Tu rival apuesta. Miras tus cartas. No estás en posición y llevas una pareja media, y de repente te das cuenta de que no tienes ni idea de lo que estás haciendo. Así que ves la apuesta. Lo siguiente es que enfrentarte a una apuesta en el river, y esta vez te va a costar una buena parte de tus fichas. Una simple decisión cambia el juego por completo…

Sin la lectura de manos estás perdido. Lo único que puedes hacer es pensar si llevas una mano mejor, y especular sobre cómo deberías apostar para ganar el máximo de fichas posible.

La lectura de manos es el proceso lógico de deducir qué manos es posible que lleven el resto de jugadores. Es seguramente la habilidad más importante en el poker.

 

¿Qué es la lectura de manos?

Si miras con atención lo que pasa en las mesas, entonces empezarás a pensar sobre las posibles cartas que puedan llevar los otros jugadores. A medida que avance la mano, según lo que pase, irás eliminando las posibilidades que no te encajen.

Utilizando tanta información como puedas -desde el tamaño de las apuestas hasta lo que tiende a hacer cada jugador-, podrás ir reduciendo el rango y cada vez te quedarán menos combinaciones posibles.

La idea de leer las manos de poker descartando hasta que solamente queden las dos cartas exactas, es un poco arcana. Ni siquiera los mejores profesionales lo pueden saber con total certeza. Así que de lo que se trata al leer las manos en poker es de reducir las cartas del resto de jugadores a combinaciones posibles, que se llaman rangos de manos.

Al meter al resto de jugadores en un rango de manos, puedes tomar decisiones más argumentadas que serán potencialmente más beneficiosas.

 

Empieza el proceso de lectura de manos

Existen 1.326 combinaciones de cartas que te pueden repartir antes del flop. Antes de hacer nada, siendo realistas, un jugador podría tener cualquiera de esas combinaciones. Dicho de otra forma, podrían llevar cualquier par de cartas (sería el 100% de su rango).

Teniendo en cuenta que los jugadores no ven o suben la apuesta en cada mano, cada cosa que hagan antes del flop va a reducir su rango.

 Nunca se puede saber seguro la mano exacta, pero puedes estrechar el rango

Por ejemplo, un rango típico de una subida del botón antes del flop es un 40%. A partir del under-the-gun (el primero en hablar), los jugadores suelen subir solo en alrededor del 9% de las manos. Los jugadores más duros posiblemente solo hagan una 3-bet (resubida) con manos premium, alrededor de un 10%.

Los rangos no son fijos. Deberían ir ajustándose conforme a la información que tengas, incluyendo las tendencias de juego de cada jugador (ampliaremos esto más adelante).

Antes del flop, el rango de un jugador normalmente puede reducirse de un 100% a quizá un 10-20% o menos.

 

Reducir los rangos de manos después del flop 

Con el rango ya reducido, lo siguiente que viene es el flop. Según siguen las apuestas, tu objetivo es quitar de los rangos de cada jugador las manos que no cuadren con lo que está pasando. 

Vamos a poner un ejemplo. Un rival duro y agresivo sube antes del flop desde el cut-off (derecha del botón). Calculas que su rango está alrededor del 26%, lo que te deja combinaciones de 22-AA, A8o+, A2s+, JTo+, J8s+. El flop viene con AK8. Tú pasas y ellos apuestan.

Esperas que este jugador en concreto apueste a menudo con un par alto, parejas de reyes, tríos de ochos o algunas combinaciones de proyecto de color. Puede que también se hayan echado faroles en algunas manos que no funcionasen para nada en el flop.

Según avance la mano, conseguirás más información de su manera de apostar y el tamaño de las apuestas. Para el river, normalmente es posible haber eliminado la mayoría de manos y dejar solamente unas pocas combinaciones posibles.

 

Cómo leer manos de poker como un profesional

La lectura de manos no consiste en hacer suposiciones. Cuanto más puedas refinar el proceso, más argumentadas estarán tus decisiones. Los mejores profesionales utilizan tantos consejos de poker y tanta información como sea posible a la hora de meter a cada rival en un rango de mano.

Entre otros, los factores a tener en cuenta son:

Posición – ¿Desde qué posición está subiendo un jugador? Los jugadores tienden a jugar de manera más conservadora en las primeras posiciones y a relajarse hacia el botón. Después del flop, los jugadores que tienen la posición normalmente intentarán tomar el control de la acción.

Tamaño del stack – ¿Cuántas fichas tiene cada jugador? Uno con un stack grande y agresivo normalmente sube más a menudo que un jugador cuyo stack no le permite subir tan fácilmente.

Cantidad de las apuestas – ¿Puede el tamaño de sus apuestas decirte algo sobre qué cartas llevan los otros jugadores? ¿Apuestan mucho para proteger pares vulnerables, por ejemplo, o apuestan poco porque no están seguros? ¿El tamaño de las apuestas te ofrece buenas posibilidades de jugar contra su rango?

Patrón de apuestas – ¿Qué te dice lo que está ocurriendo en la mano? ¿Por qué un jugador se planta y no apuesta? ¿Por qué ve la apuesta y no la sube? ¿Con qué manos es probable que apueste?

Estructura del torneo – ¿Está el torneo llegando a la burbuja? ¿Hay un salto en los pagos considerable? Y si lo hay, ¿cómo puede afectar eso a los rangos de las manos? ¿Los que tienen stacks más cortos podrían estar esperando a avanzar más?

Jugadas anteriores – Si llevas un rato en la mesa, ¿en general hay tensión o es más relajada? ¿Cómo resultaron las últimas jugadas y cómo puede afectar eso al juego actual? ¿Alguien ha ganado o perdido una mano importante? ¿Hay alguien en tilt?

Estos jugadores son famosos por su estilo abierto-agresivo (loose-aggressive, LAG)

Tendencias del jugador – ¿Has tomado notas o apuntado estadísticas sobre los jugadores que te puedan dar pistas sobre su rango de manos? ¿Son conservadores o más relajados? ¿Cómo juegan después del flop? Cuanta más información tengas sobre cada uno de los jugadores, con mayor precisión podrás definir su rango de manos.

La tendencia a jugar de determinada manera es especialmente importante. No estamos jugando contra robots. Nos enfrentamos a humanos que tienen sus puntos fuertes y débiles, sus emociones y estilo de juego. Observar y tomar notas te permitirá familiarizarte con la tendencia de cada jugador y, dependiendo de cuál sea, ajustar los rangos de manos.

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