El día 2 del Estrellas Poker Tour Barcelona supuso el encuentro de los 862 jugadores que habían logrado superar el corte durante los tres días 1. Tras nueve niveles de juego, solo 97 lograron avanzar un paso más hacia la gloria del título y la fortuna de los 423.600 € que recibirá el ganador. Jerome Brion es el mejor situado para intentarlo, con 2.468.000 fichas. Le acompañan en el podio Salter (Louis), con 2.247.000; y Nick Mertens, poseedor de dos millones exactos. El primer español en aparecer en la lista es Francisco Garrido, 12.º, con 1.446.000.

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Antes de comenzar con el repaso a la jornada, no podemos evitar hacer un comentario sobre el nuevo récord registrado en el Estrellas Poker Tour Barcelona. 3.447 inscritos (639 del día 1A, 1.048 del 1B y 1.760 del 1C) han vuelto a llevar a la parada de Barcelona a lo más alto de la lista de grandes. Gracias y enhorabuena; el récord es vuestro.

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El juego se reanudó en el nivel 14, con las ciegas en 1.500/3.000 y ante de 500 puntos, y los primeros eliminados no tardaron en aparecer. Jean-Marc Bassand y Sebastian Mahler dejaban los premios un poco más cerca al resto de la sala; apenas habían transcurrido unos pocos minutos desde las 10:00 h.

Bastaron dos niveles de juego para que 170 jugadores abandonasen la sala Gaudí. No llevábamos ni media hora en el juego mano a mano, cuando la burbuja tocó a su fin. Cuatro mesas anunciaron el “all-in”/”call” y tres de ellas vieron partir a uno de sus integrantes. Los detalles, a continuación.

Toby Stone reanudó el juego en cada mesa, empezando por la de Maurizio Volpi. Un flop 7♣J♣7♠ acompañaba al A♦J♠ de Volpi y la pareja de damas de Mads Smith. El river llegó sin que se modificasen las posiciones de partida.

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El segundo en caer fue el sueco Srdjan Patkovic. Puso en juego su torneo con pareja de nueves, pero Sven Lucha le esperaba con una de damas para complicar su permanencia. Con 2♣4♥A♦6♥3♠ en las comunes, Patkovic se quedó sin opciones de premio.

La mano que acabó por estallar la burbuja fue una cooler en toda regla. Daniel Gecer levantó K♦K♣; Andre Comemale, A♦A♣. Las cinco calles se volvieron a mantener neutrales y llegó un clamoroso aplauso que sirvió tanto para despedir a los últimos en caer como para felicitar a los 695 jugadores que se habían garantizado recuperar la entrada y la opción de luchar por el título del ESPT7 Barcelona.

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3.343.590 € esperaban conocer los nombres de sus dueños. 695 dueños, para ser exactos. Los más destacados irán a parar a aquellos que encuentren mañana su camino hacia la mesa final.

1.º: 423.600 €
2.º: 301.680 €
3.º: 241.300 €
4.º: 202.420 €
5.º: 163.800 €
6.º: 125.450 €
7.º: 87.350 €
8.º: 62.300 €

El resto de los premios lo hemos dejado para el siguiente enlace: Lista de premios del ESPT 7 Barcelona.

¿Cuál es la reflexión lógica superada la bubble? “Bien, ya estoy en premios; ahora quiero el título”. El reloj marcaba las 12:01 h cuando conocimos al primero en caer en el intento, Sergei Koliakov, que recogió el también primero de los premios de 1.100 €. Superado este trámite, la tradicional sangría de eliminados post-burbuja nos dejó 55 bajas en apenas 20 minutos.

Los líderes imponían su ritmo en las mesas y empezaron a aparecer los primeros destacados del pelotón. Así estaban los recuentos a las 14:00 h:

Steven van Zadelhoff – 705.000
Quan Zhou – 570.000
Lucas Greenwood – 530.000
Chris Moorman – 50.,000
Sofia Lovgren – 490.000
Louis Salter – 470.000
Jason Wheeler – 200.000
Luciana Manolea – 197.000

Lovgreen y Moorman, sentados en la misma mesa, siguieron incrementando su ventaja, al tiempo que sumaban nombres a la lista de premiados. Gusalovic, Jason Tompkins y Pauli, por citar tres ejemplos, pueden dar fe de esto.

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Entre los españoles destacaba un November Nine. Fernando Pons empezó el día incrementando sus 249.500 iniciales hasta superar los 400.000. Mientras Pons afianzaba su stack, Jerome Brion hacía irrupción en la zona alta y reemplazaba a Steven van Zadelhoff como líder provisional, con 725.000.

En la zona opuesta de la tabla se situaban los integrantes del Equipo PokerStars, la Team Online Liliya Novikova y el Team Pro George Danzer. El poseedor del título de Jugador del año de las World Series 2015 finalizó entre las 100 primeras bajas; Liliya, con muy pocas fichs durante todo el día, resistió un par de niveles más, pero tampoco logró superar el corte.

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El primero en superar el millón de puntos fue Bartosz Solarczyk. Sven Magirius disparó el recuento de Solarczyk en una mano aciaga. Se jugó buena parte de sus fichas con as-rey, mano que dominaba al as-dama de Bartosz. Pero ya sabemos que la decisión suele corresponder a las comunes, y, en este caso, el crupier destapó una dama para convertir a Bartosz en líder.

Bartosz Solarczyk – 1.025.000
Chris Moorman – 960.000
Lucas Greenwood – 850.000
Steven van Zadelhoff – 740.000
Rodrigo Strong – 730.000
Sofia Lovgren – 630.000
Louis Salter – 610.000

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Mientras por un lado crecían los stacks, por el otro continuaban las bajas. Stefan Jedlicka, Pascal Vos, Antonio Diéguez, Jannick Wrang, Darryll Fish, Alenjandro Pérez, Ben Warrington, Per Linde… Una lista a la que resulta difícil poner fin.

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El reajuste de mesas nos dejó dos polvorines en las misma mesa. Sazbó y Solarczyk, ambos en el club del millón, coincidieron frente al mismo tapete frente al que se sentaba Fernando Pons. La mesa 1, situada en una de las esquinas de la sala, fue testigo de una lucha vibrante, pero, lamentablemente para los aficionados españoles, se cobró la supervivencia del Fernando. Cayó a manos de Jerome Brion, que aprovechaba para presentar su candidatura al liderato.

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Steven van Zadelhoof llamó nuestra atención sobre el énesimo cambio de líder a grito de “aquí, aquí está el chipleader”. Y tenía razón: el sueco Johan Jakobsson levantaba unos impresionantes 1.500.000 puntos. El club del millón ganaba nuevos miembros:

Johan Jakobsson – 1.500.000
Jose Maria Gallegos Tortosa – 1.250.000
Elrik Steinsto – 1.230.000
Fabian Deimann – 1.080.000
Gábor Szabó – 1.040.000

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En palabras de Jorge Iglesias: “Son casi dos gotas de agua. Jack Salter y su hermano, Louis Salter, apenas se diferencian por el peso y por el corte de pelo. Louis es más corpulento y tiene el pelo largo, pero su semblante es exactamente el mismo”. En apenas cinco minutos, el pequeño de los Salter demostró que Jack no es el único de la familia que sabe manejarse en las mesas. Tras convertir un set de seises en 750.000 puntos, destrozó un as-jota con unos ochos de mano para escalar hasta los 1.100.000 puntos. De ahí a amasar los 2.200.000 que le convertían en el rival a batir tan solo transcurrió algo más de un nivel.

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Si unos subían, otros tenían que bajar.El torneo de Sofía Lovgren finalizó a manos de Nick Mertens, en una mano en la que sus ases aplastaron las damas de Lovgren, y nos dejó a Laura Correia como “Last Woman Standing”. No se iría sola; Gregory Armand, Jonathan Nissen, Quan Zhou, Tom Ovesen, Mercedes Osti, Ben Zech o Danny Van Züp tardaron poco en seguir su camino. La recta final del día 2 acababa de comenzar, y, ahora sí, parecía que la calma comenzaba a asomar en el baile de líderes.

Louis Salter y Jerome Brion se enzarzaron en una lucha por finalizar con más fichas que otro, alejados ya de sus más inmediatos perseguidores. El pitido final dejó al francés como líder del torneo, con 2.468.000 puntos; con 2.247.000 Louis Salter partirá en segunda posición de la parrilla de salida.

Mañana se reanudará el juego en el Casino Barcelona. El Evento Principal recibirá a 97 aspirantes a ocupar un asiento en la mesa final, y nosotros volveremos a disfrutar con un torneo que ya se ha convertido en uno de los clásicos del panorama internacional.

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