Saber hacer un farol es una de las habilidades más importantes en el poker. Sin ella, lo único que puedes hacer para ganar el bote es esperar a tener una buena mano. Este artículo explora qué es un farol, por qué es importante y cómo puedes empezar a hacer faroles que te beneficien en tu juego. Es un tema técnico y mucho más complicado de lo que puede parecer en un principio. 

¿Qué es un farol?

Explicado de forma sencilla, hay dos motivos por los que apostar en poker:

  • Apuesta por valor (value bet) – Apostar con lo que crees que es la mano más fuerte para conseguir valor y generar bote (pot). Apostar por valor incluye las “apuestas de protección”, cuyo objetivo es hacer que un rival tenga que pagar para poder ver las cartas siguientes.
  • Farol (bluff) – Apostar con la intención de lograr que un rival se retire con una mano que es potencialmente más fuerte.

Puedes hacer un farol antes o después del flop. Puede ser una única subida o una re-subida. Puede suceder en una calle (cada una de las cartas repartidas) o a lo largo de toda la mano. Pero, por definición, hacer un farol debe ser una acción agresiva -al fin y al cabo, el objetivo es hacer que el “villano” se retire-.

Lee este artículo de PokerStars Learn (en inglés) para saber más sobre el propósito de las apuestas.

¿Por qué es importante hacer faroles?

Hacer faroles es importante tanto en el poker en vivo como al jugar a poker online. Si nunca vas de farol, entonces, para ganar botes, siempre vas a tener que confiar en que al final eres tú quien lleva la mejor mano. Los faroles son, en buena parte, lo que da ventaja a los jugadores que ganan. Ofrecen más formas de ganar el bote y, además, impide que te vuelvas demasiado previsible.

Dicho esto, muy a menudo, o en los momentos equivocados, los faroles pueden ser un gran error. Así se pueden perder muchas fichas y volverse predecible de otra manera. Los jugadores observadores solo tendrán que adaptarse haciéndote call down (ver o subir tu apuesta todo el rato) más a menudo.

La clave está en saber hacer de farol con la frecuencia adecuada y cuando sea beneficioso hacerlo, intercalándolo en tu juego para desorientar al resto de jugadores. 

¿Cuándo resulta beneficioso ir de farol?

Ir de farol es una habilidad fundamental en el poker, pero tiene sus limitaciones. Solamente deberías intentar hacer un farol si la situación parece propicia para ello. Dado que tu objetivo cuando vas de farol es obligar a que tu rival/es se retire/n, lo lógico es que lo hagas cuando parezca que es factible que eso ocurra.

Existen una serie de factores que debes tener en cuenta antes de hacer un farol, entre ellos: 

  • Composición de la mesa – ¿el flop está lleno o vacío de posibles proyectos?
  • Rango del villano – ¿qué posibilidades hay de que el villano haya formado una mano?
  • Tu rango percibido – ¿qué posibilidades hay de que realmente lleves la mano que parece que llevas?
  • Tendencias del villano – ¿normalmente el villano foldea cuando falla, ve demasiado o contraataca a menudo?
  • Profundidad de los stacks – ¿la profundidad de los stacks permite que puedas meter presión?
  • Imagen en la mesa – ¿das una imagen conservadora, o has hecho muchas subidas y te han pillado de farol en manos anteriores?

Por ejemplo, subes pre-flop y tienes posición respecto a un rival conservador con un stack medio. La mesa muestra un seco As alto. Das una imagen conservadora y tienes un stack grande. En este caso, lo más probable es que el villano se retire ante una apuesta de farol si no lleva un As, lo que hace que este sea un momento típico para hacer un farol.

Cuantos más elementos de los citados arriba converjan, más posibilidades habrá de que tu farol tenga éxito (en términos de poker, más fold equity – probabilidad de que se retiren- tendrás).

El arte del semi-farol

Cuando se está aprendiendo cómo jugar al poker, una de las formas más beneficiosas de meter más faroles en el juego es a través del semi-farol. En este caso, no apostamos solo por valor o solo con un farol, sino que es una mezcla de las dos cosas.

Los proyectos de color consistentes son, en potencia, semi-faroles beneficiosos

El semi-farol es una forma agresiva de jugar tu mano cuando tienes el potencial de mejorar en las siguientes calles. Normalmente, las manos de semi-faroles son los proyectos de color, proyectos de escalera o proyectos con combinaciones en las que podrían entrar proyectos de color, de escalera y overcards (cartas más altas que las de la mesa).

Hacer un semi-farol te permite dos maneras de ganar el bote. Puedes llevártelo con una o más apuestas de farol, o puedes completar tu proyecto y formar la mejor mano. Cuando realmente lleves la mejor mano, a menudo te encontrarás en posición de apostar por valor y generar un bote todavía mayor.

En términos técnicos, el beneficio de un semi-farol dado se divide entre las probabilidades de bote (pot equity) y las probabilidades de que tu/s rivale/s pase/n (fold equity). Un proyecto débil no tendrá mucha pot equity, así que necesitarás más fold equity para conseguir sacarle provecho. Los proyectos consistentes tendrán mucha pot equity, así que la fold equity no será tan importante (en otras palabras, los proyectos flojos tenderán más al farol y los proyectos fuertes más hacia las apuestas de valor).

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