Anatomía de un PokerStars Championship

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Pregunta a cualquier jugador de poker y sabrás que en cualquier mano de poker hay mucho más de lo que se puede ver a simple vista.

Aquellos que siguen los torneos desde el rail o viendo la emisión vía streaming no siempre se dan cuenta de lo que hay detrás de cada apuesta, subida, call o check. Incluso cuando las cartas de cada jugador se descubren hay mucha más historia detrás. La preparación de los jugadores fuera de las mesas o las constantes adaptaciones a las circunstancias cambiantes del juego pueden influir en cómo va la mano.

Lo mismo ocurre con los eventos que PokerStars celebrará este año en Bahamas, Panamá, Macao y en otros muchos lugares del mundo. Estas series de torneos a gran escala implican una preparación y una planificación enorme, requieren constantes ajustes a medida que se llevan a cabo y están sujetas a evaluaciones posteriores antes de la siguiente parada.

Como en una mano de poker, lo que ocurre cada vez que se disputa un PokerStars Championship es más complicado de lo que podría parecer. Esto no solo requiere de unos cuantos "jugadores", sino que necesita de cientos de personas -- entre directores, crupieres, personal, medios de comunicación, y más -- trabajando conjuntamente para que esto suceda.

"Es como una gran rueda," comenta Thomas Lamatsch, director de torneos de PokerStars para Europa, dejando entrever que cada uno de los involucrados desempeña un papel importante para que esto siga siendo puntero.

Preparación y planificación

¿Crees que organizar una partida casera puede ser complicado? ¿Qué te parecería crear y llevar a cabo múltiples eventos internacionales de poker donde vas a poder jugar un centenar de torneos en menos de quince días con cientos, si no miles, de jugadores procedentes de todas las partes del globo?

Durante más de una década, los circuitos de PokerStars han incluido visitas a decenas de lugares diferentes, cada uno con unas características propias que afectan a asuntos como: cuándo se celebran las series, qué cosas pueden incluir, y así hasta una miríada de asuntos logísticos que deben ser planificados por adelantado.

Una vez que se fijan las fechas y el lugar elegido, aquellos que preparan el programa deben considerar tanto las directrices y/o restricciones locales, como las limitaciones derivadas del espacio disponible en ese destino.

"Somos muy afortunados en la mayoría de los sitios a los que vamos, porque el espacio no suele ser un problema," explicaba Neil Johnson, jefe del departamento de operaciones de poker de PokerStars. "Aún así, el espacio es siempre algo a tener en cuenta -- siempre queremos más."

Los lugares seleccionados para disputar los PokerStars Championship tienen, por norma general, espacio para albergar cómodamente más de 100 mesas, lo que significa que más de 1.000 jugadores pueden entrar en acción en cualquier momento. Con ese mapa se programan los diferentes torneos, en ocasiones hasta 16 el mismo día (incluyendo satélites).

"La mayor parte de las veces, lo que se introduce en un calendario está determinado por cómo encajará", explica Johnson, señalando que cualquier situación puede suponer un desafío especial. Para complicar más las cosas, está la cuidadosa preparación de las mesas de cash, una parte muy importante de estos PokerStars Championship que además es tremendamente valorada por muchos jugadores.

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Juegos para todos

Otra cosa que se tiene muy en cuenta es el deseo de acoger a jugadores de diferentes orígenes y con diferentes bancas. Como señala Johnson, el calendario clásico de los PokerStars Championship cuenta con tres niveles de buy-ins: bajo, medio, o alto.

"Es como un pequeño SCOOP," decía en alusión al famoso formato de tres niveles implantado en el PokerStars Spring Championship que se disputa en el poker online.

"La programación de los eventos más grandes, los de buy-in de cinco cifras, ha sido creada cuidadosamente junto a los jugadores", dice, y "funciona de forma independiente". Entre estos torneos están los High Rollers y los Super High Rollers, con eventos como los recientemente introducidos high rollers "de un día", propuestos por los propios participantes.

El nivel medio del calendario es lo que Johnson describe como el "esqueleto de los PokerStars Championship". Esto incluye los PokerStars National Championship (antiguamente el Main Event de circuitos como el Estrellas, Eureka, France Poker Series, etc.) y el Main Event del PokerStars Championship.

Mientras tanto, eventos como la PokerStars Cup y el PokerStars Open (con buy-ins por debajo de los 500$) destacan entre los torneos de nivel inferior.

"De hecho, hay 3,5 niveles", añade Johnson, refiriéndose a las variantes que no son de Hold'em, juegos que tienden a atraer a su propio público y que también se incorporan al calendario.

Con todas estas cosas a tener en cuenta no es extraño que la programación sea producto de un esfuerzo de equipo, pasando por varios borradores y recibiendo la opinión de muchos antes de ser implementada. Entonces, y solo entonces, se pone en marcha, algo que también implica del esfuerzo de un equipo tremendamente coordinado.

En el terreno

"Es como el juego del Tetris," explica Luca Vivaldi, Senior Floor Manager de los eventos de PokerStars, aludiendo al constante flujo de torneos que comienzan y terminan y a la necesidad de encajar los eventos en el espacio disponible.

"Primero, en cada torneo, asigno un floor y a un crupier con experiencia que es el ayudante de sala," explica. "Entonces, echo un vistazo a los números de años anteriores y hago una estimación de cuántos jugadores tendremos. Planeamos cómo se romperán las mesas, algo que me permite saber cuánto tiempo necesitaré para mover un torneo a otra sala, y así sucesivamente."

Una pantalla constantemente actualizada y que codifica los diferentes torneos por colores, permite a los jugadores conocer inmediatamente donde se disputa cada evento, formando ese Tetris del que hablaba Vivaldi.

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Además de asegurarse de que los torneos funcionan sin problemas, el trabajo es constante "sobre el terreno". Gracias al sistema de inscripción de PSLive, a través del cual los jugadores se pueden registrar para los eventos, Vivaldi y el equipo que maneja los torneos pueden saber al momento el número de registros, lo que ayuda a la asignación y cambio de asientos, a manejar los pagos, y a llevar a cabo todos los temas relacionados con la dirección de cada parada.

El sistema PSLive también ayuda a los jugadores que han ganado satélites online a registrarse para aquellos eventos para los que han ganado ese asiento, o a comprar directamente los torneos usando fondos de sus cuentas de PokerStars. El sistema es también de mucha ayuda para los medios de comunicación que cubren estas citas de PokerStars.

"Puedo extraer listas de jugadores, asientos asignados, resultados, todas estas cosas," comenta el coordinador de medios Jan Kores, que durante el transcurso de las series envía toda esta información a los diferentes reporteros. En muchos eventos los recuentos de fichas recopilados en las pausas también se envían, ayudando a la audiencia que sigue la cobertura en directo a mantenerse al tanto de todo lo que ocurre a medida que el torneo se acerca a su conclusión.

Hablando de los medios de comunicación. Es evidente que el equipo de televisión de PokerStars que se encarga de la retransmisión en vivo y de crear los programas televisados que se emitirán con posterioridad, también tiene una tarea mucho más complicada de lo que se podría sospechar.

"La planificación de un evento en vivo comienza meses antes", dice Francine Watson, productora ejecutiva de televisión y programación online. De hecho, si consideramos el trabajo de diseño del set, la obtención de los materiales y la construcción, la creación de gráficos y secuencias (muchas de esas cosas son nuevas para los PokerStars Championships), "esto podría llevar más de un año e involucrar a varios departamentos."

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La única constante el es cambio

Incluso antes de que un PokerStars Championship termine ya se obtiene feedback de los jugadores sobre el terreno, ya que los organizadores siempre están pensando en cambios y mejoras. Más tarde se envía una encuesta a todos los jugadores y de ellas se consiguen respuestas adicionales.

"Probablemente esa sea una de mis cosas favoritas de cada gira", dice Johnson, "haber construido una relación con los jugadores y recibir sus opiniones."

"Solo tenemos unos cuántos PokerStars Championships por año y, por lo tanto, un número finito de oportunidades para conocer lo que piensan," explica Johnson. "De esta forma, cuando tenemos una idea de cómo mejorar un calendario o un torneo, lo implementamos tan pronto como podemos."

Una vez más, esto no es diferente a un jugador, que al terminar una mano ya está pensando en la siguiente.

Preparar, planificar, ejecutar y evaluar. Los diferentes pasos a seguir en cada parada del PokerStars Championship.

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