Si observas a David Carrión el tiempo suficiente en un torneo de poker, lo comprobarás. La mayor parte del tiempo es la viva imagen del control. Está al tanto de todo sin que parezca preocupado lo más mínimo ni tampoco apurado. Pero sigue observándolo y lo verás. Comienza con una medio sonrisa y un brillo en los ojos, casi como si estuviese guardando un secreto que solo él sabe. Si ves eso, sabes que está comprendiendo el momento por lo que es.

Si has visto a David Carrión durante los últimos meses habrás visto esa expresión en su cara. Como así ocurrió, durante mucho tiempo estuvo guardando un secreto como oro en paño.

“Siempre soñé con crear -si es que eso existe- el torneo de poker perfecto”, comentaba Carrión.

¿Cuál es el secreto? Había planes en marcha para hacer realidad el sueño de Carrión.

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Tanto Carrión como sus compañeros en PokerStars prepararon todo para tenerlo todo listo. PokerStars anunció el PokerStars No-Liit Hold’em Players Championship, un evento que Carrión ve como un punto de inflexión para los torneos de poker de todo el mundo.

El evento de 25.000 $ de buy-in, en palabras de Carrión, pondrá el foco en los jugadores, estableciendo un punto de partida para un cambio de vida a nivel económico, con millones de valor añadido y dando cientos de oportunidades a jugadores recreacionales de conseguir asientos para servirles de forma que nunca antes habían experimentado.

“Para mi, esta es la oportunidad de hacer algo realmente significativo, especial y que impacte en la industria y en los jugadores”, explicó Carrión.

La palabra clave es “significativo”.

CREANDO UN EVENTO QUE NO TE PUEDES PERDER

No se puede negar el hecho de que, 15 años después del ‘boom’ del poker, no hay mucho que se pueda intentar en el poker en vivo. Un torneo de poker en Evansville (Indiana) puede parecer igual que otro en Punta del Este (Uruguay). Lo que comenzó en 2004 como un eléctrico circo del poker, en lo que a torneos se refiere, necesita ahora, por demanda popular, en convertirse en algo más.

“Los eventos en vivo eran parte fundamental de la comunidad y levantaron mucha expectación sobre el poker en todo el mundo”, comenta Carrión. “Ahora quieren convertirlo en producto en algunos sentidos”.

No hay nada en concreto que reprochar. La evolución natural ha comenzado a suceder. Los pros extrajeron todo el valor que han podido de los torneos de poker. Los jugadores no profesionales reconocieron que no eran favoritos. Nacieron los circuitos locales. Finalmente, llegó un punto en el que un jugador no podía encontrar un visado, comprar un billete de avión y pagar una semana de alojamiento y manutención en un país extranjero solo para poder jugar un torneo de poker. En muchos casos podían hacerlo simplemente caminando calle abajo.

Carrión lo ha visto sentado en la primera fila. Fue el encargado de dirigir el Latin American Poker Tour durante años y finalmente fue seleccionado para administrar el PokerStars Caribbean Adventure. Después de todo, su talento no cayó en saco rato. Ahora está subiendo peldaños en PokerStars y tiene la oportunidad de probar suerte en algo grande que luce y se siente diferente a cualquier otra cosa que está disponible hoy en día.

“Durante largo tiempo, los eventos en vivo fueron algo que colmaban todas las expectativas. Fue fantástico”, dijo Carrión. “Algo de la magia que tuvieron alguna vez esos eventos se ha ido, y ahora es solo otro torneo. No hay nada especial en ello”.

Carrión vio cómo PokerStars aglutinaba sus circuitos populares bajo el paraguas del PokerStars Championship y del PokerStars Festival. Fue una propuesta audaz con el objetivo de refrescar el ambiente añejo del poker. Si bien es cierto que Carrión siente que el producto en sí permanece igual de bien que siempre, el cambio no ofreció esa chispa que se esperaba. Dicho de otro modo, y más allá del cambio de nomenclatura, el nuevo esquema no hablaba de la filosofía que Carrión y PokerStars habían irradiado durante mucho tiempo.

Carrión piensa que todo tiene que ver con el cambio.

“Creo que la gente verá esto y dirá ‘¡Guau! Este es el torneo con más valor del año. Hay más valor aquí que en ningún otro torneo. No me lo puedo perder. Este sí es un torneo especial de verdad”, dijo Carrión.

UN MOMENTO, ¿CUÁNTO VALOR AÑADIDO?

En un mundo el que parece que se ha intentado todo, PokerStars seguirá poniéndose en situaciones límite y proponiendo cosas nuevas hasta tratar de alcanzar un momento ‘eureka’.

“Estamos intentando crear algo que no existe, algo para todos, algo que no se ha hecho antes”, explicó Carrión.

Puede que piensas, de manera equivocada, que Carrión, como representante de la empresa, está tratando de marearte con otro torneo de poker y maximizando beneficios en una ajustada economía. Ese no es su estilo. Conoce el negocio muy bien, pero con el corazón es un romántico, uno de esos que sabe que, a veces, las mejores ideas no son baratas.

El reclamo principal de su nuevo negocio verá 8 millones de dólares directos al prizepool, desde PokerStars, antes de que nadie haya comprado la entrada. También verá 1 millón de dólares sobre el primer clasificado. Merece le pena repetirlo: eso son 9 millones de dólares de prize pool antes de que se abra el registro.

“Mucha gente siente que nos hemos apartado de nuestra pasión por el juego que siempre hemos representado”, explica. “Ahora estamos creando un evento, uno al año que pueda representar a PokerStars y en lo que PokerStars cree. Es nuestra oportunidad, una vez al año, de poner el espectáclo junto con los aficionados y los jugadores de poker de todos los niveles y procedentes de todos los países. Es nuestro evento para los jugadores. De eso trata todo”.

Decir que es para los jugadores está bien pero, ¿qué significa en realidad?

Eso es algo sobre lo que Carrión ha pensado mucho.

Primero, establecer un buy-in de 25.000 $ mantendrá el field de un tamaño fácil de gestionar para el jugador. Es divertido competir contra 8.000 jugadores en un torneo, pero un evento de esa magnitud puede ser una montaña demasiado alta

“No queremos que este sea un evento para las masas. Queremos que este sea un evento personalidad en el que podamos cuidar y atender a todos aquellos que asistan”, comentó Carrión.

Al mismo tiempo, Carrión también está al tanto de cómo son la mayoría de los eventos de 25.000 $ de buy-in que hay en el mundo y a los que acuden las mismas personas: aquellas que pueden pagar 25.000 $. También está al tanto de esos jugadores que prefieren jugar esa cantidad de dinero contra otras personas que ellos mismos. Ahí es cuando esto se vuelve interesante. Recuerda todo el dinero que PokerStars va a gastar. Ahí es donde radica todo.

“Porque sabemos que 25.000 $ es inaccesible para la mayor parte del mercado pokerístico, vamos a poner a jugar a más de 300 personas…gratis”, explicó Carrión. “Eso significa que, antes de que comience el torneo, vamos a contribuir con 8 millones de dólares al prize pool en asientos gratiso que vamos a entregar a la gente durante el año. Queremos satisfacer a todos aquellos que juegan en PokerStars. Esos 300 asientos son para ellos”.

Lee atentamente. Esto no es solo para jugadores en vivo. Esto no es solo para jugadores con bancas grandes. Este torneo es para todo, y todos tienen la oportunidad de jugarlo.

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Esto va a ocurrir de muchas formas. Habrá asientos para la gente que gane torneos online o eventos principales de campeonatos online. Habrá asientos en los cofres de Stars Rewards. Se entregarán asientos en otros eventos en vivo de PokerStars en momentos al azar (como aquellos que se entregaron a los dos jugadores que cayeron en burbuja, de manera simultánea, durante el PokerStars Championship de Praga). Cuando comience el torneo, 300 personas tendrán un asiento sin haber tenido que desembolsar 25.000 $.

“Los caminos para ser agraciado con uno de estos asientos están tanto online como en vivo. Online puedes conseguirlo a través de los campeonatos o series que se disputan. Habrá freerolls para todos los que disputen esos campeonatos. Si ganas uno de los eventos principales, ganas un asiento de 25.000 $ para el Players Championship. Solo por jugar ya tienes la oportunidad de ganar 25.000 $ gratis”, explicó Carrión. “Haremos lo mismo con nuestros evetnos estrella. También ofreceremos promociones y retos personalizados para todos los jugadores online, no importa el tipo de juego ni el nivel que disputen. También se añadirán a nuestro programa de lealtad y habrá varios cofres a lo largo del año que entregarán entradas para el torneo. También puedes clasificarte en vivo. Habrá maneras aleatorios de ganar asientos y ganando eventos en vivo”.

¿POR QUÉ? PORQUE IMPORTA

Carrión también está al tanto de cómo se han llevado a cabo los dos últimos años. Bien o mal, hay gente que ha desarrollado la impresión de que la gente que está detrás de PokerStars ha perdido parte de su valor más preciado: sus jugadores. Carrión está preparado para ponerse de pie y probar que esa impresión no es cierta.

“Queremos crear un torneo para todos los jugadores. Queremos tratar a esos jugadores de una forma que nunca antes habían sido tratados en ningún otro torneo”, explicó.

El punto de vista de Carrión vuelve a la palabra clave: significativo.

Sabe que los jugadores de poker no quieren solo otro gran torneo. No quiere otro torneo caro. Quieren algo que colme todas sus expectativas: mucho dinero, un field asequible, mezcla de talento entre los participantes, mucho valor añadido y atención personalizada. Es una cuestión importante y esa es la razón por la que Carrión la ha convertido en su principal cometido.

Admite que sus intenciones puede ser cuestionadas y que haya gente escéptica. Está listo para demostrar que PokerStars no ha cambiado tanto como la gente dice. Está listo para crear algo significativo. Está listo para crear algo que emociones a todos de nuevo. Está preparado para que todo el mundo siento algo como lo que sintieron 15 años atrás cuando todo era nuevo.

“Queremos dar la bienvenida al torneo de los jugadores”, dijo. “Si la gente nos da una oportunidad para hacer esto y edificar sobre ello, podrán ver que podemos crear emoción a raudales en el poker para, al menos, darnos la oportunidad de tenerlos juntos una vez al año. Y termina diciendo ‘sí, esto es lo nuestro. Este es nuestro torneo. Este es el mejor'”.

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