Vestidos para triunfar: disfraces de Halloween (y otros) en el poker

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Escarbamos por el baúl de los disfraces con Phil Laak, ElkY, Victoria Coren Mitchell, Kyle Miholic y Mason "Uncle Ron" Hinkle

Octubre ya está aquí, lo que en el hemisferio norte significa que se hace antes de noche, las temperaturas van bajando y las condiciones son más propicias para pasar largas noches jugando al poker. Se está mejor bajo techo, bien sea jugando online o en un torneo en vivo en un casino.

A final de mes, habrá un motivo más para cerrar las puertas: llegará Halloween, cuando todos espíritus sueltos del más allá corran libres por nuestro mundo. Y ante esa situación, jugar a poker no va a servir de excusa. En los últimos años, los jugadores de poker profesionales se han entregado a Halloween con entusiasmo, buscando todo tipo de maquillajes, poniendo patas arriba los armarios de ropa vieja, vistiéndose, desvistiéndose, y llevando los disfraces hasta las mesas de poker.

De hecho, esta tendencia no se da solamente en Halloween. Cada año, un puñado de jugadores celebran la gran cita que son las World Series of Poker (WSOP) con una visita a la caja de los disfraces. A continuación, celebramos Halloween repasando algunos de los mejores disfraces que se han visto en las mesas de poker y más allá.

ElkY pregunta: "¿Por qué tan serio?"

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El profesional francés Bertrand "ElkY" Grosperllier se convirtió en una de las primeras súper estrellas del poker online, después de pasar del pomposo mundo del Starcraft profesional a un entorno más rentable como es el del poker. Pero después de haber pasado gran parte de su carrera como gamer en Asia y de haberse impregnado del amor que en ese mundo se tiene a todo lo colorido y brillante, es habitual que ElkY se haga ver en la mesa de poker: cegador rubio platino y lentejuelas en un ambiente que normalmente es bastante anodino. Aun así, nadie se esperaba la llegada de ElkY al APPT de Macao en 2008, cuando apareció en la sala del torneo con una risa poco habitual y siendo un anuncio andante de la película de ese año, El caballero oscuro.

Por cierto: ElkY no es ni de lejos el único Joker del mundo del poker. Tanto Bobby Baldwin como Andrey Filatov también le han dado un tiento, y con el nuevo JOKER en cartelera, seguro que no son los últimos.

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Los muchos talentos y las muchas caras de Victoria Coren Mitchell

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En el mundo del poker, a Victoria Coren Mitchell se le conoce por ser la primera mujer en ganar un Evento Principal del European Poker Tour (EPT) y también por ser la primera (y hasta el momento única) persona en ganar dos de ellos. Con todo, en el Reino Unido, seguramente se le conoce más como una escritora convertida en presentadora de televisión y un rostro habitual en la pequeña pantalla. Cada año, ella es una de los pocos afortunados que son invitados a la fiesta de Halloween que organiza el presentador británico Jonathan Ross, y cada año, Coren Mitchell les marca un gol a los fotógrafos del corazón que acampan a las puertas de la casa de Ross al publicar en Twitter cómo es su disfraz para la ocasión. Así que nuestra segunda elección es la galería de fotos de Coren Mitchell para Halloween, de gato a esqueleto, o a enfermera o a todo lo demás.

Todas las imágenes son de tweets de Coren Mitchell, estos en concreto:
2010 2012 | 2013 2014 2015 | 2016 | 2017 | 2018

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El fenómeno Mason "Uncle Ron" Hinkle

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Los dos hermanos Hinkle de Kansas City son figuras importantes en la escena del poker contemporáneo. Blair ha conseguido premios en torneos en vivo por valor de más de 4'5 millones de dólares, récord en Missouri, en los que se incluyen un brazalete WSOP y cinco anillos del circuito. Mientras tanto, Mason empuja un carrito con una sandía dentro, se pone un generoso bigotazo, lleva riñonera y toda una serie de coloridos ropajes, y se hace llamar "Uncle Ron" (tío Ron). En el ultra-profesional mundo de los high-stakes, donde por 4'5 millones de dólares ni siquiera te levantas de la cama, es Mason quien se lleva toda la atención. En el caso de que Mason haya explicado la génesis y la razón de ser de su alter ego Uncle Ron, nos lo hemos perdido. Aunque también es verdad que es ese tipo de cosas que no necesitan tener ningún motivo de ser. Donde quiera que haya un evento de poker importante en los Estados Unidos, es probable que allí esté el tuneado "espectador definitivo" Uncle Ron, gesticulando en la banda, esquivando bolas o acariciando su sandía.

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Por cierto: Tampoco hay ninguna explicación acerca de por qué Kyle Miholich se presenta cada año en las Series Mundiales luciendo la cabeza de la mascota de la cadena de hamburgueserías Jack In The Box. Pero la cuestión es que lo hace. Miholich forma parte de un variado colectivo de jugadores recreacionales del sur de California que se hacen llamar los "Poker Sharks" (los tiburones del poker). Dejan constancia de sus viajes en YouTube, donde dicen que: "Esperamos que puedas aprender de nuestro recorrido por el mundo del poker, y que te eches unas risas por el camino". La aparición de Jack In The Box en las WSOP está prácticamente garantizada todos los años, aunque por lo que sabemos todavía no se ha llevado ni un premio en el Evento Principal.

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Un hombre hecho y derecho: Phil Hellmuth

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En 2018, el productor cinematográfico Randall Emmett entró dando zancadas en el Evento Principal de las WSOP seguido por una banda de música y un harén de mujeres que llevaban tocados de plumas en la cabeza. (El propio Emmett llevaba unas bermudas de camuflaje y una camiseta negra, además de un par de parches promocionales). Y aunque la llegada de Emmett pilló a todo el mundo por sorpresa, lo hizo solo porque era él y no Phil Hellmuth el que estaba en el centro de la melé. Hellmuth, ex campeón del Evento Principal y máximo ganador histórico de brazaletes, había convertido en una especie de costumbre el llegar tarde y a lo grande a las WSOP. A lo largo de la última década, se ha presentado disfrazado de mil cosas, desde emperador romano, tumbado sobre una litera, hasta comandante de un tanque vestido con un uniforme militar, y también como piloto de la NASCAR -un momento que quedó algo deslucido al empotrar el coche de carreras contra una farola del aparcamiento del Rio. Eso sí, aplaudimos a Hellmuth por su voluntad de jugar al menos un par de niveles con el disfraz completo. Hay pocas cosas más divertidas que ver a alguien vestido de Thor jugarse el stack con una mano vacía y que tenga que largarse de la Amazon Room con el rabo entre las piernas y arrastrando su martillo del trueno (o lo que sea).

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Señor mayor, eche un vistazo a mi vida, me parezco mucho a Phil

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La mayoría de disfraces en las mesas de poker, ya sean por Halloween, por una apuesta o por lo que sea, normalmente son simplemente un rato divertido, con un legado que no dura mucho más que lo que tarda en borrarse una calcomanía. Sin embargo, las consecuencias de la aparición de Phil Laak en las Series Mundiales de 2008 acabaron notándose bastante más. Pese a que Laak se pasó la mayor parte de sus comienzos vestido como el "Unabomber", con gafas de sol y una capucha bien atada sobre la cabeza y la cara, no sentó jurisprudencia hasta que se hizo con los servicios de un maquillador de Hollywood. Gran parte de su éxito fue, precisamente, lo que le costó llamar la atención de los demás: se escondía detrás de una prótesis casi perfecta que simulaba la cara de un hombre mayor. Si mirabas muy de cerca, igual podrías haber intuido a Laak. Pero a los ojos de quienes pasaban por allí, este jugador era uno más de los miles de aficionados al poker, desconocidos fuera de sus partidas locales, que prueban suerte cada año en el Evento Principal por 10.000$. La efectividad del disfraz de Laak hizo que los reguladores de las WSOP introdujeran una norma que prohíbe llevar máscaras en las mesas, y que todavía hoy se conoce coloquialmente como la Ley de Phil (Phil Law).

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