Consejos para jugar y ganar al Poker Chino

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El poker chino es una divertida modalidad de poker que, en los últimos años, está volviendo a disfrutar de una gran popularidad.

A mediados de los años 90, el poker chino llegó a incluirse durante un par de años en eventos de brazalete de las World Series of Poker. Más tarde, el juego reaparecería de nuevo a principios de los 2010. Es probable que más de uno se acuerde de que, hace unos años, se jugó al poker chino en la PokerStars Caribbean Adventure.

Las reglas del poker chino no son muy difíciles de aprender, y puede resultar un juego muy entretenido; en comparación con otras modalidades de poker, contiene mucha acción. Se puede jugar bien cara a cara, o bien con tres o cuatro jugadores.

A continuación, ofrecemos una pequeña guía sobre cómo jugar al poker chino y damos algunos consejos de estrategia para nuevos jugadores.

Introducción al poker chino

Antes que nada, hay que decir que el juego que se jugaba en las WSOP en los 90 era la versión "cerrada" del poker chino, que es diferente del poker chino descubierto que se ha popularizado últimamente.

En la versión tradicional, se repartían 13 cartas a cada uno de los jugadores y con ellas tenían que formar o "colocar" tres manos de poker diferentes -una mano con tres cartas y dos de cinco. Entonces, enseñaban sus cartas todos a la vez y se comparaban las manos para ver cómo se repartían los puntos.

En el poker chino descubierto, solo se reparten cinco cartas de inicio, y luego se va repartiendo una carta por ronda hasta llegar a 13. Por lo tanto, se tienen que ir "colocando" las tres manos de poker primero con las cinco cartas de inicio y añadiendo luego la carta que se vaya repartiendo.

Esto supone una dificultad añadida a la hora de formar las manos de poker chino. Además, aumenta las posibilidades de que los jugadores hagan un "renuncio" con sus manos a la hora de colocarlas.

Pero, bueno, nos estamos adelantando. Retrocedamos un poco para explicar más en detalle cómo funciona el juego.

Cómo se colocan las manos en el poker chino

¿Qué quiere decir "colocar" tus tres manos de poker? Echa un vistazo a la foto de arriba, son algunos ejemplos de manos de poker chino que ya se han colocado. Aquí está la primera mano de la foto:

8 | 8 | 8
K
| Q | J | 10 | 9
7
| 7 | 7 | 10 | 10

"Arriba" (en el lado izquierdo de la foto) va la mano de tres cartas. La mano más alta que se puede colocar en la parte de arriba es un trío, luego la pareja, y después la carta más alta, el as, el rey, etc. No se puede hacer escalera o escalera de color con la mano de tres cartas que se coloca arriba.

Tanto en la fila del "medio" como en la de "abajo", se colocan manos de cinco cartas. El orden de las manos de poker es mismo que el de las manos de 5 Card poker que todos nos aprendimos cuando nos enseñaron cómo jugar a poker por primera vez.

Muy importante: cuando se colocan las manos en el poker chino, la peor mano o la más baja debe estar en la fila de arriba, la segunda mano más fuerte debe estar en el medio, y la mejor mano o la más alta debe estar abajo.

En la primera mano que se mostraba antes, la mano de "arriba" es un trío, la del "medio" es una escalera con el rey como carta más alta, y la de "abajo" es un full house (de sietes sobre dieces). Son tres manos muy fuertes para el poker chino.

Si no consigues colocar las manos de manera que la más débil esté arriba, la más fuerte abajo y la de en medio entre ellas, entonces haces un "renuncio" en la mano y tu adversario te "pilla".

Más adelante explicaremos qué es "pillar", pero de momento que sepas que, si te pillan, es lo peor que te puede pasar -prácticamente es como dejarte fuera del juego.

El orden de juego en el poker chino descubierto

En el poker chino tradicional "cerrado", en el que se reparten las 13 cartas de una vez, es relativamente fácil evitar hacer un renuncio en tu mano. De hecho, en ese tipo de juego, los renuncios en las manos solo se dan si un jugador no está prestando atención a lo que hace cuando coloca las cartas.

Sin embargo, en el poker chino descubierto (a veces "poker chino al descubierto"), no puedes colocar las 13 cartas a la vez, sino que tienes que empezar con cinco e ir añadiendo una cada vez hasta que tengas las 13 colocadas. Así que, si no lo ves con antelación o no tienes cuidado, es fácil meter en medio una mano mejor que la de abajo, o que la de arriba sea mejor que la de en medio.

Como no recibes las 13 cartas a la vez, tienes que jugártela un poco e intentar colocar las mejores manos abajo. Pero, claro, puede pasar que las cartas no te acompañen, y que no puedas acabar de completar ese flush (color) que estabas intentando meter en la fila de abajo, por ejemplo.

En cuando al orden de juego, primero, el jugador que se haya designado como dealer reparte cinco cartas a cada uno. Luego, el jugador que esté a la izquierda del dealer coloca esas cinco cartas boca arriba en los huecos del tablero, bien sea en la fila de arriba, la del medio o la de abajo.

El jugador puede poner las cartas como quiera: las cinco abajo, dos abajo y tres en el medio, una arriba, otra en medio y tres abajo, etc. Siguiendo el orden de las agujas del reloj, el siguiente jugador hace lo mismo con sus cinco cartas, luego el siguiente y así hasta que llegue al último.

Aquí se ve cómo es el tablero normalmente, con las filas de arriba, el medio y abajo:

X | X | X
X | X | X | X | X
X | X | X | X | X

Después, siguiendo el mismo orden, a cada jugador se le reparte una carta boca abajo y, por turnos, cada uno coloca esa carta en algún sitio libre de sus respectivos tableros. NOTA: Una vez que se pone la carta en el tablero, no se puede mover -en la fila donde se haya puesto, ahí que se queda.

Al final, se reparte la 13ª y última carta, y con ella se colocan las tres manos al completo.

Los jugadores tienen que intentar montar manos que sean mejores que las de sus adversarios, pero también no hacer un "renuncio" con las suyas. Tiene su intríngulis.

Ahora es el momento de ver quién gana y cómo se cuentan los puntos.

La puntuación en el poker chino

Para ver la puntuación, se comparan las manos de las filas de arriba de los jugadores para ver cuáles son mejores que otras, y lo mismo con las del medio y las de abajo.

Mira de nuevo la foto de arriba con las tres manos de poker chino. En esa partida, el trío es la mejor de las manos de "arriba", el color con el as como carta más alta (en la segunda mano) es la mejor de las del "medio", y el poker de treses (en la tercera mano) es la mejor de "abajo".

Tener la mejor mano te da un punto, lo cual quiere decir que, en el poker chino descubierto, hay tres puntos para dar (como mínimo -lo ampliamos en un momento). En el ejemplo de arriba, cada jugador se llevaría un punto al haber ganado una fila cada uno.

Si un jugador gana en todas las filas -arriba, en medio y abajo-, se lleva 6 puntos en vez de solo 3, 1 punto por ganar cada una de las tres manos, más 3 puntos de bonificación. Ganar las tres manos es "pillar" a tu rival. Si estás jugando un cara a cara y haces un renuncio con tu mano (como hemos descrito antes), tu rival te "pilla" y se lleva 6 puntos.

Sin embargo, la puntuación no acaba ahí. Todavía quedan algunos extras a tener en cuenta.

Estos extras son puntos de bonificación que reciben los jugadores si logran determinadas manos en cada fila. Por ejemplo, un full en la fila de abajo se lleva 6 puntos extra; conseguir tres ochos en la fila de arriba, como el jugador de la primera mano que hemos visto arriba, te da 16 estupendos puntos extra.

A veces, los jugadores añaden todo tipo de variantes sobre cómo se dan los puntos extra, pero aquí tienes una lista clásica de cómo se reparten normalmente en el poker chino descubierto:

Extras para las manos de abajo:
Escalera: +2
Color: + 4
Full house: +6
Poker: +10
Escalera de color: +15
Escalera real: +25

Extras para las manos del medio:
Trío: +2
Escalera: +4
Color: + 8
Full House: +12
Poker: +20
Escalera de color: +30
Escalera real: +50

Extras para las manos de arriba:
66 +1
77 +2
88 +3
99 +4
TT +5
JJ +6
QQ +7
KK +8
AA +9
222 +10
333 +11
444 +12
555 +13
666 +14
777 +15
888 +16
999 +17
TTT +18
JJJ +19
QQQ +20
KKK +21
AAA +22

Como te imaginarás, los extras pueden influir bastante en la estrategia, lo cual añade un "riesgo" interesante al juego.

Normalmente, se juega al poker chino descubierto por cierta cantidad de dinero por cada punto. Digamos que hay dos jugadores que juegan a 1$ por punto; el Jugador A se lleva 9 puntos por ganar las manos de arriba y de abajo más algunos extras, y el Jugador B recibe solo 1 punto por ganar la mano del medio. En ese caso, el Jugador A estará 8 puntos arriba, o sea, que tendría 8$.

Fantasyland en el poker chino descubierto

Existen muchas otras variantes y normas especiales que los jugadores suelen añadir al juego, pero mencionaremos solamente una que es muy común: Fantasyland (Tierra de Fantasía).

Fantasyland es una especie de bonificación que se le da a un jugador que es capaz de colocar una pareja de reinas o algo mejor en la fila de arriba, sin hacer un renuncio en su mano. Por ejemplo, esa primera mano de arriba con los tres ochos arriba "llegaría a Fantasyland", por decirlo de alguna manera.

El premio por llegar a Fantasyland para ese jugador será que le repartan las 13 cartas de una sola vez al principio de la siguiente mano, igual que en el poker chino "cerrado". Después tendrá que colocar las manos de arriba, el medio y abajo boca abajo en el tablero de una vez, mientras que el resto tendrá que ir colocando sus manos paso a paso.

Evidentemente, llegar a jugar "en Fantasyland" ¡es una gran ventaja!

Consejos de estrategia para el poker chino

Es mucho para asimilar de una sola vez, lo sabemos. Pero, en realidad, una vez que le coges el truquillo, el juego no es tan complicado. Aquí tienes la estrategia de poker básica para que aprendas a ganar al poker chino en forma de listado breve con lo que NO tienes que hacer:

  • No hagas un renuncio en tu mano. Para los principiantes sobre todo: cuando os llegue una carta alta, empezad a ponerla abajo o en el medio. Haz lo que tengas que hacer para no caer en un renuncio.

  • No te centres en una fila mucho más que en las otras. Completar escaleras o color en la fila de abajo puede ser muy emocionante, pero no descuides las filas de arriba y el medio mientras lo haces.

  • No descuides la fila de arriba. Esa mano de tres puede parecer que esté de relleno, pero vale un punto igual que las otras dos. Y no te olvides de los extras que también puedes conseguir con la mano de arriba (además de que es la que te lleva a Fantasyland).

  • No te olvides de ir viendo las cartas de tus rivales. Igual que sucede en las partidas de stud poker, tienes que prestar atención a las cartas que ya han "salido" mientras formas tus manos. Por suerte para ti, las cartas de los rivales se estarán viendo durante toda la mano, pues, a diferencia del stud, nadie se retira antes de que la mano termine.

  • No tengas reparos en intentar llegar a Fantasyland. La recompensa es tan buena, que a menudo merece la pena ir a por Fantasyland incluso aunque te arriesgues a que te pillen de vez en cuando.

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