Los apodos más famosos del poker de ayer y de hoy

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Desde Minneapolis Jim hasta Jungleman, pasando por Devilfish: no eres nadie sin un apodo

Hubo un momento en el que, si no tenías apodo, no eras un verdadero jugador de poker - una costumbre que parece ser que se heredó de los viejos pistoleros, que se ganaban llamativos sobrenombres mientras sembraban el pánico y el terror más allá de las fronteras del condado.

En aquel Lejano Oeste plagado de Williams - "Billy el Niño", "Bill el Salvaje" Hickok y "Búfalo Bill", por nombrar algunos-, las partidas de poker de la época fueron el germen de los "Puggy" ("el chato") Pearson, "Treetop" ("copa de árbol") Straus o Doyle "Texas Dolly" ("la muñequita de Texas") Brunson, con "Sailor" ("Marinero") Roberts y "Amarillo Slim" ("el esbelto de Amarillo") Preston en ciernes. Stu "The Kid" ("el niño") Ungar llegó unos años después para copiar sin pudor a un asesino con cara de niño perteneciente a un tiempo pasado.

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En aquellos primeros años del poker organizado (unos cien años después del apogeo del Oeste americano), cuando las World Series of Poker lanzaron la idea de realizar grandes torneos de poker, lo normal era que el apodo estuviera relacionado con la ciudad de origen, la profesión o la apariencia física. Pero una vez que el poker ha pasado a ser una cuestión mundial, con millones de personas jugando por internet, lo habitual es que la gente te conozca por tu alias online sin que tenga ni idea de lo que pone en tu certificado de nacimiento o sepa de dónde eres.

A continuación, echamos un vistazo a algunos de los apodos más famosos del mundo del poker, teniendo en cuenta toda la historia de las partidas organizadas. Algunos de los apodos tienen sentido. Otros siguen las normas antiguas. Y otros simplemente son totalmente bizarros.

¿DE DÓNDE ERES?

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A la izquierda, el jugador de la vieja escuela "Minneapolis" Jim Meehan junto a Dario Minieri

Cuando no se te ocurre ninguna otra forma de diferenciar a los jugadores de poker, es normal referirte a ellos según su país, región o ciudad de origen. Casi que se puede viajar por toda Norteamérica a través de apodos de poker, desde "Yukon" Brad Booth en el extremo norte de Canadá hasta "Oklahoma" Johnny Hale, "Miami" John Cernuto, Howard "Tahoe" Andrew o "Hollywood" Frank Henderson, pasando por "Minneapolis" Jim Meehan o "Akron" John Francis.

Por supuesto, Texas es el hogar de la mayoría de jugadores de la vieja escuela, por ello, tanto Thomas "Amarillo Slim" Preston como Doyle "Texas Dolly" Brunson llevan nombres que representan sus orígenes en el estado de la Estrella Solitaria.

Más aún, si eres de fuera de los Estados Unidos, pero te atreves a llevar tu acento raro y costumbres peculiares a las mesas de poker del Tío Sam, prepárate para que te identifiquen por tu país de origen. Pregúntale si no a Marcel "The Flying Dutchman" ("el holandés volador") Luske, Gus "The Great Dane" ("el gran danés") Hansen o Patrik Antonius, a quien directamente se le conoce simplemente como "The Finn" ("el finlandés"). Por entonces, Nick "The Greek" ("el griego") Dandalos ya no estaba con nosotros, mientras que Jimmy "The Greek" Snyder se había convertido en uno de los primeros comentaristas de partidas.

¿QUIÉN UTILIZA APODOS HOY EN DÍA?

El extraordinario boom de mediados de los 2000 llevó el poker a las pantallas de los televisores de medio mundo, y los jugadores cuyas carreras despegaron en aquella época tuvieron mucha más suerte que los de cualquier otra generación. Se hicieron con contratos de patrocinio, les pagaban solo por participar y tenían buy-ins para cualquier freeroll que se hiciera para televisión. A cambio, ellos debían escarbar en su pasado para encontrar alguna historia que fuera entretenida y, además, tenían que buscarse y representar un personaje para televisión que resultase atractivo.

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Dave "Devilfish" Ulliott: uno de los apodos más conocidos

Los apodos se convirtieron en una parte fundamental de ese proceso, y prácticamente todo el mundo tenía uno en esa época. Aunque algunos ya lo tenían antes de apareciesen las cámaras -Chris Ferguson llevaba un tiempo siendo "Jesús", y David Ulliott se ganó el apodo de "Devilfish" ("pez manta") en 1997-, otros parecían haber sido creados a propósito. Phil Laak solía llevar sudadera con capucha y gafas de sol para tapar todas las partes de su cara, por lo que parecía un retrato robot de la policía, así que, por eso, se convirtió en "The Unabomber" (el pseudónimo de un terrorista). Un joven Amir Esfandiari ya conocía algunos trucos de cartas antes de llegar a Estados Unidos desde Irán, pero cuando lo hizo, cambió el Amir por Antonio y añadió "The Magician" ("el mago") a su mote.

Entre los que se sentaban en las mesas con frecuencia estaban Mike "The Mouth" ("el bocazas") Matusow, Erick "E-Dog" ("perro robot") Lindgren, Isabelle "No Mercy" ("sin perdón") Mercier, o Howard "The Professor" ("el profesor") Lederer, cuyo apodo, según el propio Lederer, fue algo que soñó Jesse May "sin venir a cuento de nada" y que acabó por quedarse.

En aquella época, un recién llegado joven canadiense, Daniel Negreanu, hacía honor a su apodo, "Kid Poker" ("niño poker"), perfectamente, y lo ha mantenido desde entonces incluso aunque ahora tenga rango de veterano. Pero, por otro lado, no muchos siguen llamando a Barry Greenstein "The Bear" ("el oso"), ni siquiera tampoco "The Robin Hood of Poker" ("el Robin Hood del poker"). Sin embargo, en la otra cara de la moneda tenemos a mucha gente que reconoce a "The Grinder" ("el grinder", que no se arriesga) sin saber que se llama Michael.

EN INTERNET

En internet, todo el mundo es anónimo... hasta que deja de serlo.

Desde hace unos 15 años más o menos, la mayoría de jugadores de poker han jugado su primera mano de poker online. Eso significa que los jugadores nuevos tienen que buscarse un alias antes incluso de saberse bien las reglas -y poco conscientes de lo significativa que puede acabar siendo esa decisión inicial.

Para al menos dos de los grandes del juego actual, Shaun Deeb y Bryn Kenney, la elección del nombre de usuario no es algo de lo que tengan que preocuparse. Se hacen llamar "shaundeeb" y "BrynKenney" respectivamente. Fácil. Pero para otros, incluyendo aquellos que una vez se llamaron Bertrand, Tom, Viktor o Dan, sus apodos online han acabado por definirles también en la vida real.

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"ElkY" Grospellier, o ElkY "Bertrand" Grospellier

Por ejemplo, al señor Grospellier casi siempre le llaman "ElkY" y no Bertrand. El señor Dwan todavía es "durrr" más de lo que es Tom. El señor Blom es "Isildur" más a menudo que Viktor. Incluso el señor Cates, cuando está entretenido escribiendo posts en tercera persona, se refiere a sí mismo como "Jungle" ("Jungla") por "Jungleman" ("el hombre de la jungla"). También se puede añadir a la lista a Mike "Tîmex" McDonald, porque ese apodo se usaba mucho más que "Mike" cuando estaba en su gran momento en el poker. Pero no hay que olvidar que el punto sobre la "i" no es tal, sino que es un signo especial que utilizó cuando se abrió la cuenta.

Hemos recopilado una larga lista de nombres de usuarios de poker famosos y revelado las identidades de quienes están detrás de ellos. En muchos casos, las hazañas de los avatares online son más conocidas que las personas reales que las han realizado.

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