Música de poker: ¿qué escuchar?

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En el Viejo Oeste, a los jugadores de poker en la cantina les amenizaba un pianista o una cantante del salón de baile.

Un poco después, en los clubes de poker de mediados del siglo XX, seguramente habría una jukebox soltando canciones sin parar con el objetivo de animar el ambiente.

Más tarde, hace 40 años, se inventó el walkman. A partir de ese momento, muchos jugadores prefirieron la música a la charla.

Y cuando llegó el poker online, hace 20 años, cualquiera que jugase a las cartas disponía de muchas más opciones para elegir.

¿Cuál es la mejor música para escuchar mientras se juega al poker?

Para mí, elegir qué música escuchar mientras juego a poker es muy parecido a encontrar la "banda sonora" adecuada para llevar a cabo otras actividades en las que haya que realizar un esfuerzo intelectual, como leer o escribir.

Personalmente, me inclino por temas calmados y lentos que suelan quedarse por debajo del pensamiento consciente -música que me dé cuenta de que está, hasta el punto de que sea agradable de escuchar, pero que no requiera la atención que me hace falta para concentrarme en la tarea que estoy llevando a cabo.

Cuando juego a poker, a menudo escucho lo que se suele etiquetar como música ambiente, electrónica o incluso experimental. Las bandas sonoras reales también pueden valer, siempre y cuando no sean demasiado dramáticas o ruidosas. Además, me gusta escuchar mucho jazz, desde los clásicos hasta la fusión, y también algo de rock progresivo, post-punk e incluso música clásica.

La mayoría de veces, prefiero escuchar música instrumental para que no me distraigan las letras, aunque, a veces, tener algo que cantar (incluso si solo es mentalmente) puede ayudar a llevar mejor el tedio que a veces se da en los torneos.

Con todo, esto es muy subjetivo, es el resultado de pasarse una vida creando una colección musical según los gustos personales y, ya en la última década o así, de seguir las recomendaciones de algoritmos online y pinchar sobre esos enlaces de "recomendado para ti".

Y tú, ¿qué prefieres?

Para la mayoría de jugadores, su "música de poker" es una subsección dentro de la música que les gusta y con la que asocian pensamientos positivos. Eso puede ser cualquier cosa -rock clásico, R&B, pop, jazz, blues, country, hip-hop, reggae-, lo que sea.

Así como llevar la ropa adecuada o tener a mano snacks y bebidas ideales, la música correcta de fondo también forma parte de un entorno de relajación que ayuda a mejorar el humor, reducir el estrés y pensar de manera clara en la mesa de poker.

De la misma manera que tienes que encontrar el estilo y enfoque que se adecuen a tus habilidades en el poker, la música que elijas para escuchar mientras juegas también tendrá que ver con tu personalidad y gustos. Así pues, mientras que para la profesional del Equipo PokerStars Liv Boeree es estupendo escuchar metal finlandés mientras juega, es muy probable que a mí no me vaya demasiado bien.

Los streamers de Twitch han vuelto a poner el foco en las selecciones musicales de los jugadores de poker, ya que a menudo ponen música mientras retransmiten, como si hicieran de "DJs" (más o menos) mientras grindean. Hace poco, el miembro del Equipo Online Lex Veldhuis compartió con sus seguidores una larga lista de Spotify con temas de "Deephouse/Techno" - ¡más de 80 horas de música! Busca "raszi" en Spotify si quieres encontrarla.

Cómo aparece el poker en la música

Por último, no puedo tratar el tema de la "música de poker" sin hablar un poco también sobre el poker en la música, un tema que aparece en uno de los capítulos de mi nuevo libro Poker & Pop Culture: Telling the Story of America's Favorite Card Game.

En ese capítulo, y en otras partes del libro, hablo sobre decenas de canciones en las que el poker tiene un significado claro. Por supuesto, "The Gambler" y "Poker Face" se llevan toda la atención, pero hay muchos otros ejemplos, e intento comentar algunos de ellos.

Junté 50 de las canciones que menciono en Poker & Pop Culture y creé una lista propia. Kenny Rogers y Lady Gaga también aparecen en ella, obviamente, al igual que Bob Dylan, Ray Charles y Motörhead. Pero hay un buen número de artistas y canciones que me aventuraría a decir que resultarán nuevos incluso para los más expertos sobre el poker en la música.

Cuando nos fijamos en esta lista, es interesante tener en cuenta la gran variedad de géneros en los que encontramos canciones de poker -una muestra más de la enorme popularidad de este juego (según mi punto de vista).

Hay blues, pop, rock, folk, country, metal, hip-hop... cualquier cosa que se te ocurra. En otras palabras, es precisamente por esa variedad que llama tu atención según se pasa de un tema a otro, por lo que (en mi opinión) no funciona tan bien como música de fondo mientras se juega online.

Puede, sin embargo, funcionar muy bien como algo interesante para poner en la próxima partida que organices en casa para jugar con tus amigos. Busca "Poker & Pop Culture" en Spotify, y pégale una escucha.

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