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La Historia de los Casinos Online

10 marzo 2024

Conoce cómo y cuándo llegaron a nuestros teléfonos móviles, cuáles fueron las causas y por qué han tenido tanto éxito desde su desembarco en nuestra sociedad.

Aunque haya gente que lo esté descubriendo ahora o de manera reciente, los casinos online llevan varias décadas en funcionamiento. De hecho, se data en su línea temporal que llevan existiendo prácticamente desde que llegó el internet a la mayoría de nuestros hogares, allá por la década de los 90.

Es cierto que los primeros casinos online que se pusieron en funcionamiento, en 1994 y 1996, no tuvieron el éxito de los de ahora, en parte porque su volumen de juegos era muy limitado y porque todavía no estaba tan instaurado el uso de internet de manera constante. De hecho, para aquellos que no lo recuerden o directamente no lo hayan vivido, es importante recalcar que, en los primeros años de internet en España, había que desconectar la red telefónica de la casa para poder acceder a la red y las conexiones costaban dinero por cada segundo. Por ello, su uso era mucho menos frecuente e infinitamente más limitado que el de ahora.

Otro hándicap con el que se encontraron los primeros casinos en línea fue con los avances tecnológicos. Es incomparable el poder de los ordenadores, ni que decir tiene de los teléfonos móviles, con los de entonces. El peso y los gráficos de los juegos están a años luz de los de entonces y eso también es una herramienta básica que hace que funcionen tan bien los lugares de juego por internet en la actualidad.

Por lo tanto, hubo que esperar a que la sociedad avanzara y se metiera en la era de la tecnología. A partir de ahí los casinos online se dispararon por todos sitios y empezaron a tener esa cota de protagonismo tan alta que hoy en día mantienen e incluso incrementan.

Un resumen de la historia del casino

Para entender la historia del casino online, es mejor hacer un pequeño repaso a la historia del casino en general.

Los salones de juego comenzaron a ser efectivos en el siglo XVII, considerando que Il Ridotto, de Venecia, fue el primer casino de la historia, abierto desde el 1638.

A partir de entonces los casinos se fueron popularizando y comenzaron a surgir las llamadas ciudades del juego, con Mónaco, Las Vegas o Macao como grandes ejemplos en la actualidad.

Eso sí, hay que destacar que en España, pese a que estaba permitido el juego hace dos siglos, no fue hasta 1977 cuando se aprobaron la entrada de los casinos, con la llegada de los 18 primeros salones de este tipo.

Por lo tanto, aquí siempre se ha tardado un poco más en instaurar esos posibles cambios en comparación con países donde el juego está más arraigado a su sociedad, como podría ser Reino Unido.

Tres décadas de historia en el casino online

Como ya hemos comentado antes, el primer casino online se fundó en el año 1994 y, por lo tanto, en el 2024 se han cumplido las tres primeras décadas de su historia.

Ese primer centro de juego por internet llegó de la mano de la empresa Microgaming a Antigua y Barbuda, un país caribeño en el que precisamente se aprobó entonces la posibilidad del juego online.

Con un software mucho más arcaico, y apenas algunos juegos de mesa y cartas, desde ese momento se emprendió un viaje que sin duda dio el gran boom a partir del 2000, con la llegada de la era de la digitalización. Entonces se empezaron a crear más casinos en parte por la evolución de la línea de internet, cada vez más potente y segura en los hogares.

Un poco más tarde, el desarrollo de los smartphones promovió todavía más a los casinos en línea, pues estos ya podían operar desde prácticamente cualquier lugar del planeta con conexión a internet. No hacía falta un ordenador para acceder a juegos como la ruleta o las slots.

Finalmente, la irrupción total de los casinos online llegó a partir de la década del 2010, cuando se expandió por prácticamente todo el mundo. La subida exponencial de los teléfonos inteligentes y su utilización del internet, fue uno de los grandes motivos, pero no el único. También influyó mucho la mejora tecnológica de los juegos, con la llegada de las mesas en vivo, la posibilidad de jugar torneos al póker de manera digital o las innumerables slots que hoy en día tenemos disponibles.

La línea temporal del casino online

1994 – Se crea el primer casino online

Microgaming fue la primera empresa con licencia para crear softwares para casinos online, en el año 1994. Entonces, la multinacional decidió emprender su viaje lanzando el primer casino por internet de la historia, InterCasino, en la isla del Caribe Antigua y Barbuda.

1995 – Llega la seguridad a las transacciones económicas

Uno de los primeros problemas que tuvo Microgaming con su casino online fue el hecho de poder meter y sacar dinero en una cuenta. Entonces, un año después de la creación de InterCasino, en 1995, la empresa del juego llegó a un acuerdo con CryptoLogic para que esta se encargara de desarrollar el sistema de transacciones financieras de una manera segura, similar a la que se utilizaba en la banca.

1998 – El póker y las slots comienzan su camino

En el año 1998 el póker hizo su debut en línea, gracias a que Planet Poker lanzó su versión del Texas Hold’em, la más viral desde entonces, en internet, a través de su página web.

Ese mismo año, Microgaming incrementa los juegos que ofrecía hasta ese momento (ruleta y blackjack), con la llegada de las slots en línea.

1999 – El año del despegue de los casinos por internet

El año 1999 fue el que de verdad comenzaron a incrementar los casinos online en cuanto a número se refiere. Durante esos 12 meses llegó a haber hasta 700 operadores diferentes en el mundo, lo que sin duda muestra un antes y un después en la industria.

2000 – Comienzan a llegar las licencias del juego online

El año 2000 fue el del cambio de siglo y de mentalidad para mucha gente. Eso lo aprovechó un sector que consiguió que muchos países ya conocidos a nivel mundial se abrieran a la posibilidad del juego online. Entre ellos, Reino Unido, que empezó a dar licencias a los casinos por internet para que operaran. Sin duda, uno de los principales cambios importantes, que ayudaron al incremento de esta industria.

2003 – Se crean las primeras autoridades y leyes para la industria

La llegada del juego por internet obligó a los países que se iban abriendo a este nuevo sector a crear organismos y autoridades que lo regularan. Aunque, en España no se fundó la Dirección General de Ordenación del Juego hasta el 2010.

El fin de estas es comprobar la veracidad del juego y dar las licencias a aquellos casinos que las requieran.

2005 – Se despliegan los juegos de casino para móviles

A partir del 2005 empresas como Microgaming o Playtech vieron que el futuro del casino online pasaba por los teléfonos móviles y empezaron a adaptar sus juegos a este tipo de dispositivos.

2006 – Llega del iPhone y los primeros smartphones

En el año 2006 se lanzó en Estados Unidos el iPhone 1, que utilizaba el 2G. A partir de ahí, en el mundo entero se empezaron a crear réplicas que incluyeran esa inteligencia en los teléfonos móviles, los que se denominaron smartphones. Ahí el casino online dio el gran salto, al pasar de los ordenadores a estar en el bolsillo de todos sus usuarios y ofrecer unas comodidades únicas.

Después ya fueron llegando el resto de innovaciones más técnicas que nos han traído hasta aquí, en una industria que no ha dejado de crecer desde estos primeros años del siglo XXI.

¿Por qué tiene tanto éxito el casino online?

Como ya hemos visto, el casino online tuvo mucho éxito a partir de principios de los 2000. El cambio de siglo y la llegada de las nuevas tecnologías promovió este cambio, que hoy en día ya parece imparable hasta tal punto que los mejores salones de juego físico también han optado por sacar su versión en línea.

Uno de los principales motivos por los que el casino online ha tenido tanto éxito es porque su expansión ha llegado acompañada de la tendencia social del uso de dispositivos electrónicos. Desde el móvil todas las personas buscan no solo contactar con otras, como antaño, sino que es un buen lugar para pasar ratos de ocio ante largas esperas, como un viaje en tren o en autobús. Entonces, la posibilidad de poder jugar a la ruleta, póker o blackjack es una novedad muy interesante en este sentido de entretenimiento.

Además, cada vez más el casino online tiene similitudes con el físico. La llegada de las mesas o salas en vivo, con partidas en streaming, fueron una revolución que acercó todavía un poco más el juego por internet a sus usuarios.

Finalmente, las comodidades que ofrece frente a un casino físico. Mientras que en los salones de juego tradicionales tienes que ir a un lugar concreto para jugar, ir vestido de una determinada manera o incluso pagar el sobrecoste de algunos de sus productos de alimentación y bebida, con el casino online puedes acceder a los mismos juegos desde cualquier lugar, vestido como quieras, estar incluso menos tiempo al ir más al grano a la hora de jugar, y puedes hasta haberte comprado la cena o tu bebida en el supermercado.

El conjunto de todo ello ha contribuido especialmente a la eclosión de este sector del juego en línea desde hace ya unos años.