Este artículo te da cuatro consejos rápidos y fáciles sobre salud que puedes implementar ya mismo para hacer que tus sesiones de poker sean mejores. No es una guía sobre salud, como tal, simplemente recordar que el poker es un juego de concentración y resistencia, con consejos sobre cómo mejorar tus sesiones.

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El poker requiere habilidad, mucho de hacerlo bien, y también de una concentración inquebrantable. Está muy bien saberse la teoría sobre cómo jugar una mano, o cómo sacarle el máximo valor a una posición en particular, pero ponerlo en práctica es otra historia. Sobre todo, cuando llevas metido cinco o seis horas en un torneo.

En el máximo nivel, los jugadores de poker profesionales ponen el énfasis no solo en la estrategia, sino también en la salud. Mantenerse activo físicamente, descansar, comer bien… todo contribuye a mejorar tu actuación en las mesas.

Imagina por un momento a dos jugadores que están muy igualados. Los dos saben lo mismo de poker. Uno de los jugadores está bien hidratado y, de vez en cuando, coge un puñado de una nutritiva mezcla de frutos secos y frutos del bosque. El otro justo acaba de comerse un kebab. En igualdad de condiciones, ¿quién es más probable que mantenga la concentración en las próximas horas?

Da igual cuál sea tu stake, cuidar de tu salud antes, durante y después de una sesión de poker es importante. Hoy, nos vamos a centrar en el “durante”. Cuatro maneras simples y rápidas de mejorar tu salud, y por lo tanto tu concentración, durante un torneo de larga duración. 

1. Elimina el azúcar

No somos nutricionistas y, para ser honestos, hay tantas soluciones “milagro” por ahí, que siempre puedes elegir una. O, a lo mejor, simplemente intenta llevar una dieta equilibrada. Pero si hay un tipo de comida que debes evitar sin duda durante tu sesión de poker, es el que contiene azúcar refinado.

El azúcar no va muy bien para la concentración. Un estudio de UCLA ha demostrado que ayuda a formar radicales libres en la membrana del cerebro, lo que dificulta la capacidad de comunicación de las células nerviosas. Hablando en plata, llena el cerebro de niebla.

El azúcar también provoca cambios de humor. Esto es debido a que eleva los niveles de dopamina en el cerebro, lleva a un pico de dopamina y a la inevitable ansia de querer más.

Además, un consumo excesivo de azúcar reduce los niveles de un químico del cerebro llamado factor neurotrófico derivado del cerebro o BDNF (por sus siglas en inglés), que nos ayuda a aprender. Esto hace que no solo sea más probable cometer errores, sino que también sea menos probable que aprendamos de ellos.

Para quienes quieran jugar a poker, sea online o en vivo, esta combinación de deterioro cognitivo, cambios de humor y menor capacidad de aprendizaje es un billete directo al desastre. Principal consejo de salud en el poker: olvídate del azúcar, por lo menos mientras estés jugando.

2. Snacks para alimentar el cerebro

Ok, ya te estamos oyendo… no hay nada mejor que un paquete de pastelitos. Solo que sí lo hay. Existen un montón de snacks saludables que puedes llevarte a las mesas de poker y mejorar así tu sesión en vez de ponerle trabas. 

Los alimentos para el cerebro ideales para jugadores de poker incluyen los frutos secos, sobre todo las nueces, que se ha demostrado que mejoran el conocimiento. Los frutos rojos del bosque están llenos de antioxidantes y son geniales para la memoria. También apaciguarán tus ganas de dulce. Los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como los aguacates y las semillas de lino, también se han relacionado con la mejora de la cognición.

Si tienes pensado comer durante una sesión de poker larga, entonces el pescado y los vegetales son la mejor elección, mucho mejor que una hamburguesa con patatas, que están llenas de grasas saturadas que te harán sentir débil.

La dieta realmente tiene un efecto directo sobre la concentración y la atención durante las sesiones de poker, así que no pierdes nada por intentar mejorar tus hábitos alimenticios.

Una humilde nuez… hasta tiene forma de cerebro

3. Haz ejercicio

Los torneos de poker son obras faraónicas. Implican tener que sentarse en una silla (esperemos que) cómoda durante muchas horas. Es bastante sedentario. Cualquiera que juegue durante varios días seguidos, sin duda, debería compensarlo con mucho ejercicio.

Está claro que todos sabemos que el ejercicio es bueno. Mil pasos por aquí. Diez mil pasos por allá. Pero ¿sabías que también puede mantener la sangre fluyendo durante una sesión de poker?

En este artículo de Howard Swains, el instructor de yoga de Londres, Lauren Gasser, ofrece cinco posiciones de yoga que puedes hacer mientas estás sentado jugando a poker. Combínalo con un buen estiramiento en los descansos, y disfruta de una mejor concentración en las mesas.

4. Encuentra el equilibrio entre jugar y descansar

Quienes juegan a poker online como profesionales o aficionados serios buscan mucho volumen de juego. Eso está bien hasta que la calidad de tus decisiones empieza a decaer. En ese punto, aumentar el volumen hará más mal que bien.

De hecho, todo depende de cuánto volumen puedes llevar mientras puedas seguir jugando lo mejor posible. La experiencia te dirá rápidamente durante por cuánto tiempo puedes concentrarte y jugar de manera óptima. Puede que sean cuatro horas. Puede que ocho. Intenta elegir torneos en los que puedas ¡mantenerte despierto!

Estar descansado antes de empezar mejorará tu atención durante más tiempo. Dormir permite a tu cuerpo y mente recuperarse a tiempo para el siguiente asalto en tu MTT favorito.

 

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