Las mejores barbas y bigotes en el mundo del poker

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Si le preguntas a alguien que no sepa mucho sobre poker que mencione algún jugador de cartas con barba, es probable que diga Dan Bilzerian. Y es posible que sea el único jugador de poker que conoce. Pero el factor principal que hace que quienes saben de qué hablan no le tengan en cuenta, es que el vividor de Las Vegas que hace de su estilo de vida su marca personal ni siquiera juega demasiados torneos de poker. Haber quedado en el puesto 180 de las World Series of Poker en 2009, no es que te convierta en profesional precisamente, aunque la barba sea ciertamente muy bonita.

En cambio, te invitamos a que eches un vistazo a un buen número de otros jugadores de poker conocidos tanto por sus habilidades como por el pelo de su cara. Desde los perversos estilismos de un notable alemán, hasta la maraña de pelo de un hombre que incluso llegó a esconder una cámara en ella. Veamos cuáles son algunos de los mejores peinados faciales en el mundo del poker.

LA BARBA DE ALEX KEATING, CARNAZA PARA LA ESPN

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¿Cuál es el verdadero propósito de dejarse crecer una barba enorme? Pues, sinceramente, no creo que haya una respuesta. Aunque lo cierto es que Alex Keating se benefició bastante del hecho de aparecer en las WSOP de 2016 luciendo una jungla sobre el mentón. Pese a que su 35ª posición final le reportó 216.211$, chupó mucha más cámara, incluidas horas en las mesas que aparecen en la ESPN, que otros jugadores en posiciones similares. De hecho, hubo un momento en el que los operarios de la ESPN incluso incrustaron una pequeña cámara en las profundidades de semejante maraña en un intento de ofrecer a los espectadores el punto de vista barbudo de la acción. Esta parte nunca se emitió, pero no será porque no lo intentaron. Ahora Keating sigue en la lista de los jugadores a los que sigue la ESPN, lo cual siempre es muy útil para cualquiera que ande buscando patrocinadores.

GALERÍA DE CAMPEONES DE LAS WSOP - ¿ALGUIEN TIENE TIEMPO DE AFEITARSE?

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Hay que sacrificar muchas cosas para llegar lejos en el Evento Principal de las World Series of Poker. Amistades, horas de sueño o una dieta sana están entre las primeras en caer a causa de los daños colaterales del mayor maratón de poker, y a medida que el final multimillonario se va acercando, ¿quién va a tener tiempo para afeitarse? Seguramente por eso, nuestros campeones del Evento Principal de las WSOP suelen ser una pandilla que no se afeita, desde el look cavernícola de Jack Straus hasta la actitud de ni-me-lo-había-planteado de Joe McKeehen y Scott Blumstein. Por supuesto, la perfecta pirámide invertida de Joe Hachem y los estilismos del grosor de un lápiz de Qui Nguyen sugieren que ellos deben haberse pasado un buen rato ocupándose de los jardines de su mentón, pero la cuestión es la misma: si quieres conseguir un brazalete WSOP, vete pensando en dejarte barba.

STEVEN VAN ZADELHOFF - LAS DELICIAS DE UN POGONÓFILO

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Lo mejor de Steven Van Zadelhoff (además de sus habilidades con el poker, claro está) es el hecho de que sea una joya para un pogonófilo, se mire desde donde se mire. Por delante, muestra una densa mata de pelo; por detrás, luce una trenza perfectamente realizada. Pero, atención: a veces es al revés, se deja el pelo suelto por detrás y por delante se lo recoge y ordena como si fuera una escultura vegetal. El ex campeón del Evento Principal del WCOOP es un claro candidato al mejor pelo del mundo del poker, da igual en qué categoría (cara o cabeza).

STEVE ZOLOTOW - MING EL DESPIADADO DE MAYFAIR

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El "Águila Calva" del poker luce en las mesas el bigote de Ming el Despiadado desde antes de que la mayoría de los jóvenes talentos de hoy en día hubieran nacido. No habiendo sido agraciado nunca en el departamento de los folículos pilosos de la cabeza, Zolotow lo ha compensado haciendo de su bigote colgante su marca de la casa, desde los tiempos del legendario Mayfair Club de Nueva York hasta pasar por nada menos que 20 mesas finales de las World Series, de las cuales ha ganado dos. Es jugador profesional desde los años 60, pero con su bigote no se la juega. ¿Por qué cambiar una fórmula ganadora?

PHILIPP GRUISSEM - UN PERVERSO RETORCIDO

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Hay algo especialmente placentero en las podas del pelo de la cara que pillan a todo el mundo por sorpresa, y el calendario de poker es perfecto para propiciar este tipo de placer. Aunque, desde luego, es posible jugar un festival de poker prácticamente cada semana, muchos jugadores suelen dejar un mes o dos entre eventos, lo que da el tiempo justo como para dejarse crecer algo espectacular. Philip Gruissem lo hizo hace unos años. En un evento apareció como el perfectamente afeitado, impoluto y súper concentrado high roller alemán que habíamos conocido durante años. Y entonces, en el siguiente evento, de repente se había transformado en un maquiavélico y perverso villano de película muda gracias, simplemente, a la adición de un fino bigote cuyas puntas retorcía con las yemas de los dedos. Sigue siendo un alemán high roller súper concentrado, aunque puede que, además, hoy en día también se dedique a atar bellas doncellas a las vías del tren.

JASON MERCIER - LA BARBA DE LA SATISFACCIÓN

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Cuando conocimos al jugador de Florida Jason Mercier en 2008, era un joven limpio y bien afeitado procedente de los clasificatorios de PokerStars cuya victoria en el Evento Principal del ETP de San Remo dio inicio una de las carreras más destacadas del poker moderno. Pocos jugadores invertirían tantas horas como lo hizo Mercier en la siguiente década, y entre muchos otros premios se llevó cinco brazaletes WSOP. Pero entonces, después de una romántica pedida de mano sobre el escenario a su novia Natasha, Mercier se retiró de las mesas de poker, se casó, empezó una familia e hizo unas cuantas inversiones muy astutas con su dinero. (Fue con Garry Gates hasta el quinto puesto del Evento Principal de las WSOP). En enero, Mercier se subió a un avión para recorrer la corta distancia que hay entre su casa de Miami y el PSPC de 25.000$ de Bahamas, y todos tuvimos que mirar dos veces. Mercier se había acostumbrado a la paternidad y el retiro muy fácilmente. Su generosa barba de satisfacción representa a alguien que no se preocupa demasiado por cosas tan engorrosas como lo es una maquinilla de afeitar.

DANIEL NEILSON - ANTES Y DESPUÉS

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Simplemente porque es divertido ver cómo cambian los jugadores de poker a lo largo de sus carreras.

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