Mejores libros sobre estrategia de poker: nuestros 5 favoritos

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Los jugadores de poker siempre están buscando algo que les dé ventaja y, durante la mayor parte de la historia de este juego, los mejores consejos sobre estrategia de poker se han transmitido a través de los libros. Este tipo de libros normalmente está pensado para ser leídos una y otra vez, de manera que los jugadores se hagan con unos conocimientos sobre cómo ganar que sean mejores que los que tienen sus rivales.

En los últimos tiempos, han aparecido otros métodos de estudio. A la vez que el poker online ha ido creciendo a lo largo de las dos últimas décadas, lo ha hecho la cantidad de foros, artículos online, tutoriales, retransmisiones en vivo, entrenamiento (incluso a distancia, a través de la web) y otras formas de acceder a asesoramiento estratégico.

Aun así, hay algunos libros sobre estrategia de poker -incluidos algunos que se escribieron hace muchas décadas- de los que los jugadores contemporáneos todavía pueden beneficiarse, pese a la continua evolución de los distintos estilos de juego y del descubrimiento de nuevos conceptos que ayudan tanto a los jugadores de partidas cash como a los de torneos.

A continuación, ofrecemos una lista de los cinco mejores libros sobre estrategia de poker que recomendamos. Aunque algunos aspectos en todos ellos estén pasados de moda, todos continúan siendo relevantes no solo por su importancia histórica, sino también a nivel práctico. Los hemos ordenado de manera cronológica y, desde luego, cada uno de los cinco aporta algo único a todos aquellos que buscan mejorar su juego.

Doyle Brunson, Super/System

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Publicado por primera vez en 1978 con el atractivo título de Cómo gané 1.000.000$ jugando a poker, el libro de Doyle Brunson reúne contribuciones de diferentes autores, cada uno centrado en una modalidad diferente. El propio Brunson contribuye con el apartado más largo, dedicado a lo que por entonces todavía era un juego relativamente nuevo, el Hold'em sin límite.

Brunson contó con Mike Caro para hacer una sección sobre Five Card Draw, con Chip Reese para 7-card Stud, Joey Hawthorne para los juegos de mano baja (incluido el ace-to-five, deuce-to-seven o el razz), David Sklansky para 7-card Stud Hi/Lo y Bobby Baldwin para Hold'em con límite.

Por su parte, Brunson escribió sobre lo que célebremente llamó "el Cadillac de los juegos de poker", el Texas Hold'em sin límite. Brunson apostaba por un estilo agresivo al que se refería como "power poker" (poker poderoso), pensado para que los rivales se pusieran a la defensiva. En aquel momento era revolucionario, y todavía sigue siendo efectivo como introducción a cómo los jugadores de poker pueden presionar a sus rivales para que cometan errores al obligarles a tomar decisiones difíciles.

Mike Caro, El libro de los Tells

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Cuando apareció el libro de Brunson, en realidad se pensó para el jugador de poker profesional, tal y como se deduce por lo que costaba el libro al principio, 100$. A partir de ahí, aparecieron otros libros sobre estrategia dirigidos a un público más amplio, uno de los cuales fue el clásico de Mike Caro El libro de los Tells.

Con el subtítulo de "La psicología y el lenguaje corporal del poker", el libro de Caro categorizaba todo tipo de comportamientos que se producen en las mesas para ayudar a que los lectores interpretasen la manera en la que los jugadores se delatan cuando llevan manos potentes. Además, y más importante, les enseñaba a evitar a que fueran ellos quienes diesen esa información.

Pese a que parte de los consejos de Caro estén pasados de moda -y todas las fotos lo estén, con esos fantásticos looks de los años 80-, todavía merece la pena aprender muchas de las ideas principales, sobre todo para los jugadores novatos y en especial aquellos acostumbrados a jugar online y que están empezando a intentarlo con el poker en vivo.

David Sklansky, Ganar al poker (The Theory of Poker)

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Ganar al poker de David Sklansky no se centra en el Hold'em sin límite, que hoy en día es sin duda la modalidad más popular. Aun así, el libro de Sklansky es probablemente el más "atemporal" de esta lista, aunque apareciera hace más de tres décadas.

Eso es así porque -tal y como el título original sugiere- Sklansky adopta un acercamiento al juego más teórico, centrándose en muchas situaciones a las que los jugadores de poker se enfrentan de manera habitual independientemente de a qué modalidad jueguen. La mayoría de capítulos están dedicados a conceptos concretos (por ejemplo, los semifaroles, el slowplay o la posición) y ofrecen una profunda explicación sobre ellos.

Muchos jugadores de poker han reconocido que Ganar al poker les enseñó a "cómo pensar" en la mesa de poker, dicho lo cual seguramente sea la manera más eficaz de recomendar este libro. (Por cierto, este año Sklansky retomó el libro y produjo una versión revisada que se titula The Theory of Poker Applied to No-Limit).

Richard D. Harroch y Lou Krieger, Póquer para dummies

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Vale, probablemente que no querrás ser visto cerca de una sala de poker o de un casino leyendo un libro titulado "Póquer para Dummies". Pero para un principiante total que quiera una presentación general de las reglas del poker, consejos sobre estrategia para empezar o una introducción a la historia del juego y su terminología, este libro de Richard D. Harroch y Lou Krieger todavía sirve como un punto de partida válido, pese al tiempo que tiene.

Hay que decir que algunas secciones de Póquer para dummies están lo suficientemente desactualizadas como para haber quedado obsoletas, en concreto aquellas que se refieren a la que entonces era una nueva modalidad en el juego: el poker online. Parte de los consejos sobre estrategia no se acoplan demasiado bien al juego tal y como es hoy en día, aunque todavía pueden ser útiles en lo que se refiere a partidas caseras llenas de jugadores inexpertos y/o "desahogaos".

Hablando de partidas caseras, incluso hay un capítulo que explica cómo montar y llevar la tuya propia. Explicaciones sobre la gestión del bankroll, diferencias entre partidas de cash y torneos, la "psicología del poker" y otros temas todavía merecen la pena. Aquellos que tengan algún conocimiento sobre estrategia de poker y cómo jugar no necesitan empezar por aquí, pero los jugadores completamente nuevos que busquen una manera de iniciarse útil y fácil de leer, desde luego que sí que pueden hacerlo.

Dan Harrington y Bill Robertie, Harrington on Hold'em

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Es posible que aquellos que acaban de empezar en el poker no sean conscientes de que los torneos son una evolución en la historia del juego bastante reciente. Solo se hicieron realmente populares a finales de los 90 y principios de los 2000 (cuando llegó el poker online).

Ha habido otros libros sobre estrategia para torneos antes de la serie de tres libros Harrington on Hold'em de Dan Harrington y Bill Robertie, pero ninguno ha sido tan influyente. De hecho, el primer volumen es el libro sobre estrategia de poker más vendido de todos los tiempos.

En estos libros, los autores cubren todo aquello relacionado con la estrategia para torneos. Mientras que el primer volumen se centra más en consejos sobre las diferentes etapas que se dan en una mano, el segundo entra en situaciones concretas de los torneos relacionas con el tamaño del stack y "puntos de inflexión", así como con el juego en mesa corta (short-handed) y cara a cara (heads-up). El tercer volumen es un "libro de ejercicios" con 50 "problemas" de manos para resolver -una manera estupenda de aplicar y afianzar conceptos.

Otros títulos recomendados

Si echamos un vistazo a otros libros de estrategia (y ebooks sobre poker) que los jugadores suelen recomendar, y que se centran sobre todo en libros de los últimos 10-15 años, los jugadores de torneos seguramente valorarán Poker mano a mano (Every Hand Revealed) de Gus Hansen, uno de los primeros ejemplos de estrategia para torneos presentado en forma del análisis de cada mano.

Poker Texas Hold'em, el poder de la estrategia (Power Hold'em Strategy) de Daniel Negreanu sigue el formato de Super/System, en el sentido de que cuenta con la contribución de muchos autores, destacando la larga sección del propio Negreanu sobre su estrategia en "smallball".

Aquellos que busquen una discusión sobre tells de poker más actualizada y profunda, deberían echar un vistazo a los tres libros que Zachary Elwood tiene sobre este tema, empezando por el muy bien valorado Reading Poker Tells. Por otro lado, Elementos de poker de Tommy Angelo y los dos volúmenes de El juego mental del póker, de Jared Tendler y Barry Carter, han recibido muchas alabanzas por su acercamiento a la "psicología del poker".

Entre las publicaciones más recientes, Mastering Small Stakes No-Limit Hold'em de Jonathan Little ha sido muy aclamado, además de aparecer en nuestra lista de mejores audiolibros de poker.

Aquellos que busquen teoría de poker y estrategias más avanzadas, tanto Applications of No-Limit Hold'em de Michael Janda como Play Optimal Poker de Andrew Brokos y Modern Poker Theory de Michael Acevedo han recibido mucha atención y han conseguido que varios jugadores los tengan en cuenta como candidatos al mejor libro sobre poker que puedes leer.

Tal y como demuestran estos últimos títulos, los libros sobre estrategia de poker siguen teniendo relevancia incluso hoy en día, ya que ofrecen una gran cantidad de asesoramiento en profundidad, además de un merecido descanso del ordenador y la pantalla.

Así que... basta ya de leer online sobre libros de poker... ¡ve y coge uno! Te sorprenderá todo lo que puedes aprender.

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