Estudiando las modas: El poker con el paso de los años

El poker ha sufrido una gran evolución en relación a las tendencias de moda con el paso de los años.

Desde las sudaderas, las camisetas chillonas y los sombreros de la vieja escuela hasta los chándales, las gorras de beisbol, los polos y los anuncios andantes, el poker siempre ha tenido una estrecha relación con la moda.

Únete a nosotros mientras hacemos un viaje al pasado, repasando estilos que te hicieron sentir vergüenza ajena, aquellos que te siguen pareciendo algo guay (relativamente), o esos trajes feos que te hacen preguntarte si alguien perdió una apuesta antes de ponérselos.

Aviso: Estas modas no hacen a la persona, son las personas las que hacen la moda.

El sombrero de Cowboy

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Años vigente: Desconocido (Los sombreros de cowboy son, y serán siempre, increíbles.)
Principales exponentes: Doyle Brunson, Amarillo Slim, Bret Maverick y ese veterano canoso que puede salir en cualquier película o vídeo de poker jamás realizado.
Cool Factor: 5 (sobre 5)

El Texas Hold'em comenzó a hacerse popular en Lone Star a principios del siglo XX y antes de sentarte en la mesa debías estar seguro de tener estas tres cosas contigo: tu dinero, ojos en la nuca y un sombrero de cowboy que hasta "El duque", John Wayne, se sentiría orgulloso de vestir.

Las Vegas se enganchó al Texas Hold'em en torno a 1960 y las primeras super estrellas de este juego - Amarillo Slim, Doyle Brunson y compañía - no se dejaban ver si no era con un sombrero de cowboy en la cabeza. Ellos eran sin duda hombres de su tiempo.

Hoy en día, aunque este tipo de sombreros no son tan omnipresentes como antes, todavía puedes encontrar a algún jugador ocasional usándolos al ritmo de "Desperado" de los Eagles, mientras canalizan el vaquero que llevan dentro evocando las memorias de los años que han pasado.

La prenda deportiva

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Años vigente: 2004-2008
Principales exponentes: Daniel Negreanu y toda la corte de los antiguos Full Tilt Red Pros
Cool Factor: 4 (siendo muy generosos)

La camiseta, en ocasiones una muestra de afecto por tu equipo favorito, se convirtió en una tendencia importante en las mesas de poker en torno al año 2000. Es discutible si los jugadores tenían o no afinidad con los colores que vestían, pero estás prendas de auténtico fan causaban furor. Que se lo pregunten a Daniel Negreanu.

"Las camisetas de hockey tenían su lugar, pero en realidad no encajan muy bien, ¡especialmente con lo flaco que estaba entonces!" decía Negreanu. "Eran cómodas, pero creo que cuando llegas a los 30, como dijo el gran Charles Barkley, 'es hora de colgar la camiseta.'"

La camiseta de luchador

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Años vigente: 2005-2010
Mayores exponentes: Todos los clasificados online de la década del 2000 y todos los jugadores de poker que iban al gimnasio.
Cool Factor: 2

Los Mixed Martial Arts (MMA) de los Estados Unidos - especialmente el Ultimate Fighting Championships (UFC) y el Pride Fighting Championships - pasaron del casi absoluto anonimato en en el año 2000 a ser una de las competiciones deportivas más seguidas en torno al 2006. Esto tuvo un efecto inesperado en el mundo del poker. De repente, los mejores jugadores del mundo comenzaron a vestirse como héroes del MMA tan admirados como Chuck Liddell, Tito Ortiz y Fedor Emelianenko.

Marcas como Affliction, Ed Hardy y TapOut, con diseños vistosos, estridentes y, a menudo, góticos, comenzaron a dominar las salas de poker como lo habían hecho con el octágono. Algunos jugadores - como Michael 'The Grinder' Mizrachi, en la foto - todavía pueden echar la mirada hacia atrás mientras que, para otros, fue una moda que estaba drawing dead desde el principio.

Para bien o para mal, este look ha permanecido hasta la actualidad, con muchos vistiendo un deportivo, aunque algo más profesional, cuello de pico para competir en los tapetes.

La bufanda

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Años vigente: Desde 2006 hasta hoy
Mayores exponentes: Dario Minieri, George Danzer, o cualquier mago mega agresivo del poker online europeo
Cool Factor: 3

La bufanda es, básicamente, un accesorio diseñado para usar al aire libre que sirve para mantener la temperatura en la parte superior del cuerpo allí donde los climas son más fríos. Es importante recordar esto porque a mediados de la pasada década surgió una extraña tendencia que llevó a los jugadores a usar bufanda dentro de sus casas o en las salas de poker de toda Europa.

El high roller italiano Dario Minieri fue uno de los pioneros, llevando una bufanda del AS Roma en múltiples paradas del European Poker Tour. Ahora, las salas de poker pueden ser un poco frías - especialmente en los Estados Unidos, donde ponen el aire acondicionado al máximo - pero hay una razón más importante para usar bufanda en la mesa. Ocultar cualquier tell que podamos tener.

Sea cual sea la razón para llevar bufanda cuando juegas, hay modas mucho peores por ahí. Vamos a dejar esta tranquila...

La valla publicitaria

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Años vigente: 2007-2011
Mayores exponentes: Cualquier jugador patrocinado entre 2007 y 2011
Cool Factor: 1

Conseguir un patrocinio solía significar que cualquier medida tomada por los patrocinadores, menos tatuar un logotipo en los jugadores, era acertada. Los jugadores podían tener hasta 10 parches diferentes en sus camisas, chaquetas y sombreros. Era algo así como cuando vas a un hotel de categoría y te llevas todos los productos de acogida que encuentras en el cuarto de baño. No era elegante, pero sí muy rentable.

Scott Montgomery, November Nine de las WSOP 2008, está bastante discreto en esta foto, con solo cinco logotipos visibles al mismo tiempo. La tendencia era llenar de parches a los jugadores que llegaban a la mesa final de los torneos de todo el mundo.

Sin duda tenían como finalidad aprovechar los preciosos minutos con los que los jugadores contaban en televisión o en las fotos para una revista, y eran una importante herramienta de marketing tanto para el jugador como para el patrocinador. Se nos hace difícil reconocer esta práctica como algo guay, pero de lo que no hay duda es de que fue una estrategia valiosa para mejorar la imagen del juego.

La sudadera con capucha

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Años vigente: Del 2007 hasta hoy
Máximos exponentes: Phil Laak y otros cientos de jugadores a los que no hemos podido identificar debido a la enorme eficiencia de esas sudaderas con capucha.
Cool Factor: 2

La sudadera con capucha se convirtió en todo un clásico de las mesas de poker a finales de la década pasada, cuando la nueva generación de jugadores online comenzó a jugar regularmente en vivo. A diferencia de muchas otras modas, la sudadera con capucha ha resistido la prueba del tiempo hasta nuestros días y todavía te la puedes encontrar en las mesas de poker de todo el planeta.

Esta humilde prenda de ropa funciona perfectamente para los jugadores de poker porque no solo es cómoda, sino que también puede cubrir la cara para esconder cualquier tell. Obviamente, algunos jugadores han llevado eso al extremo, especialmente Phil Laak, al que se conoce por ajustarse tanto la sudadera que solo deja ver sus ojos.

Parecen preparados para todo, una mezcla entre un tiburón y un mago.

"Me di cuenta cuando empecé [a jugar en vivo] que la gente usaba vaqueros y camisa y que todo era bastante parecido a la ropa que se usaba en los 90," decía el Team PokerStars Pro Lex Veldhuis. "Entonces llegó la ola de internet y la gente quería sentarse a la mesa como lo hacían en casa. A pesar de que esto puede no ser muy atractivo, entiendo que la gente quiere estar tan cómoda como pueda."

El traje

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Años vigente: Desde 2010 hasta hoy
Mayores exponentes: Tony Dunst, Anthony Zinno, Daniel Negreanu, James Bond
Cool Factor: 5

Aunque usar traje en una mesa final es todavía una rareza, esta elegante tendencia se ha ido viendo más en los últimos tiempos.

Daniel Negreanu se quitó ese look en su desgarradora burbuja del November Nine 2015, pero otros jugadores con estilo como Tony Dunst, Marcel Luske y Ben Roberts también han ayudado a elevar el nivel del código de vestimenta en las mesas.

La Team PokerStars Pro Fatima Moreira de Melo solía pensar que los jugadores debían vestirse un poco mejor, pero rápidamente cambió su opinión haciendo prevalecer la comodidad por encima del estilo.

"Me encanta que cualquiera pueda vestirse como quiera," decía. "[El] mejor ejemplo fue cuando me encontré con Devilfish [Dave Ulliot] y el holandés errante [Marcel Luske] durante el EPT Londres de 2011, más o menos. El primero [estaba] vestido con un chándal brillante de Ed Hardy [mientras] Marcel [estaba] vestido con una chaqueta de esmoquin, con una gafas de sol al revés para completar el look. Me encantó. ¡Auténtico! Creo que la gente se arregla cada vez menos."

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Lex Veldhuis asegura que los estilos de los grandes jugadores de hoy en día van de la mano con un nuevo enfoque relacionado con comer y vivir de forma sana.

"Si te sientas 12 horas al día en una mesa, deberías de estar cómodo. Sin embargo, parece que con las tendencias más saludables en el poker la ropa ha cambiado bastante. Todo el mundo comenzó a evaluar lo que comía, a ejercitarse un poco, a organizar sus horas de sueño, etc." decía Veldhuis. "Es mucho más fácil jugar tu mejor poker cuando estás sano. Con ese cambio, la ropa también cambió para hacerse más presentable. Cuando piensas en ello, es divertido ver que la ropa y la comida pasaron por las mismas tendencias."

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