Montecarlo: El destino para gamblear con más estilo del mundo

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Montecarlo siempre ha impuesto cierta exclusividad y mística.

En gran parte se debe al hecho de que este atrayente y elegante distrito de Mónaco es donde la gente pudiente y famosa hace alarde de su bienestar económico, como por ejemplo de sus palacetes veraniegos, sus super coches y su super yate bien atracado en la atestada zona de puerto.

De hecho, Mónaco, que está situado en la Rivera francesa a mitad de camino entre Niza y la frontera italiana, cuenta con el mayor número de millonarios por habitante de Europa.

Casi uno de cada tres residentes es miembro de este exclusivo club.

Mónaco tiene dos kilómetros cuadrados, más o menos el mismo tamaño que Central Park (Nueva York)- y cuenta con una pequeña población de 38.000 habitantes. Si bien Mónaco es el segundo país más pequeño del planeta por detrás del Vaticano, no suele alardear de ello.

Podrías decir que el hecho de que el Principado está bañado por el sol tiene un cierto "je ne sais quoi".

"Es cierto que Montecarlo tiene un aura muy especial, incluso para mí es difícil de identificar la causa de ello", dijo el miembro del Equipo PokerStars Pro, "Elky". "No obstante, si quieres saborear el glamour y el lujo europeo, Montecarlo es tu mejor apuesta".

Su compañero del Equipo PokerStars Pro, Jason Mercier dijo que hay algo diferencial en el lugar.

"Montecarlo es uno de los más bellos y extravagantes lugares que he visitado. Sabes que la mayoría de las personas que se mueven por allí son ricas pero muchas de ellos no están intentando aparentarlo. La gente parece contenta y apacible".

Juegos con estilo

Amén de estar directamente relacionada con la pura extravagancia y el ostentoso glamour, Montecarlo también ha estado asociado con sus casinos y las partidas high stakes.

Esto nos lleva atrás en el tiempo, a mediados del siglo XIX cuando la Princesa Carolina, la perspicaz mujer del Príncipe de Mónaco por aquel entonces, Florestán I, ideó un plan para construir un casino para intentar atraer a visitantes de categoría y evitar los problemas económicos de la familia en el poder.

Hoy, Mónaco cuenta con un puñado de casinos; no obstante, los ciudadanos nativos, o monegascos, están excluidos del juego. Eso incluye el poker.

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Subiendo la Avenue d'Ostende te toparás con el más famoso y prestigioso monumento de Mónaco: el Casino de Monte-Carlo de 154 años.

Engalanado con ostentoso mármol y decorado bajo soberbios techos con espectaculares lámparas de araña, el palaciego lugar de juego rezuma opulencia, lo que lo convierten en uno de los casinos más famosos del mundo.

Los aficionados a la Fórmula uno lo reconocerán por su Gran Premio cuando la procesión de coches chirría constantemente a través del "Place du Casino".

Esta madriguera de acción high roller y su impresionante "façade" también ha sido el escenario de un buen número de películas, que incluye "Golden Eye", en la que un James Bond ataviado con un esmoquin, interpretado por Pierce Brosnan, derrota a la "femme fatale" Xenia Onatopp (Famke Janssen) en una partida de límites altos de baccarat.

Montecarlo también ha sido protagonista en la película de Bond "Nunca digas nunca jamás" y fue el escenario escogido para la película "Ocean's Twelve", la secuela del golpe en el casino de "Ocean's Eleven".

Una historia real de poker

Con más de ofertas de juegos de casinos de las que debería, como blackjack, ruleta o poker, Montecarlo es considerada con naturalidad como un destino glamuroso y con clase en el que sentarte a jugar al poker. Después de todo, hospedaba regularmente la Gran Final del European Poker Tour (EPT), el punto álgido de que era el circuito de poker más prestigioso de Europa.

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La impresionante "Salle des Etoiles" también es el lugar de celebración del PokerStars Championship de Montecarlo entre el 25 de abril y el 5 de mayo.

"Es una gran experiencia poder jugar en la increíble Salle des Etoiles en donde los ricos y famosos están festejando", dijo Edgar Stuchly, PokerStars Director of Live Eventos. "Para mí esta es sin duda una de las poker rooms más espectaculares del planeta".

Mercier describe Montecarlo como un "lugar increíble para jugar al poker".

Fuera de las mesas, Montecarlo presumen de fantásticos restaurantes y exclusivas discotecas que complementan su belleza natural.

"La mejor forma de experimentar Montecarlo es pasear por sus calles", dijo Stuchly. "Pero sin lugar a dudas recomendaría la visita obligada al Palacio Grimaldi, el puerto, los lujosos hoteles y casinos y sus preciosas playas".

Del mismo modo, la integrante del Equipo PokerStars Pro, Fátima Moreira de melo adora regresar a este "hermoso escondite".

"A pesar de que mucha gente posee un lugar allí, no está saturado -excepto cuando se disputa la Fórmula uno-.", declaró. "La gente simplemente se relaja, pase con su perro cerca de la playa o almuerza en una terraza con vistas al mar Mediterráneo".

Empieza a ahorrar tus monedas

Lo compacto del Principado lo convierte en un destino fácil de explorar a fondo.

"Hay muchas, pero que muchas partes bellas en la ciudad y al ser tan pequeña puedes verlas todas e mismo día durante una caminata", dijo la integrante del Equipo PokerStars Pro, Liv Boeree.

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Mónaco es un lugar extremadamente seguro. Con más de 600 cámaras de videovigilancia colocadas en casi cada esquina y con más oficiales de policía per cápita que en ningún otro lugar del planeta, este nivel de seguridad está ahí para asegurar y proteger a sus habitantes ricachones.

Eso incluye a un gran número de celebrities y estrellas del deporte, sin mencionar un puñado de estrellas del poker que en algún momento convirtieron Mónaco en su casa. Entre los más notables están los escandinavos Gus Hansen y Patrick Antonius.

Pero Mónaco no levanta sus barreras a cualquiera. Necesitarás abrir una cuenta bancaria y depositar fondos, normalmente entre 100.000 € y 1.000.000 € según el banco, para probar que puedes mantenerte.

Llevar 1.000.000 € en la cartera es el equivalente a estar en la miseria en este patio de recreo para los asquerosamente ricos. Los precios de las propiedades están entre las más altas del mundo. Algo decente te costará entre 5 y 10 millones de euros.

A cambio, los residentes pagan cero impuestos tras su abolición en 1869.

Si bien Mercier pasaría la criba tras haber ganado más de 17.000.000 $ en torneos en vivo a lo largo de su carrera, el cuatro veces ganador del brazalete de las WSOP no se ve residente pronto en Mónaco.

"Personalmente no tengo interés en vivir allí, pero estoy feliz de poder visitarlo una vez al año", declaró con una sonrisa.

MOMENTOS PARA EL RECUERDO EN MONTECARLO

Ivey y Jackson, mano a mano

En 2005, meter una quinta apuesta con aire era tan raro como ver a Doyle Brunson en público sin su sombrero de cowboy.

Pero eso fue lo que sucedió exactamente cuando Phil Ivey y Paul Jackson se enfrentaron en un memorable envite de faroles con dama alto y seis alto. Ambos se enfrentaron en el heads-up del Montecarlo Millions.

"Ver esa mano es como presenciar arte; fue absurdo y genial al mismo tiempo", declaró un eufórico comentarista de televisión. "Es simplemente alucinante".

El pequeño vídeo de cuatro minutos fue uno de los primeros vídeos de poker en volverse viral, alcanzado los 2,3 millones de visitas en Youtube.

¡Míralo aquí!: http://bit.ly/2oY3Efo

Griffin en racha

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El profesional estadounidense Gavin Griffin fue el primer jugador en completar la "triple corona" al vencer en el WSOP, el WPT y el EPT.

La segunda de sus tres conquistas llegó en Montecarlo cuando ganó la Gran Final del EPT3 en marzo de 2007. Superando un field repleto de estrella, con 706 jugadores, se embolsó un premio de 1.800.000 €, lo que le convirtió en el primero en haber ganado más de un millón de euros en una parada del EPT.

Choque de monstruos

La Gran Final del EPT11 vio a tres jugadores restándose con pareja de ases, pareja de reyes y pareja de damas. Y, aún más increíble, ¡un jugador foldeó preflop pareja de jotas!

Adrián Mateos tenía la peor mano con damas, lo que le situaban con tan solo un 16% de opciones de victoria, pero los dioses del poker le sonrieron esta vez dándole una dama en el turn.

¡Míralo aquí!: http://bit.ly/2ojpwSP

Vestidos para la ocasión

Antes de que las sudaderas con capucha y los cascos tornasen en obligatorios en las mesas, un puñado de jugadores de élite - Phil Hellmuth, Gus Hansen, John Juanda, Dave Ulliot y Phil Ivey- se vistieron de manera tremendamente elegante para una partida de high stakes en el Principado.

Vistiendo americanas negras, se sentaron en la espectacular Salle François Blanc del Casino de Monte-Carlo en 2005 para un Sit & Go de 120.000 $ de buy-in.

Ivey terminó ganando tras derrotar a Juanda en el mano a mano.

Tu ganas, tu pierdes

Los flips "all-in" son parte fundamental de un torneo de poker, por supuesto.

Pero cuando todas las fichas acaban en el centro para decidir el ganador de la Grand Final del EPT, seguro que el corazón se acelera y las manos se empapan en sudor.

En la octava temporada, Lucille Cailly y Mohsin Charania habían pactado cuando se encontrar as-rey contra damas para decidir quién debía llevarse los 200.000 € que habían dejado por fuera.

La tensión se podía cortar con un cuchillo cuando la acción sucedió...

¡Míralo aquí!: http://psta.rs/2oYbiXd

Información básica para viajar a Montecarlo

Zona horaria: +1 hora BST

Temperatura media en abril y mayo: Entre 14ºC y 17ºC

Divisa: Euro

Idioma oficial: Francés

Prefijo internacional: +377

Edad legal para jugar: 18. Los ciudadanos monegascos tiene prohibido participar en cualquier torneo o partida de cash.

Cómo llegar a Montecarlo: Mónaco no tiene espacio o la topografía necesaria para albergar un aeropuerto, pero a tan solo 22 kilómetros, en Niza, hay un aeropuerto. Para aquellos que les guste aterrizar con estilo tienen un tránsfer en helicóptero que apenas dura 10 minutos.

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