PAGCOR Chairman's CUP: Binh Nguyen se hace con el título

Mientras el EPT Snowfest se celebraba en tierras europeas, el continente asiático recibía a otro de los grandes eventos terrenales que se celebran por todo el planeta: la PAGCOR Chairman's Cup (a.k.a APPT Manila), que se ha disputado en Filipinas durante esta semana y parte de la anterior.

Y ahí estaban los reporteros de PokerStars para cubrir todo lo sucedido. Cuando el evento se acercaba a su fin, teníamos el interés local, los héroes locales, y un último filipino. Ahí estaba también un jugador de PokerStars, con enormes resultados online, tratándo de añadir un título de poker en vivo a su currículum. También estaban un par de tipos para los que éste era su primer evento en vivo y un par de compañeros de piso. Añádele a "Mr Macau", un montón de cámaras, aún más espectadores y una mesa de televisión montada en medio de una exposición sobre el juego, y tienes la recta final de la PAGCOR Chairman's Cup.

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Ganador de la PAGCOR Chairman's Cup Binh Nguyen

Finalmente, Binh Nguyen, de los Estados Unidos, se llevó el gato al agua en un emocionante cara a cara final contra el escocés Gordon Huntly. Era fácil predecir que alguien como Bin Nguyen iba a hacer algo grande ayer. El americano, que acabó segundo en el WPT LA Poker Classic en 2009, desplegó un poker brillante, sobretodo en la fase final contra Gordon Huntly y "Mr Macau" Charles Chua.

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Cara a cara final

Pese a la ventaja con que Nguyen llegó a la final (de 3 a 1 tras la eliminación de "Mr. Macau"), Huntly logró recuperarse y llegó a superar al estadounidense en puntos en diversos momentos, incluso llegando a revertir la ventaja inicial a su favor. Pero Nguyen se recompuso y recuperó las fichas perdidas, y finalmente se hizo con el título con sietes contra el rey-dama de su rival.

Huntly ha aprendido rápido durante los últimos cuatro días de juego. Ya estaba entre los líderes al final del día uno, y nunca perdió el sentido del humor, ni siquiera al perder el heads-up. "Ha sito un pelotazo," dijo antes de tomar su asiento en el cara a cara. Nguyen se hizo finalmente con el trofeo y un enorme cheque de 260.700 $.

Esta ha sido una semana de las que hacen historia. La Chairman's Cup no sólo ha sido el mayor evento de poker jamás disputado en Filipinas, sino que ha dejado huella en toda Asia. La participación fue de 430 jugadores y el premio acumulado de 1.042.750 $.

El día comenzó con mal pie. Mientras el presidente Efraim C. Genuino daba la bienvenida a los jugadores y se hacían las presentaciones, Manila fue agitada por un terremoto de 6,2 puntos en la escala Richter. La ciudad resultó ilesa, pero el caos se apoderó de la sala de poker por unos instantes. El torneo pudo reanudarse con normalidad.

"Jackal" Lee fue el primero en salir. Huntly se jugó el resto con ochos y el as-dama de Lee quedó invalidado tras un trío en el flop de Huntly, sellando el destino de Lee en novena posición.

El héroe local, Kirby Te, el último de la vasta armada filipina que se dio cita en la Chairman's Cup se fue en octava posición cuando su proyecto de color no se materializó ante las dobles de Sunny Jung. Chang le siguió pronto, y con muy mala suerte. Su as-rey fue destrozado por el as-ocho de Gordon Huntly. Un ocho en el flop puso fin a la trayectoria del americano.

Choon Kwang Lim, que jugaba su primer torneo en vivo de alto calibre, cayó tras intentar un movimiento audaz con diez-cinco y se encontró con las damas de Nguyen. Inmediatamente después partió Sunny Jung.

Terrence Chan ocuparía el cuarto lugar. Chan es un jugador con talento. Ha ganado un evento del WCOOP y dos del SCOOP en un mismo día, y ayer se quedó muy cerca de conseguir su primer título en vivo cuando su pareja de nueves no pudo superar al as-jota de Charles Chua.

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Terrence Chan

La salida de Chan dejó en el terreno a tres jugadores muy distintos. Huntly, un escocés que vive en Asia, jugaba su primera mesa final, pero pese a su supuesta "inexperiencia" y un par de errores sin trascendencia, supo demostrar su valía bajo los focos.

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Gordon Huntly

"Quería pasármelo bien," dijo Huntly cuando todo hubo acabado. "No jugué muy bien, pero les observé muy de cerca, aunque no lo suficiente. Un merecido campeón."

Nguyen no pudo contener su emoción. "Estas deben ser las mejores vacaciones que he tenido nunca."

Enhorabuena a todos los finalistas.

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La cobertura del evento ha sido realizada por Marc Convey y Stephen Barthley.

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