PokerStars Festival Lille: Estrellas del poker francés

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Los franceses han tenido siempre una pasión innata por todo tipo de juegos de cartas. De hecho, el viejo juego de cartas conocido como poque, el cual implica habilidad y capacidad para farolear, es considerado por muchos como uno de los primeros precursores del poker. Se cree que el juego llegó a Estados Unidos por medio de los primeros colonos franceses que arribaron a Nueva Orleans, donde terminó transformándose en el poker y se extendió por todo el país, llegando a convertirse en un pasatiempo nacional. Por ello, parece apropiado que los organizadores de los PokerStars Festival eligiesen Francia, para ser más concretos la hermosa ciudad de Lille, como una de sus paradas a incluir en el calendario de este año.

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Entre el 15 y el 23 de julio, el impresionante Casino Barriere de Lille albergará un PokerStars Festival que ofrecerá un total de 1 millón de euros en premios garantizados. Entre los torneos más importantes destacan el Main Event 600.000€ garantizados, el High Roller 200.000€ garantizados, la PokerStars Lille Cup con 100.000€ garantizados y el PokerStars Super Deep con otros 100.000€ garantizados. El Team PokerStars Pro Bertrand 'ElkY' Grospellier estará allí y está ansioso por jugar un gran evento en casa. "Estoy muy emocionado de volver a casa para jugar un evento de PokerStars, especialmente cuando los grandes eventos han escaseado últimamente en Francia, después de unos años de oro en los que teníamos tres o cuatro eventos importantes cada año."

Posiblemente el jugador de poker más famoso de todos los tiempos en Francia, ElkY, el fenómeno multitableador online, encabeza la lista histórica de ganancias de su país con una ventaja espectacular tras haber sumado 13,4$ millones en torneos en vivo. Un domino que cimentó después de ser el runner-up del High Roller for One Drop de las World Series Of Poker (WSOP) de este verano, en el que se llevó un premio de 2,28$ millones. Descubrió el poker en 2003 gracias a unos amigos cuando estaba trabajando en Corea del Sur como gamer profesional, y no pasó mucho tiempo antes de que el StarCraft quedase en segundo plano respecto al póker, un juego que estudió meticulosamente tanto dentro como fuera de las mesas.

Por aquel entonces, la escena del poker francés ya había dado un buen número de jugadores experimentados. Entre los nombres más conocidos están Fabrice Soulier (más de 6 millones de dólares en torneos en vivo hasta la fecha), Bruno Fitoussi - un formidable regular desde principios de los años noventa - y el valiente jugador de cash de altos niveles de PLO David Benyamine, por nombrar algunos. Un ambicioso y trabajador ElkY vio lo que ellos habían logrado en el juego y fijó su objetivo en llegar a formar parte de ese grupo de élite algún día.

GANANCIAS CAPITALES

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Aunque el poker online era su campo de entrenamiento, la casa del póker en vivo en Francia por aquel entonces era el Aviation Club de France (ACF), situado en la mundialmente conocida avenida de los Campos Elíseos de Paris. Inaugurado en 1907 como un club privado reservado exclusivamente para aviadores, el ACF se convirtió en un lugar de moda donde los socios, vestidos de esmoquin, fumaban cigarros caros mientras jugaban al backgammon, al baccarat o al chemin de fer. No fue hasta 1995 que Fitoussi ayudó a introducir el poker en el club (más tarde sería jefe de operaciones de poker), algo que fue un éxito con los clientes ayudó a atraer a un publico más joven ansioso por probar este emocionante juego.

A pesar del íntimo - algunos pueden decir que apretado - interior, en 2003 el ACF acogió la etapa del Paris de la temporada inaugural del World Poker Tour. Aquellos aficionados al poker lo suficientemente viejos recordarán con cariño la parada del año siguiente, cuando el rey lituano del trash-talking Antanas Guoga, también conocido como Tony G, reprendió y faroleó a sus rivales en la mesa final. Sin embargo, a pesar de sus escandalosas travesuras, el taciturno profesional británico Surinder Sunar aguantó el bombardeo verbal y fue capaz de ganar del título y los 679.000€ tras vivir una auténtica montaña rusa contra Tony G en el heads-up. Ese episodio, que fue emitido en la cadena Travel Channel de los EE. UU., se convirtió en tiempo de oro para el poker en la televisión.

La organización de grandes torneos y eventos en el ACF ayudó a poner a este club de juego en el mapa del póker. Los tiburones de toda Europa y más allá acudieron al ACF para medir sus habilidades contra los regulares y principiantes del Texas Hold'Em, PLO y stud. Jugosos high-stakes se jugaban durante todo el día los siete días de la semana. Sentarse en una de esas mesas aquí era uno de los objetivos por marcar en la "lista de cosas que hacer antes de morir" de cualquier jugador recreacional. Con sus salas con paneles de madera, sus candelabros elegantes y el ruido de las placas de más valor golpeando en los botes, este es el arquetipo del lujo preferido para jugar - invadido por el estilo galo.

Sin embargo, los socios se vieron obligados a decir adiós al ACF cuando se cerró tras ser intervenido judicialmente en 2005. ElkY se pone nostálgico cuando recuerda aquel legendario lugar para jugar al poker. "El ACF es en realidad el primer lugar donde jugué al poker en vivo, además de jugar en casa con amigos en Corea, así que no hay duda de que es un lugar especial para mi. Bruno Fitoussi hizo mucho por el crecimiento del poker en la ACF. Siempre me gustó jugar allí. Es una verdadera pena que se tuviese que cerrar," comentaba con un tono de voz triste.

APARENTES HEREDEROS

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Además del ACF, las paradas regulares del European Poker Tour en Deauville, así como la conocida de Mónaco, situada en la Costa Azul, que organizaba la Gran Final del EPT, ayudaron a promover el poker en Francia. De hecho, según ElkY, que fue la primera persona en alcanzar los status Supernova y Supernova Elite en PokerStars, el nivel del poker en vivo ha "evolucionado mucho" en el país. Y no ha pasado mucho tiempo hasta que a la vieja guardia de jugadores franceses se uniera una legión de prodigiosos jugadores de poker como Sylvain Loosli, Ludovic Lacay, Benjamin Pollak y Gaelle Baumann, por no mencionar a los pros habituales de las mesas de cash nosebleed Alex Luneau y Sebastien Sabic. Obviamente, jugadores cada vez más jóvenes y de rostro lozano están irrumpiendo en la escena del poker, aunque ElkY se mostró bastante receloso antes de señalar a uno en particular que pudiese destacar.

"Hay muchos jugadores franceses muy talentosos y creo que no sería justo destacar solo a unos pocos. Sin embargo, Romain Lewis ha estado creciendo mucho y creo que tiene un futuro brillante por delante". El mayor resultado de este jugador de 21 años son 127.000€ que ganó tras superar a más de 1.200 jugadores y terminar por detrás del alemán Andreas Klatt en un evento paralelo de 1.100€ de buy-in en el PokerStars Championship de Mónaco del pasado mes de abril. Tras acumular ganancias en vivo de más de medio millón de dólares, lo que le coloca entre los cien mejores jugadores de la lista histórica de ganancias de Francia, ElkY prevé grandes cosas para esta estrella del poker. Lewis es, sin duda, uno de esos que habrá que vigilar en el futuro.

Mientras tanto, se espera que lo mejor de lo mejor del poker francés, además de muchos aficionados y clasificados online a través de PokerStars, lleguen a Lille para este esperado PokerStars Festival. Además, con línea directa con la estación St. Pancras de Londres, la Gare du Nord de Paris y con Bruselas, parece lógico que el resultado sea bueno. Situada cerca de la frontera con Bélgica en el norte de Francia, Lille es una seductora ciudad del siglo XVII, con calles peatonales adoquinadas y una gran plaza central. Hay mucho que hacer cuando no se está jugando en las mesas. "Espero poder explorar su cultura y arquitectura durante el tiempo que tenga fuera de las mesas de poker," remarcaba ElkY.

Lista histórica de ganancias de todos los tiempos (solo torneos)

1.º Bertrand 'ElkY' Grospellier 13.387.867 $
2.º David Benyamine 7.291.655 $
3.º Fabrice Soulier 6.265.018 $
4.º Sylvan Loosli 6.104.518 $
5.º Antoine Saout 5.531.531 $
6.º Roger Hairabedian 4.830.133 $
7.º Ludovic Lacay 3.266.234 $
8.º Benjamin Pollak 2.956.169 $
9.º Bruno Fitoussi 2.808.521 $
10.º Jean-Paul Pierre Pasqualini 2.718.887 $

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