy destacados, Da Rocha se dio de bruces con el poker de treses de Szecsi para perder casi todas sus esperanzas de mejorar la tercera plaza. Con menos de 10 ciegas y A♠J♥ no vio otra opción que restarse desde el botón y Szecsi, con A♥Q♣, pagó en la ciega pequeña para enviarlo al raíl.

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Así se llegó al mano a mano entre Szecsi y Pobal:

1. Norbert Szecsi - 18.385.000 puntos - 114 ciegas
2. Mikalai Pobal - 16.215.000 puntos - 100 ciegas

Hubo un intento de acercar posturas entre ambos si bien Szecsi, con una ligera ventaja, pidió algo más de dinero que el que el ICM le otorgaba. Pobal declinó la oferta así que los jugadores volvieron a sus asientos para seguir jugando. El resto ya es historia.

EPT Praga 2019 Evento Principal
Fechas: 11-17 de diciembre de 2019
Buy-in: 5.300 €
Entradas: 1.154 (294 re-entries)
Prize pool: 5.596.900 €

1. Mikalai Pobal - 1.005.600 €
2. Norbert Szecsi - 598.880 €
3. Ricardo Da Rocha - 421.450 €
4. Gaby Livshitz - 316.780 €
5. Tomas Paiva - 241.230 €
6. Luke Marsh - 177.420 €
7. Laurent Michot - 134.610 €
8. Dietrich Fast - 96.100 €

El circuito de poker en vivo más importante del viejo continente se despide ahora hasta marzo de 2020 cuando la ciudad de Sochi vuelva a acoger una cita.

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