Muchos de vosotros habréis descubierto el poker mirando la televisión, bien por la cobertura de ESPN de las Series Mundiales de Poker (WSOP), los resúmenes del European Poker Tour (EPT) en Antena 3 o por los programas de partidas cash a las tantas de la mañana en múltiples canales por todo el mundo.

Si querías ver contenidos de poker fuera de esos horarios de emisión, la llevabas clara. Simplemente era imposible ver poker online como hoy en día; la biblioteca de poker en YouTube desde luego que no era tan extensa y encima había que esperar una semana entera entre los episodios de High Stakes Poker hasta que subían el siguiente.

Pero los contenidos sobre poker se han vuelto más accesibles durante la última década, y hoy solamente tenemos que abrir Twitch y elegir un stream para desconectar durante unas horas. Menuda suerte, ¿no?

En este artículo, vamos a echar un vistazo a la progresión del poker en la pequeña pantalla, cómo ha pasado de la televisión a Twitch y las retransmisiones en directo.

‘Holecams’ y buen puñado de personajes

Lo único que se podía ver de poker en la tele solía ser una o dos horas editadas con manos de las WSOP una vez al año en ESPN. Pero cuando Late Night Poker salió en el Reino Unido en 1999, revolucionó la manera en que se mostraba el poker que veíamos.

Late Night Poker no solo utilizó innovadoras cámaras por debajo de la mesa para las cartas de inicio que nos mostraban exactamente qué llevaba cada jugador al principio de cada mano, sino que también nos presentó un buen número de personajes peculiares. Según algunas cifras, increíblemente hasta 1.7 millones de espectadores se unieron a la final para ver a David “Devilfish” Ulliott convertirse en el ganador.

Al poco tiempo, el World Poker Tour adoptó esta tecnología, y las WSOP lo hicieron en 2003, el año en que un contable que se clasificó online en PokerStars llamado Chirs Moneymaker ganó el Evento Principal de las WSOP. Cuando se emitió en ESPN, desató un boom mundial del poker (el efecto Moneymaker) que aumentó drásticamente la popularidad del poker como entretenimiento y como un deporte para espectadores.

También los nuevos circuitos como el European Poker Tour (EPT) de PokerStars ayudaron a forjar la conexión entre el poker online y el poker en televisión. Desde el momento en que empezó en 2004, el EPT en particular se concibió desde el principio tanto como una serie de torneos en vivo, como un programa de televisión entre cuyas funciones se encontraba la de ayudar a promover PokerStars entre los espectadores del continente y más allá.

Nuevos programas de televisión de poker empezaron a aparecer por todas partes, como el National Heads-Up Poker Championship, Poker After Dark, PokerStars Big Game o Celebrity Poker Showdown.

Pero fue High Stakes Poker, considerado por muchos como el mejor programa de poker de todos los tiempos, el que nos ofreció la visión más realista de lo que pasa entre bambalinas. Pudimos ver a súper estrellas de poker como Phil Ivey, Daniel Negreanu, Doyle Brunson, Phil Hellmuth, Tom Dwan o Patrik Antonius (por nombrar algunos) en su elemento natural, jugando botes enormes con stakes astronómicos.

Viendo poker online

No fue hasta 2011 cuando empezó a poder seguirse el poker en vivo online, cuando PokerStars mostró parte de la mesa final de la PokerStars Caribbean Adventure (PCA) en PokerStars TV.

“Desde entonces con el paso del tiempo, la división entre mirar la televisión y ver programas y películas en nuestros ordenadores y otros dispositivos ha desaparecido más o menos del todo”, escribe Martin Harris en su reciente artículo Poker as a TV and streaming spectacle. “No es tanto que se difuminen las fronteras entre poker en vivo y online, que hubo un tiempo en que se consideraron totalmente distintos, sino que hoy en día cada vez se solapan más”.

Debido a ese solapamiento, solo era cuestión de tiempo antes de que el poker online tuviese un papel protagonista. Lo único que hacía falta era una plataforma decente y eso lo tenemos con Twitch, un servicio americano de retransmisión de video en directo (live streaming) que se centra en el live streaming de partidas de videojuegos.

Mientras que al legendario Doyle Brunson se le conoce como “El padrino del poker”, a Jason Somerville se le considera con razón como “El padrino del poker en Twitch”.

Somerville ya era un jugador con mucho talento y éxito antes de que encendiese la cámara por primera vez. El antiguo profesional del Equipo PokerStars descubrió el poker en 2004, cuando el boom del poker estaba en plena eclosión. Empezó jugando freerolls online y llegó a montarse un bankroll de seis cifras sin hacer un depósito nunca.

Ganó un brazalete de las Series Mundiales de Poker en 2011, el mismo año del lanzamiento de Twitch, imponiéndose a 3.175 participantes en un evento de 1000$ de No Limit Hold’em y llevándose 493.091$. Además, ganó millones en torneos online, y tenía experiencia frente a la cámara tanto en videos de formación como en documentales de poker.

Todo esto sirvió para que Somerville elaborase la receta perfecta para hacer que el poker en Twitch tuviera éxito. Empezó a hacer streaming con el nombre de JCarver en 2014, bautizando a su comunidad de seguidores como RunItUp (una compañía que ahora se ha convertido en una de las principales fuerzas impulsoras del crecimiento del poker en Twitch). Los streams de Somerville tuvieron un éxito enorme, y se convirtió en el primer jugador de poker en conseguir 10 millones de visitas en Twitch.

“Me acuerdo de cuando la categoría de poker se reducía a Jaime Staples y yo”, contó Somerville a blog.twitch.tv en 2018. “Ahora se ha convertido en una comunidad enorme con cientos de comentaristas que suben contenido de entretenimiento las 24 horas del día. Cuando firmé mi primer trato de colaboración con Twitch, ¡prohibía expresamente el streaming de poker! Ha sido increíble ver cómo no solo el propio Twitch, sino toda la industria del poker, han aceptado la plataforma. Todavía queda mucho por venir”.

MÁS EN NUESTRA GUÍA TODO LO QUE NECESITAS SABER SOBRE EL POKER EN TWITCH

Cuando se trata de elegir un stream de poker en Twitch de 2021, tenemos múltiples opciones. Lex Veldhuis es el streamer más popular en Twitch ahora mismo, pero también tenemos a Benjamin “Spraggy” Spragg, Fintan “easywithaces” Hand, Parker “Tonkaaaa” Talbot y muchos más streamers para elegir.

En el canal de Twitch de PokerStars, incluso puedes ver la cobertura con cartas descubiertas de los mayores torneos de poker online con comentaristas expertos (cada año puedes ver las WCOOP online, SCOOP online y todas las otras series principales).

Nunca ha habido una época mejor o en la que sea más fácil ver torneos de poker.

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