PokerStars Championship Sochi: Los mejores jugadores rusos de siempre

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PokerStars y el mundo de los high-stakes del poker llegarán en unos días a Rusia para disputar el PokerStars Championship Sochi, que comenzará el 20 de mayo.

Por supuesto, los rusos no son ajenos al poker de los niveles más altos y la popularidad de este juego ha crecido en el país en los últimos años. Por lo tanto, los jugadores pueden esperar que la mayoría de los eventos programados hasta el 31 de mayo estén llenos y ofrezcan grandes prize pools.

De hecho, el Main Event del PokerStars Championship Sochi, que se llevará a cabo del 25 al 31 de mayo, ofrecerá un bote de premios garantizado de 150.000.000 de rublos, unos 2,6 millones de dólares.

El nuevo miembro del Team PokerStars Pro Igor Kurganov, nacido en St. Petersburgo, Rusia, líder de la lista histórica de ganancias de su país, está seguro de que sus compatriotas acudirán en masa a este evento, sobre todo teniendo en cuenta lo mucho que se han acercado al juego en los últimos tiempos.

"Los rusos tienden a poner mucho énfasis en las ingenierías y en una forma de pensar científica," contaba al Blog de PokerStars. "Eso explica que algunos de los mejores matemáticos e ingenieros de software provengan de Rusia. Esto se extiende también a los eSports y al ajedrez. Por lo tanto, el poker es perfecto para este tipo de gente que goza de un pensamiento estratégico."

Desde la perspectiva de Kurganov, hay un montón de buenas razones para estar entusiasmados con la reciente llegada del PokerStars Championship Sochi.

"Es una área preciosa con un gran entorno natural, además de una zona de veraneo recientemente modernizada", decía. "En Rusia hay un gran número de jugadores importantes y de aficionados que aman el poker, por lo que es el momento para organizar un gran evento de estas características en nuestro país."

Ninguna montaña es demasiado profunda

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Sochi, situada a lo largo de la costa del Mar Negro, cerca de las Montañas del Cáucaso, es además uno de los destinos turísticos más importantes de toda Rusia.

La ciudad fue sede de los XXII Juegos Olímpicos de Invierno, ha sido también sede del Gran Premio de Fórmula 1 de Rusia desde 2014, y será una de las ciudades anfitrionas de la Copa del Mundo de Fútbol de la FIFA en 2018.

Es famosa por sus vistas de las Montañas del Cáucaso, sus playas de piedras y arena, su vegetación subtropical, sus múltiples parques, sus monumentos y por su arquitectura estalinista. Cerca de dos millones de personas visitan Sochi cada verano y la élite rusa está siempre entre ellos.

El titular de la licencia, operador y anfitrión del PokerStars Championship Sochi, será el Sochi Casino and Resort. Este opulento casino, propiedad también del complejo, se convirtió tras su apertura el pasado mes de enero en el primer casino de la nueva área rusa dedicada al juego. Ha sido reconocido como un complejo de entretenimiento que podría rivalizar con cualquier otro del mundo. De hecho, se dice que ha sido construido con el espíritu de los mejores casinos de Las Vegas.

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El Sochi Casino & Resort es un complejo con grandes restaurantes, un teatro, un espacio para convenciones, zona de tiendas, y muchos otros servicios que lo colocan a la altura de los mejores lugares de juego del mundo.

Además del Evento Principal, el calendario del PokerStars Championship Sochi incluye el RUB66.000 (aproximadamente 1.160$) Main Event del PokerStars National Championship y el RUB3.000.000 (aproximadamente 52.700$) Super High Roller del PokerStars Championship. También habrá mesas de cash abiertas durante las 24 horas en las que se usarán las unidades del Casino Sochi, equivalentes a 55 rublos o 0,90$.

Los jugadores que viajen desde otras partes del mundo para disputar este evento deben recordar que podría ser necesario un visado.

No hay duda de que este será el mayor evento internacional de poker en la historia de Rusia.

Como tal, todos los eventos y las mesas de cash estarán llenas de jugadores de todas la partes del mundo, incluidos los que podrás encontrar en esta lista de los cinco mejores jugadores rusos que ha compartido el Blog de PokerStars, junto con la inestimable ayuda Igor Kurganov.

5. Alexander Kravchenko

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El jugador nacido en Moscú Alexander Kravchenko ocupa el séptimo puesto en la lista histórica de ganancias de Rusia con 4.301.004$ conseguidos en torneos en vivo hasta la fecha. El mayor resultado de su carrera fue, por supuesto, el 1.852.721$ que ganó por quedar cuarto en el Main Event de las World Series of Poker 2007.

Eso realmente puso al poker ruso en el mapa, aunque un año antes ya se había convertido en el primer jugador de ese país en hacerse con un brazalete de las WSOP al ganar el título en un evento de 1.500$ Omaha Hi-Lo 8 or Better.

Kurganov dice que Kravchenko es un pro muy duro y que es una amenaza en cualquier juego.

"No he jugado demasiado con él, en parte porque le gustan muchos más juegos que el hold'em," decía. "Pero siempre me ha parecido un profesional experimentado."

4. Vladimir Troyanovskiy

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Vladimir Troyanovskiy ocupa actualmente el sexto puesto en la lista histórica de ganancias de Rusia con 4.741.185$ logrados en torneos en vivo. Él es sin duda uno de los jugadores de torneos más importantes en la historia del póker ruso.

Su mayor resultado hasta la fecha son los 792.180$ que logró por ser el segundo clasificado del 25.000$ High Roller de la PokerStars Caribbean Adventure 2013. Sin embargo, Troyanovskiy ha conseguido cobrar numerosos premios de seis cifras en eventos high roller a lo largo de todo el globo.

Es un competidor feroz y uno de los que Kurganov siempre tiene en cuenta.

"Es un lobo con piel de lobo," decía Kurganov. "Probablemente nunca olvidaré como le enseño los dientes a Fedor Holz en la mesa televisada durante una mano de un evento de 100.000 de buy-in y como poco después nos guiñaba el ojo mientras le flotaba en otra mano antes de ganar el bote con una apuesta en el river. Es un gran jugador en la mayoría de los juegos.

3. Vitaly Lunkin

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Vitaly Lunkin ocupa actualmente el cuarto puesto de la lista histórica de ganancias de Rusia con 6.283.528$ ganados en torneos en vivo. Sin embargo, este jugador nacido en Moscú es mucho más conocido por haber dominado algunos de los mayores eventos de las WSOP 2009.

Lunkin se había labrado una reputación un año antes ganando su primer brazalete de las WSOP en un evento de 1.500 No-Limit Hold'em de las WSOP 2008, pero su run de 2009 fue nada más y nada menos que histórico.

Primero, ganó su segundo brazalete en el evento 40.000$ 40th Annual No-Limit Hold'em del inicio de las series. Después de eso terminó como runner-up en el 10.000$ Pot-Limit Omaha Championship y cuarto en el 50.000$ H.O.R.S.E. Championship.

Lunkin ha conseguido una más que importante fama debido a sus resultados, consiguiendo incluso victorias como la lograda en el €50.000 High Roller del EPT Barcelona 2013, en la que ganó un premio de 771.300€ y demostró que lo de 2009 no había sido una casualidad.

"Vitaly ama el juego y eso se nota," decía Kurganov. "La vibraciones de Lunkin son reales."

2. Ivan Demidov

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Ivan Demidov es actualmente el segundo clasificado de la lista histórica de ganancias de Rusia con 6.843.791$ en torneos en vivo. Obviamente, la mayor parte de esas ganancias provienen de su fantástico año 2008, en el que terminó tercero en el Main Event de las World Series of Poker Europa por un premio de 608.995$ y en el que fue el runner-up del Main Event de las World Series of Poker por un premio de 5.809.595$.

Demidov no logró cobrar en ningún torneo en 2016, lo que podía haberle llevado a ceder su puesto en esta clasificación a una estrella rusa de los cash-games como Timofey Kuznetsov.

Sin embargo, Kuznetsov tendrá que conformarse con una mención, al menos por ahora, simplemente porque Demidov sigue teniendo mayores ganancias y su reputación lo sigue colocando como uno de los mejores jugadores rusos de la historia.

"Lo conozco poco y he jugado muy poco con él, así que no puedo decir mucho aparte de que parece un tipo agradable e inteligente," decía Kurganov.

1. Igor Kurganov

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Igor Kurganov es el número 1 de esta lista. Él ocupa actualmente el primer puesto de la lista histórica de ganancias de Rusia con un total de 12.070.777$ conseguidos en torneos en vivo. Eso es algo más del doble de lo logrado por Demidov, segundo clasificado, y suficiente para colarse en el puesto 30 de la lista histórica de ganancias de todos los tiempos a nivel mundial.

El mayor resultado de la carrera de Kurganov fueron los 1.559.373$ que ganó por terminar tercero en el 100.000€ Super High Roller disputado en Montecarlo en el año 2014, pero si le preguntas a él, su mayor logro en este juego fue cuando se enfrentó con uno de los mejores jugadores del póker.

"Naturalmente, mi mejor resultado debe ser el logrado en el heads-up de un torneo de 25.000€ que jugué en Montecarlo contra Daniel Negreanu," decía Kurganov.

El 1.425.874$ que ganó con esa victoria fue una muy buena suma, pero Kurganov quizá piensa en ese momento como uno de los mejores de su carrera por otras razones.

"Mientras aprendía este juego disfruté con los episodios de cash games de la época, por lo que jugadores como Daniel Negreanu y Gus Hansen eran algunos con los que soñaba cruzarme", decía. "Ahora es genial poder jugar contra ellos y vencerlos".

Mirando hacia adelante, Kurganov será uno de los asistentes al PokerStars Championship Sochi. Está ansioso por un futuro que incluirá mucho póker, pero también mucho más.

"Todavía amo este juego y espero seguir jugando durante mucho tiempo", decía. "Al mismo tiempo, soy un afortunado por poder aplicar a otros aspecto de la vida algunas de las habilidades que te enseña el póker, como invertir en empresas tecnológicas y, lo que es más importante, aprender sobre racionalidad y ética para reg-charity.org."

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