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Pronóstico NBA: ¿Es LeBron James el mejor jugador de la historia de la NBA?

13-02-2023 por José Sánchez
9 min de lectura

PRONÓSTICO NBA – ANALICEMOS SI LEBRON ES EL GOAT

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Ahora que LeBron James ha pasado a Kareem Abdul-Jabbar para convertirse en el máximo anotador de todos los tiempos de la NBA, ¿significa eso que es el mejor jugador de todos los tiempos?

La respuesta a ese tipo de pregunta en cualquier deporte es altamente especulativa. Esto se debe a que comparar jugadores de diferentes épocas es subjetivo y depende de los criterios utilizados. Veamos algunos métodos que se podrían usar para determinar el mejor de todos los tiempos.

1. Longevidad

Al comparar grandes jugadores, ¿qué prioridad se debería dar al hombre que ha destacado consistentemente durante el período más largo de tiempo?

LeBron James ha jugado indiscutiblemente a un alto nivel durante más tiempo que nadie más en la NBA. Históricamente, solo hay unos pocos atletas en cualquier deporte que hayan jugado tan bien a la edad de 38 años como él está actualmente realizando para los Lakers.

Consideremos a algunos otros grandes de la NBA. Bill Russell se retiró a la edad de 34 años, Wilt Chamberlain a los 36 y Kobe Bryant a los 37.

Por otro lado, Michael Jordan se tomó su año de edad 30 y la mayor parte del siguiente año para jugar al béisbol. Después de regresar al baloncesto durante cuatro temporadas más, se «retiró» nuevamente a la edad de 34 años, esta vez durante 3 años. Cuando regresó a jugar dos temporadas finales a los 38 y 39 años, ya no era la fuerza dominante en la NBA.

Magic Johnson se retiró a la edad de 31 años cuando dio positivo para el VIH. Regresó para una última temporada cinco años después, cuando registró sus promedios más bajos en la mayoría de las categorías. Kareem jugó hasta los 41 años, pero en sus últimas tres temporadas, fue una sombra de su antiguo yo. Incluso en los cuatro años anteriores, su juego había mostrado deslizamiento.

James está promediando actualmente 30 puntos por juego, una cifra que ha superado solo dos veces en su carrera de 20 años. Está bendecido con un cuerpo que no ha sufrido lesiones importantes y cuenta con una increíble e inigualable combinación de fuerza, velocidad y agilidad.

En sus primeros días de juego, LeBron se basaba principalmente en sus avances en tromba hacia la canasta, donde casi siempre sobrepasaba a la oposición y convertía su tiro o se le llamaba una falta al defensor. Los árbitros parecían darle todas las ventajas de la duda, al igual que hoy en día con Giannis Antetokounmpo.

Nunca ha sido un tirador natural, pero eventualmente desarrolló un tiro suficiente fuera del tablero para mantener a las defensas honestas. No es el tiro más bonito que ver, y a veces sus errores se ven directamente feas, pero ha sido lo suficientemente efectivo como para permitirle seguir siendo un anotador elite y seguir siendo uno de los mejores jugadores de la liga en el crepúsculo de su carrera.

Así que si consideras que la durabilidad es el factor # 1 para determinar el mejor de todos los tiempos, entonces Lebron es tu hombre.

2. Pico de rendimiento

Antes de esta temporada, LeBron James promedió más de 30 puntos por juego tres veces en 19 temporadas con una marca alta de 31.4 puntos por juego en su tercer año y ha encabezado la NBA en promedio de anotación solo una vez. Su mayor aporte de un solo juego es de 61 puntos. En comparación, Michael Jordan promedió más de 30 puntos ocho veces, incluidos siete años consecutivos, encabezó la liga 10 veces y tuvo una alta media de 37.1 en el tercer año. La mayor cantidad de puntos que anotó en un solo juego fue de 69.

Por su parte, Wilt Chamberlain promedió más de 30 cada una de sus primeras nueve temporadas, incluidas dos veces por encima de 40, con un increíble máximo de 50.4 puntos por juego en su tercera temporada, cuando anotó un increíble 100 puntos en un solo juego y encabezó la NBA siete veces.

Y Kareem, que lideró el promedio de anotación de la liga dos veces, anotó más de 30 puntos por juego cuatro veces, incluido sucord de 34.8 en su tercera temporada. Su mayor cantidad de puntos por un solo juego fue sorprendentemente «solo« 55. Los aficionados de los Lakers saben que Kobe una vez anotó 81 puntos. Otros grandes juegos entre los grandes de todos los tiempos incluyeron a David Thompson con 73, Elgin Baylor y David Robinson con 71, Pete Maravich con 68, Rick Barry con 64, Jerry West y George Gervin con 63, Steph Curry con 62 y Shaquille ONeal y Karl Malone con 61. Por supuesto, los puntos anotados no son el único criterio para la grandeza. Pero otros grandes han acumulado algunas estadísticas y premios que LeBron no puede igualar.

Wilt promedió 23 rebotes por juego y lideró la liga 11 veces. Fue votado como el jugador más valioso cuatro veces. Ni los equipos de toda la defensiva ni el MVP de la Final existieron durante la mayor parte de su carrera, pero estuvo en el primero dos veces y fue el MVP de la Final una vez. MJ fue el líder de la liga en robos en tres temporadas, fue un MVP en 5 ocasiones, estuvo en 9 equipos de toda la defensiva y ganó 6 MVP de la Final. Magic promedió 11.2 asistencias por su carrera, liderando la liga cuatro veces, y fue MVP tres veces tanto en la temporada regular como en la Final. Por otro lado, Kareem encabezó la asociación en bloqueos cuatro veces, fue un MVP en 6 ocasiones, estuvo en 9 equipos de toda la defensiva y fue MVP de la Final dos veces.

James lideró la liga en asistencias una vez (el título de la temporada 201920 con los Lakers). Es un MVP de temporada regular y de la Final en 4 ocasiones y estuvo en 6 equipos de toda la defensiva (para los curiosos, la última vez fue en 2014). Si el criterio para medir la grandeza de un jugador se basa principalmente en su rendimiento pico, entonces LeBron James probablemente sea un poco inferior para ser el GOAT.

3. Estadísticas; promedios de carrera.

Durante sus 20 años de carrera, LeBron James promedió 27.2 puntos, 7.5 rebotes y 7.3 asistencias, todos números extraordinarios. Él ha hecho 19 equipos de todos los estrellas, incluyendo esta temporada. Aquí están las estadísticas comparables de otros 15 grandes.

Los promedios de algunos jugadores de arriba fueron afectados negativamente por lesiones mientras que otros se desvanecieron tarde en sus carreras. Es a crédito de LeBron que nada de esto le ha pasado. Una lista de producción de postemporada probablemente no afectaría en gran medida la clasificación de jugadores.

Por ejemplo, MJ promedió 33.5 puntos por partido en los playoffs, Durant 29.4, West 29.1, James 28.7, Baylor 27.0, Olajuwon 25.9, Kobe 25.6, Westbrook 24.6 y Kareem y Shaq, ambos 24.3. La mayor sorpresa es que Wilt solo promedió 22.5. Intentar desmenuzar esas estadísticas y discutir cuyas son mejores y probablemente volverás loco. Basta decir que todos los mejores jugadores de la NBA tuvieron una tremenda carrera estadística.

4. Campeonatos

A pesar de lo que muchos fanáticos parecen pensar, ganar un campeonato es un logro de equipo más que un logro individual. Pero, por supuesto, los grandes jugadores influyen fuertemente en esas victorias. A medida que el equipo de un jugador gana más títulos, mejor es a menudo calificado por algunos.

Los equipos de Bill Russell ganaron 11 campeonatos, más que los de cualquier otro jugador de la NBA. Sin embargo, Russell estaba lejos de ser un equipo de un solo hombre. Tenía más compañeros de equipo de los Célticos con destino al Salón de la Fama que cualquier otra estrella. Eso incluyó al menos 3, y a veces hasta 5 HOFers cada temporada de título (excepto un año en el que «sólo» tuvo dos compañeros de equipo del Salón de la Fama). Esto incluye a Sam Jones, quien jugó con Russell en 10 de esas temporadas, Tom Heinsohn 8, y Bob Cousy y John Havlicek 6 cada uno.

Los equipos de Russell fueron 11-1 en las Finales de la NBA. Los Bulls de Jordan fueron 6-0. Los Lakers y Bucks de Kareem fueron 6-4, los Lakers de Magic 5-4, los Lakers de Kobe 5-2 y los Spurs de Duncan fueron 5-1. Los equipos de LeBron en Cleveland, Miami y Los Ángeles han llegado a 10 Finales, ganando 4 y perdiendo 6.

Los fanáticos que colocan un gran valor en los títulos no deberían olvidar que los equipos de Robert Horry (los Rockets, Lakers y Spurs) fueron invictos en las Finales, ganando 7 títulos. Por supuesto, no le ayudó que en Houston, mientras que Jordan jugaba béisbol, Horry jugó junto a Olajuwon para ambos títulos (y Clyde Drexler para uno) y que sus demás compañeros de equipo incluyeron a Kobe y Shaq en LA y Duncan, Manu Ginobili y Tony Parker en San Antonio.

Mientras tanto, los equipos de Wilt sólo ganaron dos títulos en 6 viajes a las Finales, los equipos de West y Oscar uno cada uno (Jerry en 9 intentos, el Big O en 2), y los equipos de Elgin perdieron todas sus Finales en las que él apareció.

Los jugadores de elite pueden avanzar mucho para empujar a sus equipos a ganar un campeonato, pero el fracaso no debe disminuir su grandeza. Sin embargo, si liderar un equipo a los títulos es el principal criterio para determinar el GOAT, LeBron se queda corto.

¿Entonces, es LeBron James el mejor de todos los tiempos? Si se toma todo en cuenta, LeBron James merece el reconocimiento por su excepcional longevidad y resistencia. Por muy impresionantes que sean su desempeño en el pico y sus promedios de carrera, no lo distinguen de la mayoría de los otros super estrellas de elite, e incluso en algunos casos quedan un poco cortos. Conducir a sus equipos a 10 Finales es meritorio, pero ganar solo 4 no lo es, especialmente en comparación con otros grandes. Y tampoco está entre el primer nivel de jugadores con los que querrías tener el balón para decidir el juego o el campeonato de la liga.

La conclusión subjetiva aquí es que aunque LeBron James es indiscutiblemente un gran jugador, NO es el mejor de todos los tiempos. Ese honor pertenece a Michael Jordan o Kareem AbdulJabbar.

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