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Benny Binion: un Personaje Clave en la Historia de los Casinos

16 mayo 2024

Benny Binion, cuyo nombre real era Lester Ben Binion, fue una figura clave en el mundo de los casinos y del Póker.

Nació en una familia de agricultores en Texas (condado de Grayson, 20 de noviembre de 1904), se mudó a El Paso con 17 años y, desde muy joven, se dedicó a actividades que estaban al borde de la legalidad, como el contrabando de alcohol durante la prohibición y las apuestas ilegales.

Su ascenso con la mudanza a Las Vegas

Después de una sangrienta guerra entre las bandas organizadas de Dallas y la mafia de Chicago, que quería conquistar Dallas después de la Segunda Guerra Mundial, el protagonista de esta historia decidió mudarse a Las Vegas.

Comenzó a trabajar como gerente en uno de los casinos más conocidos y concurridos de la ciudad, el Las Vegas Club, pero sus ideas pronto chocaron con las ideas del resto de ejecutivos, lo que lo llevó a dejar el trabajo después de tan solo un año. Pero su carrera empresarial acababa de empezar. En 1951, compró el edificio del Las Vegas Club para convertirlo en su primer casino: el Westerner Gambling House and Saloon.

Con su lema «Buena comida, buen whisky, buenas apuestas», en ese mismo año también adquirió los edificios del Eldorado Club y el Apache Hotel para fundar el casino Binion Horseshoe y crear una nueva concepción del juego.

No es casualidad que este casino fuera elegido como sede para trasladar desde Reno las World Series of Poker (WSOP), uno de los torneos de Póker más prestigiosos del mundo.

Las controversias legales

Su relación con la ley siempre fue muy controvertida. Cuando era joven, lo procesaron varias veces por homicidio, pero siempre lo absolvían por legítima defensa. Eso sí, hubo una excepción: el homicidio de Frank Bolding, por el cual fue condenado a dos años de prisión, aunque la pena fue suspendida.

En 1953, después de tener numerosos problemas legales, no pudo evitar la cárcel: lo detuvieron por evasión fiscal debido a sus antecedentes en Texas y se vio obligado a pagar aproximadamente cinco millones de dólares en multas y costes legales.

Su encarcelamiento, que duró cuatro años, y la falta de liquidez resultante de pagar las multas lo llevaron a perder el control de sus casinos, aunque pudo recuperarlos en 1964.

Este incidente tuvo muchísimo impacto en sus actividades empresariales, ya que la Comisión de Juegos de Azar de Nevada, debido a su condena, le negó la licencia, lo que lo obligó a ceder formalmente el control de sus casinos a su esposa e hijos.

Las habilidades de Benny

Benny Binion destacó como uno de los grandes innovadores en un mundo, el del juego, que aún quedaba lejos de la era de los casinos online, pero que necesitaba valentía e ideas nuevas para hacerlo más popular.

A pesar de los escándalos y controversias en los que siempre estuvo involucrado, Binion siguió siendo uno de los protagonistas de la industria del juego. Su determinación por convertirlo en una actividad respetable y rentable fue siempre muy firme.

Su legado en el sector del juego es imborrable. Tanto es así que aparece en el Poker Hall of Fame. Benny Binion pasó a ser una leyenda de los juegos de azar gracias a su perseverancia y pasión por este mundo.

Tras abrir el Binion’s Horseshoe, continuó innovando en el mundo de los casinos con ideas cada vez más ambiciosas.

El legado de Benny Bininon: su contribución

Podemos afirmar que su visión innovadora ayudó a crear un ambiente único y acogedor en los casinos de Las Vegas, donde los jugadores de Póker podían sentirse cómodos y disfrutar. Además, con su nueva concepción de las WSOP, dio reconocimiento a los jugadores de Póker más importantes de la historia del juego.

Este torneo, de hecho, se ha convertido en uno de los más prestigiosos del sector y ha contribuido a elevar el Póker a un nivel superior: ahora es mucho más que un simple juego de azar, sino un juego de habilidad y táctica.

El legado de Benny Binion fue algo fundamental para el éxito del Póker moderno y seguirá influyendo en el mundo del juego durante muchos años más.