Algo que no sabías sobre... Bertrand 'ElkY' Grospellier

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La estrella del póker francés habla de su etapa como profesional del StarCraft en Corea del Sur, su acelerada pasión por el Hearthstone y murmullo que genera cuando hace streaming en Twitch...

Con su cabello rubio platino y una colección de elegantes gafas de sol, Bertrand Grospellier, también conocido como 'ElkY', es una de las figuras más reconocibles de la escena del poker internacional. El Team PokerStars Pro aparece también en la parte alta de la lista histórica de ganancias de Francia con 13,5 millones de dólares, y en 2011 logró completar la famosa 'Triple Corona' (ganar títulos del WSOP, EPT y WPT).

El jugador, de 36 años, es también un fenómeno del póker online. En 2009, entró en el libro Guinness de los Records por conseguir jugar el mayor número de torneos Sit&Go en el transcurso de una hora. En total fueron 62. De hecho, los reflejos y la resistencia son algo innato en ElkY tras haber sido gamer profesional antes de descubrir el poker. Nos encontramos con él en el King's Casino de Rozvadov, República Checa, para conocer un poco más sobre su vida fuera del poker...

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¿Has sido siempre un apasionado de los juegos de ordenador?

Si. A mi hermano, que es diez años más viejo que yo, le regalaron un ordenador y nuestra hermana no quería jugar con él. Así que empecé a jugar a algunos juegos con él desde los tres años y eso me introdujo en el mundillo. Aunque a mi también me gustaban todos los tipos de juegos, incluidos los juegos de mesa.

Antes de alcanzar la fama en el poker eras un gamer profesional en Corea del Sur, donde estabas situado como uno de los mejores jugadores de StarCraft del mundo. ¿Cómo fue eso?

Había visitado el país en los años 1999 y 2000 y me mudé allí en 2001 porque por aquel entonces Corea del Sur era el único lugar en el que podías llegar a ser profesional de StarCraft y vivir de ello. Ellos estaban realmente avanzados en los eSports y estos ya estaban en la televisión. Me encantó vivir en Corea, la vida era muy divertida. Seúl, la capital, es una gran ciudad donde en todo momento hay algo que hacer. Si te quieres cortar el pelo a medianoche puedes hacerlo. La acción no cesa. Fue un sueño porque nos pagaban por jugar, algunas veces delante de 20.000 en las arenas, y nos reconocían por la calle. Una vez, fuimos acosados por unos fans en el metro y pasamos una hora firmando autógrafos. Una cosa única en Corea era que muchos de nuestros fans eran mayores, algunos de cuarenta o cincuenta años, lo cual es muy diferente a Europa.

¿De dónde viene el nickname de'ElkY'?

ElkY era mi personaje en los juegos de rol, así que lo seguí usando. Además, los coreanos tienen un problema a la hora de pronunciar mi nombre, por lo que era más fácil para ellos reconocerme por mi ID en los juegos.

Solo por curiosidad, ¿por qué la 'Y' mayúscula en ElkY?

Simplemente me pareció más fresco y más simétrico.

¿Aprendiste coreano?

Claro, puedo hablar coreano, aunque no perfectamente. Pero puedo moverme por corea con facilidad. Vivir con los coreanos me hizo más fácil aprender el idioma.

¿Cuánto tiempo viviste en esa parte del mundo?

Seis años. En los primeros cuatro años yo era profesional de StarCraft. Una vez que pasé al poker, decidí mudarme a Londres porque en 2006 llegué a ser PokerStars Team Pro y había muchos torneos en Europa. No tenía sentido vivir en Corea e ir y venir cada dos semanas. Era demasiado agotador, así que me fui a Londres en 2007. Aparte de hacerlo bien en el poker, pasaba mucho tiempo viajando por mi contrato de StarCraft, y mi colegas coreanos tuvieron que unirse al ejército durante 26 meses. Así que decidí enfocarme en el poker y me convertí en profesional un año antes de firmar con PokerStars.

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En 2015, firmaste por el Team Liquid, equipo profesional de eSports, como jugador de Hearthstone. ¿Cómo alcanzaste este acuerdo?

Siempre he sido un fan del Team Liquid y había conocido al fundador en 2002 ya que jugamos juntos a StarCraft en Corea. Estábamos en contacto y me ofrecieron la oportunidad de firmar por ellos en 2015. Sin embargo, no he jugado mucho con ellos este año ya que se necesita mucha práctica y he estado muy ocupado con el póker casi todo el año con eventos en vivo. Pero estoy deseando que llegue la próxima oportunidad de competir con el Team Liquid.

¿Qué similitudes tiene el juego de cartas Hearthstone con el poker?

Ambos son juegos de información incompleta porque tú nunca sabes exactamente que mano tiene tu rival. Como en el poker, puedes tratar de adivinar como juega tu rival basándote en cómo ha jugado manos anteriores. En ambos juegos necesitas conocer las probabilidades. En poker necesitas saber la probabilidad de que tu rival tenga ciertas cartas o ligar full, y así sucesivamente. En el Hearthstone es lo mismo. Una buena parte del tiempo tendrás opciones y necesitas saber qué movimiento es el correcto para ganar la partida. Además, tienes que correr muchos más riesgos cuando vas por detrás en Hearthstone, muy parecido a lo que haces cuando estás con una pila de fichas corta en torneos de poker y vas all in porque necesitas tomar muchos más riesgos. Hay bastantes cosas en común entre el poker y el Hearthstone, incluida la varianza.

¿Cómo te sentiste al ganar tu primer torneo de Hearthstone en 2016?

Me sentí muy bien. Había estado jugando durante ocho meses y estaba cerca de ganar. No fue el evento más importante, pero había un montón de jugadores realmente buenos en el torneo. Lo sentí como un logro real y fue un aliciente para jugar más y competir.

También eres streamer de Twitch. ¿Qué atractivo tiene hacer streaming para ti?

Me encanta la interacción con la comunidad y su base de fans. Es muy divertido jugar al poker o a juegos y poder interactuar con los viewers, especialmente viendo que el poker es, obviamente, un juego individual. Con Twitch, a veces la gente se queda hasta las 4 o 5 de la madrugada para ver en que puesto termino en los grandes torneos. También es una manera de que la gente conozca el poker. Mi mejor momento en Twitch fue cuando quedé quinto en el evento $2k SCOOP [Spring Championship of Online Poker] por unos 70.000 $. Fue una locura porque podía ir observando como había más y más gente viéndolo y animando. Fue emocionante y sin duda mi momento más memorable en Twitch.

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¿Qué acostumbras a hacer al margen del poker?

Me gusta correr y estoy entrenando para correr un maratón el año que viene. No estoy preocupado por lo que significa un maratón, pero quiero estar preparado y ojalá pueda correr más de uno. Además de correr, salgo con mi novia, veo televisión y juego a vídeojuegos. También hago yoga con mi novia, aunque no estoy muy metido - soy más de meditación que de yoga. Intento meditar casi cada día, especialmente en los periodos más ocupados, lo que me ayuda mucho con mi juego. Mantenerse saludable con la preparación adecuada es uno de los aspectos más subestimados del poker. En las WSOP puedes estar jugando 10 o 12 horas al día, así que si no estás en forma es más probable que cometas un error, especialmente si estás cansado y eres poco saludable.

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