Tommy Carmichael
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Tommy Carmichael – Cómo desplumó a Las Vegas y patrimonio neto

15 noviembre 2022

Descubre el patrimonio neto del famoso Tommy Carmichael, el hombre que venció a la casa en Las Vegas.

Vida y ganancias de Tommy Carmichael

Tommy Glenn Carmichael es uno de los más famosos estafadores de casinos del mundo. Pasó décadas esquilmando a los casinos de Las Vegas, Atlantic City y otros tugurios de juegos de azar de todo el mundo.

Así que, ¿cómo lo hizo y cuánto sacó de ello? La historia de Tommy es una larga historia de delitos, innovación y millones de dólares. Veamos cómo engañó a la casa.

Comienza la estafa de las slots

La historia de Tommy Carmichael comienza en 1980. Cuando trabajaba en un taller de reparación de televisores. Entonces, distaba mucho de ser un impecable ciudadano modelo, y ya arrastraba un historial de delitos y drogas. Sin embargo, un día sus delitos incrementaron de nivel.

Su amigo, Ray Ming, le mostró algo que cambió la vida a Tommy: una slot en miniatura y un curioso dispositivo, el top-bottom joint.

Comienza la estafa de las slots

La historia de Tommy Carmichael comienza en 1980, cuando trabajaba en un taller de reparación de televisores. En este punto, distaba mucho de ser un impecable ciudadano modelo, y ya arrastraba un historial de delitos y faltas relacionados con las drogas. Sin embargo, sus delitos subirían de nivel un día en una tienda.

Su amigo, Ray Ming, le mostró algo que cambió la vida a Tommy: una slot en miniatura y un curioso dispositivo, el top-bottom joint.

Cómo engañar en las ranuras mecánicas: ¿qué es un top-bottom joint?

Por entonces, casi todas las slots eran mecánicas. Un top-bottom joint era un dispositivo dividido en dos partes: la superior, una varilla metálica con el extremo doblado; la inferior, un alambre largo. Los tramposos podían introducir la parte superior en una slots de monedas y la inferior en el juego de los premios. Al igual que abrir una cerradura con un par de ganzúas, este artilugio atascaba la máquina y desbloqueaba la caja de los premios, arrojando las monedas.

Tommy Carmichael en Las Vegas

Huelga decir que la demostración de Ray llamó enormemente la atención de Tommy, que no tardó en dejar su puesto de trabajo y mudarse a Las Vegas. Lo probó primero en una slot de monedas de cinco centavos en el Strip. Rápidamente alcanzó los 35 $ en estas monedas, y se dio cuenta de que había dado con algo muy bueno.

Tommy pasó el fin de semana yendo de casino a casino, usando el top-bottom joint y logrando más dinero del que jamás pudo imaginar. Lamentablemente, Tommy no destacaba por su capacidad de previsión. Había pasado por alto la seguridad de los casinos de Las Vegas, que quizá carecían de tecnología en 1980, pero desde luego no carecían de minuciosidad.

Mientras comía en un Denny’s de Las Vegas, Tommy vio su café bruscamente interrumpido por varios agentes de policía. Buscaron y encontraron una gran cantidad de dinero en efectivo, así como el dispositivo utilizado para la estafa. A pesar de afirmar que era una manera de arrancar su automóvil, el historial delictivo de Tommy jugó en su contra y fue sentenciado a cinco años de prisión.

Tommy Carmichael conoce a Mike Balsamo

Como suele ocurrir en el sistema penitenciario de los Estados Unidos, Tommy no se rehabilitó de su vida delictiva. De hecho, ocurrió todo lo contrario. Tommy conoció a otro recluso, Mike Balsamo, y juntos formaron un grupo de expertos estafadores.

Acordaron encontrarse una vez cumplidas sus respectivas sentencias, y desde mediados de la década de 1980 hasta 1999, la banda se movió con éxito de casino en casino, utilizando métodos de estafa cada vez más innovadores para desplumar a la casa y ganar premios especiales ilícitos.

Trampas en las videoslots electrónicas

El primer obstáculo al que la banda tuvo que superar al salir de prisión fue Bally & International Game Technology. Habían inventado los primeros juegos de videopoker electrónicos del mundo, que funcionaban con microprocesadores y generadores de números aleatorios en lugar de sistemas mecánicos. El top-bottom joint había quedado obsoleto.

Tras su liberación, Tommy pasó varios meses ahorrando dinero de trabajos a media jornada para comprar su propia slot de videopoker. Se la llevó y terminó por diseñar un nuevo dispositivo para hacer trampas en esta nueva máquina moderna.

El truco de la slot de la pata del mono

Los meses de trabajo de Tommy dieron fruto en la forma de la pata de mono. A pesar de la tecnología informatizada de la slot moderna que protege el mecanismo de pagos propiamente dicho de interferencias, y al igual que la Estrella de la Muerte, había puntos débiles.

Tommy averiguó que, usando una cuerda de guitarra unida a una varilla de metal, podía acceder a los procesos internos de la máquina por la ranura de ventilación. Con la habilidad necesaria y una varilla con la forma adecuada, podía accionar manualmente el interruptor que liberaba las monedas. Tommy y su banda fueron capaces de usar patas de mono para ganar hasta 1.000 $ a la hora en monedas de 25 centavos… hasta que los casinos volvieron a mejorar su tecnología.

Tommy y su banda protagonizaban una carrera de estafadores contra la banca. E iban ganando.

La varita mágica de Tommy Carmichael

La pata de mono dejó de resultar eficaz y Tommy necesitaba una nueva manera de hacer trampas. Esta vez, se hizo pasar por propietario de un casino y visitó las salas de Las Vegas para inspeccionar sus mercancías. Fingiendo interés en comprar máquinas para su inexistente casino, Tommy pedía examinar el funcionamiento interno de estas nuevas máquinas.

El siguiente invento de Tommy fue la varita luminosa. Este dispositivo aprovechaba la compleja tecnología que había dejado obsoletos sus dispositivos anteriores. Esencialmente, la varita luminosa podía brillar en el interior de la máquina de modo que cegase el sensor óptico. Esto significaba que la máquina no tenía registro de cuántas monedas se habían insertado o pagado. Con esto, Tommy era capaz de convertir pequeños premios en enormes premios especiales.

Sin embargo, la carrera de Tommy no podía ser eterna. En 1996, Tommy fue arrestado y, en 1999, él y otros cinco residentes de Las Vegas fueron sentenciados por sus crímenes. Sin embargo, antes de esto la banda no corría peligro de detenerse; según los documentos del tribunal, estaban dando «los primeros pasos para desarrollar un dispositivo generado por ordenador capaz de vencer a varias máquinas de slots sin aparentes manipulaciones, posiblemente por control remoto».

¿Cuál es el patrimonio neto de Tommy Carmichael?

Es una pregunta difícil de responder porque, seamos sinceros, el fuerte de Tommy Carmichael y su banda criminal no era rellenar correctamente las declaraciones de renta. Sin embargo, las autoridades que acusaron a la banda a finales del siglo pasado los acusaron de robar más de 5.000.000 $ solo en Las Vegas.

Esto equivaldría a entre 8 y 12 millones de $ actuales. Dado que también operaban en casinos de Atlantic City y otros lugares, no es arriesgado afirmar que esta cifra es un cálculo muy conservador del botín logrado durante décadas.

Hoy en día, Tommy trabaja en dispositivos para evitar estafas. Espera poder expiar sus errores pasados ayudando a las autoridades a evitar que aparezcan otros Tommy Carmichaels para dar golpes similares.