Kevin Schulz vence por goleada en el Evento Principal de la PCA 2015

El jugador norteamericano, que acabó con más de la mitad de los finalistas, dio caza al peruano Diego Ventura en el heads-up definitivo para suceder a Dominik Panka en el palmarés del torneo.

Kevin Schulz se convirtió anoche en el nuevo campeón del Evento Principal de la PokerStars Caribbean Adventure, después de un sensacional sprint final de competición. El jugador estadounidense se ha embolsado un premio millonario de 1.491.580$

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La mesa final comenzó de la siguiente manera:

1. Chance Kornuth 7.860.000
2. Kevin Schulz 6.155.000
3. Diego Ventura 3.980.000
4. Niklas Hambitzer 3.100.000
5. Juan Martin Pastor 2.655.000
6. Rami Boukai 780.000

Rami Boukai, el shortstack del torneo, fue el primero en despedirse del título. No se habían disputado las primeras cinco manos del último día de competición, cuando Boukai anunció "all-in" desde primeras posiciones. Su stack era inferior a las diez ciegas, así que al descubrir que le habían repartido 3♠3♣ no dudó en poner su resto en juego.

Niklas Hambitzer, en la ciega pequeña, fue el único que decidió pagar para tratar de reducir la cuenta de supervivientes. El alemán presentó A♣Q♠ y entre las comunitarias, concretamente en el flop, encontró un "pincho" que le concedió el bote. Boukai se despidió con 285.740$ de premio.

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Esa mano catapultó a Hambitzer, que pocas manos más tarde arrebataría el liderato a Chance Kornuth. El estadounidense no estuvo a la altura de días pasados y fue perdiendo fuelle con el paso de los minutos. En cualquier caso, fue Juan Martín Pastor, profesor de IntelliPoker, quien saldría en la quinta posición.

El argentino se había quedado muy rezagado en la tabla de clasificación, apenas 16 ciegas, y recibió un auténtico cañón: A♣K♦. Abrió el bote desde primeras posiciones para toparse con una tercera apuesta desde el botón, que efectuaba el estadounidense Schulz. Las ciegas se retiraron de inmediato y Pastor empujó su stack al centro de la mesa.

Las malas noticias no tardaron en llegar. Schulz pagaba sin pestañear y mostraba la mejor mano posible: dos ases.

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Ese bote ganado por Schulz supuso un antes y un después en el torneo. El estadounidense se situó entonces con más de 8 millones de puntos y, lo que es más importante, con la confianza en sí mismo tras haber enviado a la lona a 3 de los 4 últimos derrotados.

Con esa dinámica, Schulz comenzó a morder el stack de Chance Kornuth, líder al inicio del día, y quien muy pronto se vio ocupando el farolillo rojo. Disputadas las primeras 70 manos del día, el stack de Kornuth no alcanzaba las veinte ciegas. Y lo que es peor, no paraba de menguar.

Casi sin movimientos, Kornuth recibió la mano limpia en la ciega pequeña y mandó sus 17 ciegas a la guerra. Hambitzer, muy seguro durante toda la jornada, revisó su documentación (K♣J♠) para anunciar, desde la ciega grande, que aceptaba el envite de su contrincante.

Fue entonces cuando el de Denver levantó su A♦7♥ y la crupier empezó a descubrir las cartas comunitarias: K♥7♠T♣5♠7♦. El river, aunque in extremis, salvaba a Kornuth de lo que parecía una eliminación segura y cambiaba los papeles entre ambos involucrados. Hambitzer se convertía en el shortstack.

No fue necesario esperar demasiado para ver a Hambitzer en acción. Cinco manos más tarde, Ventura abría desde primeras posiciones, Schulz ponía la tercera con Q♠9♠ y el alemán se movía all-in con A♠Q♦. El peruano se quitó del medio, pero Schulz se vio obligado a pagar tras lo invertido en su apuesta.

Los nueves, como hicieron durante todo el torneo, hicieron acto de presencia en el flop y en el turn. De esa forma, Schulz volvía a convertirse en el verdugo de uno de los finalistas y Hambitzer se despedía tras haber completado un excelente torneo.

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Gracias a esa mano, Schulz se situó con más puntos que sus rivales juntos. En algún momento del three-handed, uno de los rótulos del #EPTenDirecto mostró que el de Chicago contaba con más de 70% de las fichas que estaban en juego. Su presencia en el heads-up era indudable.

Lo que faltaba por ver era quién se quedaba a las puertas de ese mano a mano: Kornuth o Ventura. Y tampoco fue necesario esperar demasiado para salir de dudas. Kornuth, a pesar del double-up, se dejó más de un millón de puntos en las manos posteriores y comenzó a buscar spots favorables para no desengancharse de Ventura.

En uno de sus intentos por lograr su objetivo, Schulz pagó el "push" de Kornuth con A♥4♠. La ventaja era para el jugador corto pues sostenía entre sus manos A♦8♦. Sin embargo, las comunitarias fueron completando una escalera para el líder A♠J♦5♣3♥2♠.

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El mano a mano comenzó con una ventaja de 4 a 1 a favor de Schulz. Traducido en ciegas era 121 a 31. En puntos: 19.405.000 contra 5.025.000.

Ventura fue el primero en golpear en el duelo cara a cara. Tras llevarse unos botes pequeños, y reducir la ventaja a 3 a 1, llegó el primer "all-in". Schulz golpeó primero y el peruano respondió subiendo el listón con una tercera apuesta. Fue entonces cuando se escuchó al estadounidense decir las palabras mágicas. Y hubo call.

Schulz: 3♠3♥
Ventura: A♦9♥

Board: 9♠7♠7♣K♥T♣.

Con esa mano, Ventura se situó en 9 millones de puntos. La ventaja se reducía por debajo de 2 a 1. La pelea por la pica plateada y los cerca de 1,5 millones de dólares de premio continuaba, aunque no por mucho tiempo.

Schulz, enrachado, comenzó a recuperar la ventaja perdida hasta volver a poner tierra de por medio. La ventaja a su favor volvió a ponerse 4 a 1 y entonces ocurrió la última mano del torneo: Schulz y Ventura vieron un flop Q♠6♦4♥ en el que el peruano salió pegando de cara. Schulz completó para ver el K♣ del turn.

Con la cuarta calle, Ventura decidió ceder la iniciativa a su rival para, más tarde, pagar el proyectil que enviaba su contrincante al centro de la mesa. En el river aterrizó un 6♣ para doblar el board y Ventura volvió a darse "check". Sabedor de que tenía una buena mano, Schulz apostó el 40% del bote que hizo pensar al peruano. Finalmente anunció "all-in" por un total de 3.100.000 puntos, una apuesta que dejó al estadounidense boquiabierto.

Schulz comenzó entonces a pensar acerca de la mano. Se tomó un par de minutos para decidir qué hacer con su mano y, tras la reflexión, terminó pagando con K♥3♦, dobles parejas. Su rival también tenía dobles parejas T♦4♦ aunque eran peores.

PCA Evento Principal - 8-14 de enero de 2015
Buy-in: 10.000$
Entradas: 816
Prize pool: 7.915.200$

Estos son los premios:

1. Kevin Schulz 1.491.580$
2. Diego Ventura 907.080$
3. Chance Kornuth 641.140$
4. Niklas Hambitzer 482.820$
5. Juan Martín Pastor 380.720$
6. Romi Boukai 285.740$
7. Pratyush Buddiga 203.420$
8. Dylan Linde 140.900$
9. Uwe Ritter 111.440$

El European Poker Tour se despide hasta finales de mes. La ciudad francesa de Deauville recibirá a la comitiva del campeonato el próximo día 28.

Jorge Iglesias es blogger en PokerStars.es

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