Cómo estudiar el poker (1ª Parte): Límites bajos

El integrante del Team Online de PokerStars, el portugués André Coimbra, reflexiona sobre cuál es la mejor manera de afrontar el estudio del poker. Leer libros, ver vídeos, interactuar en foros o corregir los errores son algunos de los principios que a él le han servido para llegar tan lejos.

Artículo original de André Coimbra.

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Introducción:

Algunas décadas atrás, la gente solo jugaba al poker. Pensaba en sus propias manos y quizás leía alguno libro sobre poker de los que había en ese momento. Solo podían jugar unas cuantas manos al mes, y necesitaban mucho tiempo para aprender los fundamentos del juego.

Hoy en día es mucho más fácil aprender a jugar al poker y mejorar. Mientras que las cosas pueden estar mucho peores para los perezosos, puesto que el nivel ha crecido mucho, definitivamente es mejor para las personas que están ansiosas por trabajar duro y mejorar.

¿Estás impaciente por trabajar duro y mejorar tu juego pero no sabes cómo hacerlo? Este artículo es para ti.

Razones para estudiar:

El poker es un juego de errores en el que tu objetivo es cometer menos errores que tu rival, o al menos que sean menos costosos. Para cometer menos errores necesitas invertir mucho tiempo estudiando. Es un proceso que no termina nunca porque la mayoría de tus rivales también están trabajando en su juego para intentar cometer menos errores. Cualquiera que estudie menos, o lo haga con menos eficacia, será el que pierda esa batalla de los errores.

Si lo único que haces es seguir jugando, lo más probable es que termines haciendo las mismas cosas una y otra vez, creando un montón de repeticiones, y lo más seguro es que te quedes estancado en un nivel o tengas que dar un paso hacia atrás. Mientras que si estudias, seguirás aprendiendo cosas nuevas y mantendrás tu juego fresco.

Si durante una mala racha te encuentras preguntándote a ti mismo si estás jugando mal o simplemente es varianza negativa, es probable que eso signifique que necesitas estudiar. Al obtener argumentos/datos sólidos que apoyen tu juego, estarás más seguro de lo que haces y te encontrarás más centrado en mejorar tu juego y menos en los swings diarios.

Para ser sinceros, empezar a estudiar puede parecerse a salir a correr un día de lluvia. Rara vez te apetece salir de casa, pero cuando lo haces es algo increíble.

Ya que vas a necesitar diferentes métodos de estudio a medida que avance tu carrera, voy a dividir el artículo en dos partes para mantener organizadas las cosas y tratar de compartir contigo lo que he aprendido en mis años como jugador de poker profesional:

Hoy, voy a tratar los límites bajos. Mañana hablaré sobre el estudio de los límites medios.

Estudio para jugadores de límite bajos

Cuando empiezas hay muchas opciones de aprender, y creo que todo depende de lo que mejor se ajusta a tu estilo personal.

Cuando estoy aprendiendo un nuevo formato, personalmente me gusta leer un libro acerca del juego, jugar un poco por mi cuenta para probar algunos conceptos y después revisar algunas manos que he jugado. Después, cuando siento que tengo todos los conceptos del libro, me gusta pasarme a los videos que tienden a ser un poco más avanzados.

Intento invertir el 50% de mi tiempo estudiando y el 50% jugando, pero si no me siento bien jugando, gastaré la mayor parte de mi tiempo estudiando sobre poker.

Pero eso es en lo que a mí respecta. Tú necesitarás encontrar qué funciona mejor para ti.

Probablemente necesitas, al menos, dos de de los cuatro métodos que verás a continuación para optimizar tu proceso de aprendizaje.

  1. Leer libros
  2. Ver videos de estrategia
  3. Participar en foros
  4. Discutir manos con tus amigos

Leer libros

Leer un buen libro puede agilizar el proceso de aprendizaje.

Cuando comencé a jugar, las partidas de fixed-limit eran las más populares y recuerdo el primer libro que leí ("Internet Texas Hold'em: Winning Strategies for Full-ring and Short-handed Games" de Matthew Hilger). Aprendí un montón de aquél libro, y empecé a ver un beneficio consistente tras la lectura.

Hoy en día, las partidas de fixed-limit no son tan populares como solían ser, así que recomiendo encarecidamente comenzar con un libro de Texas Hold'em No Limit, así que os daré mis sugerencias personales de libros dependiendo del formato que elijas:

  • Cash Games: "Small Stakes No-Limit Hold'em" de Ed Miller, Matt Flynn y Sunny Mehta.
  • Torneos: "Secrets of Sit'n'Gos" de Phil Shaw.

Ambos libros están muy bien organizados y realmente te darán una buena estructura para comenzar a aprender cualquiera de los dos juegos.

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Ver vídeos de estrategia

Los vídeos son mi siguiente opción, dado que la mayor parte de la gente suele retener mejor la información cuando ve un video que cuando lee un libro.

Una de las cosas sobre la que debo advertirte es que no te estoy diciendo que veas videos de torneos en vivo o de cash games en vivo. Si bien es cierto que esos videos tienen su valor, probablemente resulte más confuso para los jugadores primerizos, que tratarán de un utilizar un juego habitual de las high-stakes en el contexto equivocado y fracasarán o se convertirán en el tipo de jugador que dice:

"No me gusta jugar en los límites bajos. ¡La gente nunca foldea! Si hubiese tenido más dinero, estoy seguro de que podría ganar en los niveles más altos. ¡Para ganar al poker necesitas dinero!"

Mientras que hay algo de cierto es esas palabras, estos jugadores fallan a la hora de entender que para ganar al poker siempre necesitas ajustar tu juego al nivel que estás jugando, y si los jugadores de los stakes más bajos son despistados y su error más grandes es stackearse fácilmente, entonces deberías intentar entrar en ese tipo de spots tanto como puedas con una mano fuerte, y construir así tu bankroll.

Dicho esto ¿qué tipo de videos deberías ver?

  1. Explicaciones de los conceptos teóricos
  2. Un buen jugador de niveles bajos y sus explicaciones sobre su proceso de reflexión

Queremos ver a jugadores que puedan ganar en los niveles altos jugando niveles más bajos, y explicando las líneas de pensamiento de su juego. Estos videos te permitirán aprender los fundamentos de una forma estructurada y a menudo podrás dejar un comentario en la página del video preguntando tus dudas y creando una forma muy interactiva de aprender.

Mientras que algunas webs con video requieren que pagues, los principiantes encontrarán un montón de contenido totalmente gratis en IntelliPoker y en mi página de Youtube.

Participar en los foros

Estudiar el poker a través de la lectura de libros o el visionado de videos puedo ser un camino solitario.

Participando en foros al mismo tiempo puedo añadir un componente social al estudio y hacerlo más interesante, al tiempo que todo el mundo que está envuelto aprende.

Ten en cuenta que los foros funcionan para dar y recibir.

Siéntete libre para postear manos y hacer preguntas sobre la materia que estás estudiando. Tienes que leer el feedback que recibes con precaución para no dar por sentado todo lo que la gente dice. Escucha a todo el mundo y piensa sobre lo que dice la gente, pero en el fondo usa tu propia cabeza para decidir qué tiene sentido y qué no. Supongo que eso también es cierto en los libros y vídeos, pero desde que estás aprendiendo de un profesional es menos preocupante. También puedes seguir los hilos que te interesen y si puedes ayudar a alguien, hazlo.

Hay un montón de foros sobre poker disponibles en la Red, y aunque algunos son de pago, pude usar el foro de IntelliPoker gratuitamente, como también el foro de 2+2, que es el más popular.

Discutir manos con amigos

Si tienes amigos que están interesados en los mismos juegos y niveles, puedes discutir sobre manos con ellos. Hoy en día, con el Boomplayer es muy fácil colgar una mano, compartirla en Facebook/Twitter o Skype y preguntar a tus amigos cómo lo ven. Supongo que es similar a los foros, pero puedes elegir quién ve tus manos, mientras que los foros son comunidades abiertas.

Necesitas elegir cuidadosamente a quién quieres escuchar, porque hay más mal consejo alrededor de un buen consejo, y si tienes a un amigo con éxito en los stakes altos, pregúntale a él/ella todo lo que puedas ya que probablemente será una gran fuente de consejos.

Balanceando juego con estudio

La mayor parte de la gente que juega los niveles bajos no está jugando al poker a tiempo completo. Con un tiempo limitado dedicado al poker, la pregunta más común es: ¿Cuántas horas a la semana debería estudiar?

Creo que en este punto quieres estudiar, al menos, tantas horas como juegas, porque no tienes que preocuparte de pagar tus facturas con el poker, así que no hay presión a la hora de jugar.

Por otro lado, quieres probar lo que estás aprendiendo y ver si funciona, así que tienes que encontrar el equilibrio y no solo estudiar.

Sugeriría estudiar entre el 50% y el 75% del tiempo que le dedicas al poker y jugar entre el 25 y el 50%.

Mañana hablaremos sobre al estudio de los niveles medios. Ahora, ponte a trabajar.

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