Cómo Macao superó a Las Vegas como el mejor destino del mundo para jugar

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Los juegos de azar en Macao han sido legales desde 1850, pero hace solo 20 años esta era una ciudad oscura, sórdida y peligrosa controlada por las Tríadas.

En 2017 la zona es casi irreconocible. La transformación ha sido total. Los grandiosos, dorados y acristalados palacios dedicados al juego dominan ahora el horizonte de lo que se ha convertido no solo en la capital del juego del Lejano Oriente, también del mundo.

Con una superficie de 30 kilómetros cuadrados, Macao tiene una población de unas 600.000 personas, pero la antigua colonia portuguesa recibió 30 millones de turistas en 2016.

La mayor parte de esos visitantes provenía de la China continental, aunque el número de viajeros del resto de Asia y de más allá se incrementa cada vez con el propósito de experimentar todo lo que este especial destino tiene que ofrecer.

Mientras que Las Vegas tiene el título de "capital de la fiesta mundial", Macao es la indiscutible meca del juego tras haber superado a Sin City en cantidades apostadas desde hace más de una década.

Hoy en día los números son asombrosos. Los jugadores apostaron en Macao en torno a los 28.000 millones de dólares en 2016, lo que es una diferencia sustancial en comparación con los 6.300 millones de dólares jugados en el famoso Strip de Las Vegas.

"La cultura es muy diferente en Macao y Las Vegas," decía la jugadora del Team PokerStars Pro nacida en Shanghai Celina Lin. "La gente no viene a Macao para ir de fiesta o para ver espectáculos; disfrutan mucho de los juegos de casino."

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Aquellos que ya hayan conocido los Casinos de Las Vegas pronto descubrirán una importante dicotomía entre las salas de juego allí y lo que puede ofrecer Macao. Los juegos más familiares como la ruleta, el blackjack, los dados y las slots no son ni de cerca tan populares en Macao como en los Estados unidos.

En cambio, los chinos están embriagados por el Bacará. De hecho, este juego representa el 90% de todos los ingresos generados por los 39 casinos de Macao y es especialmente popular entre los jugadores de más alto nivel que juegan en las lujosas salas VIP.

"Cuando vengas a Macao encontrarás mucho Bacará," decía Lin.

Aventúrate por cualquiera de los pisos de un casino y te enfrentarás a un mar de mesas de Bacará ocupadas por jugadores apretando sus cartas y esperando que la señora fortuna se ponga de su lado.

Los jugadores chinos son tremendamente supersticiosos. Esa es la razón por la que los casinos se ajustan meticulosamente a las leyes del feng shui (traducido literalmente como viento y agua) a la hora de diseñar los edificios y decorarlos. El color rojo se asocia con la prosperidad, la buena fortuna y la posibilidad de alejar a los malos espíritus.

Números como el ocho y el nueve están relacionados con la buena suerte, mientras que el número cuatro se evita a toda costa, incluso a la hora de construir el casino (el asiento 4 generalmente se omite en las mesas de Bacará, por ejemplo), ya que está asociado con la muerte.

Los jugadores chinos no tienden a beber tanto alcohol como los jugadores occidentales, prefieren tomar bebidas con cafeína para mantenerse siempre alerta. Los juegos de casino se toman mucho más en serio en Macao que en Las Vegas.

Un juego nuevo en la ciudad

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Mientras que el Bacará domina, el atractivo del poker continúa aumentando mientras más y más chinos se pasan a este juego de cartas basado en la habilidad.

De hecho, Macao alberga algunas de las mesas de cash con los niveles más altos del mundo, por lo que los profesionales del poker acuden regularmente allí para chocar sus cornamentas con otros colegas profesionales y con magnates asiáticos a los que les encanta jugar.

Ahora, el PokerStars Championship hará su debut en Macao, lo que añadirá un nuevo capítulo al crecimiento de este juego en la ciudad y en toda la región.

El poker está en la cúspide de una tendencia ascendente en este rincón de Asia, lo que ha convertido a Macao en uno de los "últimos mercados sin explotar" en el mundo, según el director de eventos en vivo de PokerStars, Edgar Stuchly.

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"Es por eso que los cash game más grandes del mundo se están llevando a cabo allí y la razón por la que los torneos son capaces de crecer año tras año," decía. "Macao se basa en los múltiples mercados nuevos de la región para planificar su oferta de póker y esto proporciona una gran mezcla de jugadores de todos los lugares y niveles en los tapetes."

De esto se hace eco Lin, que tuvo su casa en Macao durante siete años.

"Veo a jugadores que aprenden a jugar al poker y empiezan a jugar menos al Bacará y, a veces, ven el poker como algo mucho más divertido," decía. "En lugar de jugar contra la casa, disfrutan charlando y del buen ambiente que ofrece el poker. Esto es más frecuente entre la generación más joven, que goza con el desafío de este juego mental."

La pasión por los juegos está arraigada en la cultura china y, con una población de 1.350 millones en la China continental, el futuro sin duda parece brillante para el juego.

El campeón del Main Event de las World Series of Poker 2003, Chris Moneymaker, regresó recientemente de un viaje a Sanya, una ciudad situada en el extremo sur de la isla de Hainan, y se mostró "sorprendido" al comprobar de primera mano la creciente atracción por el poker.

"Los chinos son unos apasionados por los juegos de habilidad y por los juegos en general y se podría decir que el poker está a punto de explotar", explicaba. "Ya hay muchos clubs de poker y ligas establecidas en toda China, pero gran parte del conocimiento profundo del poker está por descubrir. Cuando China logre establecer más plataformas de entrenamiento para el poker, espero que haya el mayor boom desde 2003."

Esa esa una declaración atrevida, pero si alguien sabe una cosa o dos sobre el boom del poker ese es este famoso Team PokerStars Pro.

Cosas que hacer en Macao

Lejos de los tapetes del PokerStars Championship Macao los visitantes tienen mucho por explorar. Macao fue colonia portuguesa hasta 1999, por lo que la ciudad sigue siendo una mezcla de culturas e influencias chinas y portuguesas. Y eso incluye la comida.

Si quieres disfrutar la auténtica cocina cantonesa, Lai Heen está a diez minutos en taxi del complejo City of Dreams y es el restaurante chino más alto de Macao, situado en la planta 51 del hotel Ritz Carlton. Aquellos que quieran probar algo de comida portuguesa, no deberían buscar más allá del O Santos Comida Portuguesa en Rua do Cunha, en el corazón de Taipa.

"Macao tiene comida increíble de todas las partes del mundo, pero también es una oportunidad única de probar algunos de los mejores platos de la cocina china", decía el Team PokerStars Pro Bertrand 'ElkY' Grospellier.

Si buscas celebrar una victoria o relajarte después de una sesión sedentaria en las mesas de póker, el Club Cubic es uno de los lugares a donde ir. Tiene más de 30.000 metros cuadrados y dos niveles. Es uno de los clubes nocturnos más grandes y exclusivos de Macao y en él se puede encontrar la primera barra de champán Perrier-Jouët de toda Asia.

También podrías echar un vistazo al Sky 21, en la azotea de uno de los enormes edificios del centro. Cuenta con unas impresionantes vistas de Macao y es el lugar perfecto para disfrutar de un cóctel al atardecer mientras ves las espectaculares luces de los casinos iluminando el cielo nocturno.

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Otra de las sobrecogedoras vistas de la ciudad la puedes encontrar subiendo a la Macao Tower de 338 metros de altura. Este famoso y emblemático lugar incluye un café-bar que gira 360 grados y un elegante salón chino para cenas en el Lua Azul.

Desde el mirador puedes ver Hong Kong en un día despejado. Además, tanto los que sufran vértigo como los que no, no pueden abandonar Macao sin disfrutar de The House of Dancing Water, el espectáculo acuático más grande del mundo.

Se realiza en la City of Dreams e incluye deslumbrantes rutinas de danza, soberbios ejercicios de gimnasia y saltos de primera categoría en una piscina construida para la ocasión en un teatro de 270º.

Así que, elijas lo que elijas hacer, descubrirás que hay más cosas en Macao que el Bacará. De hecho, los jugadores que piensan viajar al PokerStars Championship Macao están realmente ansiosos.

"Personalmente, me encanta Macao," decía ElkY. "Tiene un ambiente único y una magnífica mezcla de culturas, desde los lugares más lujosos en los hoteles más conocidos hasta los sitios más tradicionales de Portugal o China."

Si Lin tuviese que elegir entre Las Vegas o Macao no habría duda.

"Mucha gente compara Macao con Las Vegas, pero yo no, siempre he creído que Macao tiene mucho más que ofrecer."

Cobertura del Torneo en Vivo

PokerStars National Championship

Nivel 3: Ciegas 100/200, ante de 25
Stack inicial: 30.000 puntos
Jugadores: 866/872
Registro abierto

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