Los 10 años de PokerStars: porque no todo es yo, mi, me, conmigo

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Para la mayoría de gente, el poker es un juego egoísta. Consiste en vencer al hombre o mujer que se sienta a tu lado, quienquiera que sea, y llevarte su dinero, ¿no es así? Bueno, esto es cierto, pero no significa que estos recolectores de dinero no se preocupen de los demás. De hecho, cualquiera que haya jugado en PokerStars sabrá que su comunidad es una de las más generosas del mundo.

Cuando un terremoto ha arrasado un país entero o una ola gigante se ha llevado por delante pueblos y centenares de vidas, la comunidad de PokerStars no ha dudado en arrimar el hombro y aportar millones de dólares para ayudar a los más necesitados. Y en todas las ocasiones PokerStars ha igualado cada centavo doblando así la cantidad recaudada por sus jugadores.

En enero de 2010, el equipo del blog de PokerStars estaba haciendo el seguimiento de la PCA en directo desde las Bahamas. De repente, una ligera sensación de pánico se apoderó de sala: había una alerta de tsunami sobre la isla por un terremoto que se había producido en Haití unos momentos antes. Afortunadamante, esa ola no fue tan grande como se esperaba, pero como todos pudimos ver horrorizados unas horas después, el seísmo había arrasado Haiti.

PokerStars se puso manos a la obra, preparando unos torneos ficticios especiales para que los jugadores pudieran aportar fondos. No había nada que jugar, los registros eran donaciones que irían a parar directamente a la Federación Internacional de la Cruz Roja y el Cuarto Creciente. En pocas semanas, los jugadores y PokerStars donaron 1,5 millones de dólares. Aquí puedes ver la carta de agradecimiento de la Cruz Roja.

El mismo esfuerzo fue repetido con el reciente terremoto de Japón y posterior tsunami en abril de este mismo año. Y el mismo despliegue ya se había puesto en marcha con anterioridad con terremoto de China en 2008, el huracán Katrina y el terremoto y tsunami del Océano Índico en 2004.

Estos son solo algunos ejemplos del compromiso de nuestros jugadores, pero no son los únicos. PokerStars siempre ha colaborado con causas dignas de forma periódica. Aún recuerdo cuando, en el año 2007, PokerStars se unió a las estrellas de Ocean's Thirteen para recaudar fondos para ayudar a los damnificados por el conflicto de Darfur, en el Sudán.


Los actores de Ocean's Thirteen durante la "promoción"

PokerStars donó un millón de dólares a la organización benéfica Not On Our Watch (fundada por los actores y el equipo de producción de la película), y posteriormente organizó un torneo benéfico en el que los ganadores recibirían un viaje a Los Ángeles para ver el estreno de Ocean's Thirteen, con actores de la talla de George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon y Don Cheadle.

PokerStars también ha dado apoyo a Ante Up For Africa, alojando el primer torneo de la saga en Europa durante el EPT Monte Carlo de 2009. Dicho evento lo ganó lo ganó Isabelle Mercier. Entre las estrellas que se dieron cita encontramos al piloto de fórmula uno Nico Rosberg, la estrella del rugby inglés Mike Tindall y su actual esposa, Zara Phillips, la nieta de la Reina de Inglaterra o el portero español Pepe Reina.

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Isabelle Mercier


Entrevista con Pepe Reina en el Ante Up for Africa

Más recientemente, PokerStars ha apoyado a la fundación amFAR, una de las más prestigiosas ONGs dedicadas a la investigación y apoyo a los afectados por el SIDA, dirigida por el conocido diseñador Kenneth Cole. En enero de 2010, la PCA alojó un torneo benéfico de amFAR, repleto de estrellas, que recaudó una pequeña fortuna para la causa. Kelly Rowland, integrante de los Guns 'N Roses, el exfutbolista Poli Rincón y el golfista Sergio García fueron algunos de los asistentes. Al final fue un jugador clasificado en PokerStars, Spencer Benjafield, quien se llevó la victoria. Puedes ver las fotos del evento de amFAR en este enlace.

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Sergio García en el torneo de amFAR

Estas son, por tanto, algunas de las acciones benéficas puestas en marcha por PokerStars y acogidas con los brazos abiertos por sus jugadores. Otras muchas otras cosas se han hecho de forma silenciosa, lejos del foco de la publicidad.

Así que próxima vez que oigas a alguien acusar a los jugadores de poker de egoístas, remítele a esta entrada. Como dijo el presentador americano Montel Williams en la PCA: "Los jugadores de poker tienen los mayores corazones".

Ahí queda eso.

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