La fiesta del EPT, el mejor campeonato de poker del viejo continente, echa a andar en la República Checa y estará en activo hasta el próximo día 18. La acción y la emoción están garantizadas.

Desde hoy y hasta el próximo día 18 (martes) la comunidad internacional centrará todas sus miradas en lo que ocurra en las mesas del Atrium Casino de Praga con motivo del European Poker Tour (EPT). Hasta tierras checas se desplazarán algunos de los mejores jugadores del planeta para pugnar en los más de cuarenta eventos que ha organizado el circuito.

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Desde su inauguración en el año 2007, el EPT de Praga, en concreto su Evento Principal, ha vivido cientos de historias. Alegres, divertidas, emocionantes y algunas que se han quedado grabadas a fuego en la retina de los aficionados. Martin Finger, Salvatore Bonavena o Kalidou Sow son solo algunos de los 11 campeones del torneo que ha dejado esta competición:

ARNAUD MATTERN

El primer ganador fue el francés Arnaud Mattern; superó un field de 555 jugadores en 2007 para llevarse los 708.400 € del primer puesto que, a día de hoy, es el mayor premio que ha logrado en su larga trayectoria como jugador de poker.

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Dos jugadores españoles se colaron entre los 56 premiados: José Luis Navarro (17º, 12.650 €) y Luis Sevilla (31º, 10.100 €)

SALVATORE BONAVENA

Tan solo un curso más tarde llegó el italiano Salvatore Bonavena para vencer a Massimo Di-Cicco en el mano a mano. Tras el duelo con su compatriota, Bonavena recogió los 774.000 € del primer puesto y posó para las cámaras con la pica ataviado con la bandera ‘azzurra’. La cita había contado con 570 jugadores.

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Cerca de hacer algo grande, si es que no lo hicieron con su resultado, se quedaron Raúl Mestre (8º, 71.800 €) y Juan Maceiras (12º, 30.400 €). En el recuerdo queda la imagen del valenciano apuntando en su libreta durante la mesa final o el duelo dialéctico entre Maceiras y el, a la postre, campeón.

ROBERTO ROMANELLO

Otro de los grandes campeones del EPT en Praga es Roberto Romanello; el jugador galés ya tenía cierto nombre en el circuito tras haber conquistado varias cajas y logrado varias actuaciones de mérito, como la sexta posición en Copenhague, meses antes, con motivo del EPT.

En esta ocasión, en 2010, Romanello logró superar a los 562 oponentes que se postularon a la victoria y se embolsó la mayor recompensa económica de su vida: 640.000 €. Hoy, sus ganancias superan los 3.900.000 $ y es el máximo ganador de su país.

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STEPHEN GRANER

Aunque es probable que no muchos recuerden a este jugador, lo cierto es que fue quien salió de la ciudad checa con el premio más grande de todos -siempre hablando del Evento Principal-: 969.000 euros. Los 1.107 participantes -el mayor field de la historia del torneo- que se dieron cita en 2014 fueron los culpables de que el cheque para el ganador fuese tan cuantioso.

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Desde entonces, Graner ha sumado muchas cajas pero todas lejos de Europa.

HOSSEIN ENSAN

Si hay alguien que merecía levantar la pica en Praga ese era el alemán Hossein Ensan. Y no solo porque demostró mucha solvencia en los momentos puntuales, también porque rondaba la victoria desde tiempo atrás.

Ensan conquistó un trofeo, en 2015, dotado con 754.510 € de premio tras vencer a 1.043 contrincantes pero es que unos meses antes, en Malta, ya se había colado en la mesa final del EPT (6º, 153.700 €) y había hecho lo propio el año anterior en Barcelona (3º, 625,667 €). A la tercera sí fue la vencida en un torneo en el que Javier Gómez Zapatero (11º, 56.950 €) fue el mejor español.

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KALIDOU SOW

El vigente campeón, el francés Kalidou Sow, tendrá tiempo de defender su corona a partir de la próxima semana (el Evento Principal comienza el día 12). Sow se impuso en 2017 sobre un field de 855 entradas -entonces el campeonato tenía la nomenclatura de PokerStars Championship- y cobró 675.000 € por su victoria.

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De Praga, Sow no salió con un Platinum Pass (como sí han hecho desde entonces todos los ganadores del Evento Principal del EPT) pero pocas semanas más tarde venció en el PokerStars Festival de Londres y se llevó el pasaporte plateado.

El resto de campeones:

2009 – Jan Skampa (682.000 €)
2011 – Martin Finger (720.000 €)
2012 – Ramzi Jelassi (835.000 €)
2013 – Julian Track (725.700 €)
2016 – Jasper Meijer Van Putten (699.300 €)

Los torneos más destacados comienzan mañana sábado día 8 aunque las opciones son más de cuarenta. Consulta el programa de competición.

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