10 cosas que no sabías sobre Daniel Negreanu (primera parte)

No hace mucho celebró su cumpleaños uno de los jugadores más queridos y admirados del poker internacional, Daniel Negreanu. Para festejar que, por mucho que los años se empeñen, sigue siendo "TheRealKidPoker", este fin de semana vamos a hacer un repaso a diez detalles que puede que no conozcas sobre la vida de este jugador del Equipo PokerStars Pro. Hoy empezamos con los primeros cinco puntos de esta lista.

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1. Es un vegano comprometido

La madre de Negreanu siempre intentó educarle en los beneficios de una dieta saludable, siempre partidaria de almuerzos caseros en lugar de McDonalds, pero cuando se mudó a Las Vegas para continuar con su carrera de profesional como jugador de poker, su dieta sufrió. "Tenía la típica dieta pesada de la mayoría de los jugadores de los 90", comenta Negreanu. Nos la describe: "Hamburguesas y filetes servidos con patatas, puré y un cubo llenó de vino, cerveza y vodka. No había nada fresco en mi dieta y me encontraba fatal". Dejó la carne en el año 2000, pero la preocupación por su dieta no se intensificó hasta 2006, cuando adoptó la dieta vegana.

A día de hoy se considera un "estudiante de nutrición", busca consejos online y sigue una alimentación libre de gluten. ¿Y qué come el jugador de poker con más éxito del mundo cuando está de tour? Barras de proteínas, agua de coco, leche de almendra y un montón de fruta y vegetales frescos.

2. Quiso ser actor

Cuando Daniel era solo un niño, soñaba con convertirse en actor. Con 12 años se presentó a una audición para el papel de Tommy en la película "Las nuevas aventuras de Pipi Longstocking". Sostiene que clavó la prueba y fue uno de los seis niños a los que llamaron para una segunda ronda, pero la película acabó archivada.

Esto, sin embargo, no supuso el final de su carrera como actor. Le ofrecieron el papel protagonista de Seymour en el musical "La pequeña tienda de los horrores" del Vanier High School. Inicialmente lo rechazó por falta de confianza en sus habilidades vocales, pero acabaría por ceder; su profesor le convenció diciendo que nadie esperaba que el "rarito" de Seymour fuese un buen cantante.

3. ¿Ese no es...?

Desde 2009, los aficionados al poker más avispados habrán descubierto a Negreanu en un par de cameos de lujo. En "Orígenes: Lobezno" puedes encontrártelo enfundado en una chillona camisa amarilla mientras juega al poker con Gámbito. Su estilo jugando puede que sea cosecha propia, pero el estilismo... dudamos que haya vuelto a ponerse esa camisa desde aquellas. Ni siguiera Negreanu es capaz de hacer que funcione.

También participó en el vídeo de Katy Perry "Waking Up In Vegas". Perry aprovecha la mejor faceta de Negreanu y le gana un bote monstruoso en una mano de poker digna de Hollywood. Daniel entra con reyes, completa un poker y todavía encuentra una manera de perder la mano. ¿Qué probabilidad hay de que suceda esto?

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4. Quiso ser jugador profesional de billar

Parece que Negreanu estaba destinado a encontrarse con la fama y la fortuna de una forma u otra... Cuando era adolescente quiso ser jugador profesional de pool y pasó sus años de juventud en el Palace Club Billiards, donde jugaba el torneo semanal.

Allí, el Fall Classic se consideraba el gran evento de billar del año, y Negreanu recuerda con cariño el momento en el que alcanzó la final. Su oponente fue Paul Chan, jugador al que ya había ganado en cruces previos durante el día, pero al que no fue capaz de derrotarlo en el cara a cara decisivo. Chan le privó del título, tras una remontada que finalizó en 3-2, pero Negreanu se llevó 500 $ del segundo puesto como consolación.

Las salas de billar le sirvieron para aprender las reglas del poker, aunque esta afición pasó a un segundo lugar cuando se mudó a Las Vegas para triunfar como profesional.

5. Estuvo en el programa de citas "The Millionaire Matchmaker"

Negreanu se decidió a encontrar a su alma gemela y puso rumbo al reality de la televisión americana "The Millionaire Mathcmaker". El programa de Patti Stanger intenta emparejar a un millonario con su pareja ideal, pero, como dijo Shakespeare, "el camino del amor verdadero nunca fue fácil". Negreanu puede aseverar esta máxima: su cita de Las Vegas comenzó mál, con un fallo en el aire acondicionado en su jet privado, y acabó cuando su cita decidió ignorar sus intentos durante las primeras horas de la mañana. La historia completa, contada por el mismísimo Daniel Negreanu, la puedes encontrar en este vídeo (en inglés, of course).

¿Queréis más? Pues todavía quedan otras cinco curiosidades sobre la vida de Daniel en el tintero, que dejaremos para la segunda parte de este artículo. Muy pronto, en las mejores pantallas (las vuestras).

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